49 - ¿Có­mo se orien­tan los ani­ma­les?

50 respuestas animales - - Sumario -

Dis­tin­tos ani­ma­les po­seen sus va­ria­dos mé­to­dos de orien­ta­ción. Los más co­mu­nes son el vi­sual y el ol­fa­to­rio. Así, mu­chos an­fi­bios se orien­tan vi­sual­men­te por

mo­jo­nes del te­rreno u otras pis­tas lo­ca­les del en­torno. Es­ca­ma­dos co­mo Ano­lis usa pun­tos ele­va­dos pa­ra vi­gi­lar y las ra­nas ar­bo­rí­co­las uti­li­zan pis­tas vi­sua­les. Las tor­tu­gas ma­ri­nas en tie­rra se orien­tan con el res­plan­dor del ho­ri­zon­te (ha­cia el mar). Los tri­to­nes re­ci­ben la lu­mi­no­si­dad por re­cep­to­res al­ter­na­ti­vos (no vi­sua­les) que per­ci­ben cam­bios en la lon­gi­tud de on­da de la luz. Los es­ca­ra­ba­jos pe­lo­te­ros se orien­tan de no­che con la fran­ja lu­mi­no­sa de la vía láctea. Los ma­mí­fe­ros ma­ri­nos rea­li­zan un ma­pa mental con los ac­ci­den­tes geo­grá­fi­cos. Las pis­tas ol­fa­to­rias y quí­mi­cas son uti­li­za­das por an­fi­bios que re­co­no­cen el olor de la char­ca (di­fe­ren­te del de otra) o por al­gu­nos la­gar­tos y ser­pien­tes, que iden­ti­fi­can si­tios de re­po­so, cue­vas o gua­ri­das. Los an­fi­bios y mu­chas tor­tu­gas usan la po­si­ción del sol (de­pen­dien­do de la ho­ra del día) pa­ra ubi­car­se y, en al­gu­nos ca­sos, la lu­na o las es­tre­llas, y se des­orien­tan en días nu­bla­dos. Mu­chos ani­ma­les co­mo las pa­lo­mas, la mos­ca de la fru­ta, las ma­ri­po­sas y las ba­lle­nas se orien­tan per­ci­bien­do el mag­ne­tis­mo te­rres­tre. De he­cho, co­co­dri­los y tor­tu­gas ma­ri­nas, in­vier­ten su orien­ta­ción cuan­do se les in­vier­te el cam­po mag­né­ti­co en la­bo­ra­to­rio. Es­te mé­to­do lo usan tam­bién aves co­mo las pa­lo­mas, gan­sos y otras aves mi­gra­to­rias, y los mur­cié­la­gos. En las aves, el cam­po es de­tec­ta­do por unas pro­teí­nas de las cé­lu­las de la re­ti­na del ojo. Una pro­teí­na des­cu­bier­ta en la mos­ca de la fru­ta (Ma­gR), se aso­cia al crip­to­cro­mo (pro­teí­na sen­si­ble a la luz) y jun­tos se com­por­tan co­mo un sen­sor ca­paz de per­ci­bir el cam­po mag­né­ti­co del pla­ne­ta. En unos gu­sa­nos ne­ma­to­dos sub­te­rrá­neos hay un de­tec­tor en el ex­tre­mo de una neu­ro­na que uti­li­zan pa­ra orien­tar­se ba­jo tie­rra. Cuan­do los ani­ma­les son re­ti­ra­dos de su ho­gar, no siem­pre pue­den vol­ver. Por ejem­plo, sa­la­man­dras pe­que­ñas vuel­ven si se las lle­va has­ta 50 me­tros. Los tri­to­nes Ta­ri­cha re­gre­san si se los lle­vó a 2 ki­ló­me­tros, pe­ro a 8 ki­ló­me­tros ape­nas vuel­ve más de la mi­tad a lo lar­go de 5 años.

Es­ca­ra­ba­jo. De no­che uti­li­zan la fran­ja lu­mi­no­sa de la vía láctea pa­ra orien­tar­se.

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