Cas­si­ni ter­mi­nou mis­são mas es­tu­dos con­ti­nu­am

Jornal de Angola - - SOCIEDADE -

O fim da mis­são da son­da Cas­si­ni em tor­no do pla­ne­ta Sa­tur­no, na úl­ti­ma sex­ta­fei­ra, é um mar­co na his­tó­ria das ex­plo­ra­ções es­pa­ci­ais, mas ou­tras ex­pe­di­ções a an­te­ce­de­ram e ga­ran­ti­ram o seu su­ces­so.

Três na­ves es­pa­ci­ais vo­a­ram para o pla­ne­ta Sa­tur­no nas dé­ca­das 70 e 80 do sé­cu­lo XX, mas ne­nhu­ma apre­sen­tou de­ta­lhes co­mo a Cas­si­ni. Tra­ta-se da Pi­o­ne­er 11, lan­ça­da em 1979, se­gui­da pe­las Voya­ger 1 e 2 nos anos 80, que re­co­lhe­ram pou­cos da­dos so­bre aque­le pla­ne­ta do sis­te­ma so­lar do qual a Ter­ra faz par­te.

Cas­si­ni tem o no­me do as­tró­no­mo fran­co-ita­li­a­no Gi­o­van­ni Do­me­ni­co Cas­si­ni, que no sé­cu­lo XVII des­co­briu que o pla­ne­ta pos­suía vá­ri­as lu­as e uma bre­cha en­tre os seus anéis. “A mis­são Cas­si­ni mu­dou a for­ma co­mo pen­sa­mos on­de se po­de­ria ter de­sen­vol­vi­do a vi­da além da nos­sa Ter­ra”, afir­mou An­drew Co­a­tes, che­fe do Gru­po de Ci­ên­ci­as Pla­ne­tá­ri­as do La­bo­ra­tó­rio de Ci­ên­ci­as Es­pa­ci­ais Mul­lard, do “Uni­ver­sity Col­le­ge” de Lon­dres. “As­sim co­mo Mar­te, os sa­té­li­tes co­mo En­ce­la­do, Eu­ro­pa e, in­clu­si­ve, Ti­tã, são ago­ra os me­lho­res as­pi­ran­tes a con­te­rem vi­da em ou­tros lu­ga­res. Re­es­cre­ve­mos com­ple­ta­men­te os li­vros so­bre Sa­tur­no”, acres­cen­tou. Lin­da Spil­ker, ci­en­tis­ta do pro­jec­to Cas­si­ni, com­pa­rou a mis­são a uma ma­ra­to­na. “Du­ran­te 13 anos, cor­re­mos uma ma­ra­to­na de des­co­ber­tas ci­en­tí­fi­cas e es­ta­mos na úl­ti­ma vol­ta”, afir­mou.

Oi­to dos 12 ins­tru­men­tos ci­en­tí­fi­cos da na­ve es­pa­ci­al Cas­si­ni es­ta­vam li­ga­dos, cap­tan­do ain­da da­dos, nos úl­ti­mos mo­men­tos an­tes de se de­sin­te­grar co­mo um me­te­o­ri­to. “Qu­em sa­be quan­tas te­ses de dou­to­ra­men­to sai­rão des­ses úl­ti­mos se­gun­dos de da­dos?”, ques­ti­o­nou. Cer­ca de qua­tro mil ar­ti­gos ci­en­tí­fi­cos já fo­ram es­cri­tos com ba­se nos da­dos da mis­são Cas­si­ni, in­di­cou Mathew Owens, da Uni­ver­si­da­de de Re­a­ding, In­gla­ter­ra.

NASA | AFP Um dos fo­cos da Mis­são Cas­si­ni fo­ram os anéis de Sa­tur­no

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