Un U Mun­dial de 48 equi­pos eq en el 2026

La FIFA apro­bó el nue­vo for­ma­to y Eu­ro­pa lo re­sis­te.

Clarin - - TAPA -

Lo ha­bía pro­me­ti­do an­tes de asu­mir co­mo pre­si­den­te de la FIFA, allá por fe­bre­ro de 2016. Gian­ni In­fan­tino ha­bía avi­sa­do que, aún sin ha­bano en mano ni boi­na con es­tre­lla que le cu­bra la pe­la­da, lle­ga­ba pa­ra ha­cer una

re­vo­lu­ción en el fút­bol. Y lo es­tá cum­plien­do con me­di­das fuer­tes, que le­van­tan po­lé­mi­cas en to­dos los rin­co­nes del pla­ne­ta en los que rue­de una pe­lo­ta nú­me­ro cin­co. Lo hi­zo ya con la in­clu­sión de la tec­no­lo­gía (de a po­co va pro­ban­do ma­yo­res he­rra­mien­tas) pa­ra achi­car el mar­gen de error ar­bi­tral. Aho­ra el rui­do fue mu­chí­si­mo más fuer­te por­que la FIFA ofi­cia­li­zó un cam­bio ra­di­cal en la Co­pa del Mun­do, el even­to más im­por­tan­te del fút­bol. Los 37 miem­bros del Con­se­jo Con­sul­ti­vo vo­ta­ron por una­ni­mi­dad ayer en Zú­rich a fa­vor del au­men­to de la can­ti­dad de equi­pos a par­tir de 2026. Des­de ese año, el Mun­dial -sin se­de de­fi­ni­da aún- pa­sa­rá de te­ner 32 a 48 se­lec­cio­nes par­ti­ci­pan­tes. To­do a pe­sar de que en es­pa­cios muy po­de-

Di­ri­gen­tes eu­ro­peos im­por­tan­tes de li­gas y clu­bes no apo­yan la idea. Di­cen que es “po­lí­ti­ca”.

ro­sos del fút­bol eu­ro­peo no es­tán de acuer­do.

Fue­ron cua­tro las pro­pues­tas que el Con­se­jo de la FIFA es­tu­dió an­tes de ele­gir. Dos de ellas in­cluían 48 equi­pos, una 40 y la res­tan­te 32, co­mo has­ta aho­ra. Al fi­nal, se de­ci­dió agre­gar 16 pla­zas. De es­ta ma­ne­ra, la pri­me­ra fa­se es­ta­rá com­pues­ta por 16 gru­pos de tres in­te­gran­tes y cla­si­fi­ca­rán los dos me­jo­res de ca­da uno a los 16 avos de fi­nal. Lo que no su­fri­rá va­rian­tes es el tiem­po de du­ra­ción de la com­pe­ten­cia (32 días) ni la can­ti­dad de en­cuen­tros que de­be­rá dispu­tar el cam­peón (sie­te par­ti­dos). En to­tal, la Co­pa pa­sa­rá de te­ner 64 a 80 co­te­jos.

"Es­ta­mos en el si­glo XXI, es el fu­tu­ro y el fút­bol es más que Eu­ro­pa y Su­da­mé­ri­ca. Es­te cam­bio ayu­da­rá a desa­rro­llar el fút­bol. La cla­si­fi­ca­ción de un país pa­ra un Mun­dial es la pro­mo­ción más po­ten­te que exis­te del fút­bol. No es un cam­bio tan gran­de ex­cep­to en el for­ma­to y en la po­si­bi­li­dad de dar más opor­tu­ni­da­des a otros paí­ses. Con el tiem­po se ve­rán los be­ne­fi­cios", ex­pli­có In­fan­tino en rue­da de pren­sa. Allí, el lí­der de la FIFA, que cuen­ta con el aval pú­bli­co de Die­go Ar­man­do Ma­ra­do­na, ar­gu­men­tó que "con el ac­tual for­ma­to de fa­se de gru­pos de cua­tro equi­pos en­se­gui­da se sa­be quién va a pa­sar y a ve­ces se vuel­ve abu­rri­do; aho­ra ca­da par­ti­do se­rá de­ci­si­vo". Una po­si­bi­li­dad que se es­tu­dia­rá es la de im­ple­men­tar la de­fi­ni­ción por pe­na­les an­te un em­pa­te tam­bién en es­ta ins­tan­cia pa­ra eli­mi­nar chan­ces de arre­glo tá­ci­to en ca­so de que una igual­dad be­ne­fi­cie a los ri­va­les de turno.

Otra cues­tión que no fue de­fi­ni­da y que trae­rá dis­cu­sio­nes es la dis­tri­bu­ción de los nue­vos cu­pos. "Es un tema im­por­tan­te que ya ha­bla­re­mos en su mo­men­to con es­pe­cia­lis­tas. Lo cru­cial es el cri­te­rio de ex­ten­der el

fút­bol. To­das las con­fe­de­ra­cio­nes ten­drán más re­pre­sen­tan­tes", ex­pli­có In­fan­tino. Las es­pe­cu­la­cio­nes en es­te as­pec­to ya em­pe­za­ron. Una chan­ce es que Eu­ro­pa ten­ga 16 (po­see 13 aho­ra), 6,5 pa­ra Con­me­bol (tie­ne 4,5); otras 6,5 pa­ra Conca­caf (tie­ne 3,5); 9,5 pa­ra Afri­ca (tie­ne 5); 8,5 pa­ra Asia (tie­ne 4,5) y una pa­ra Ocea­nía (tie­ne só­lo la chan­ce de ju­gar un re­pe­cha­je). Otras ver­sio­nes ha­blan de la uni­fi­ca­ción de las Eli­mi­na­to­rias

de Con­me­bol y Conca­caf pa­ra que re­pre­sen­ten a to­da Amé­ri­ca. Na­da con­fir­ma­do.

Por lo pron­to, el anun­cio de la FIFA de un nue­vo Mun­dial de 48 equi­pos des­de 2026 ya di­vi­dió las aguas en­tre los que es­tán a fa­vor, co­mo Ma­ra­do­na y la FIFP­ro (sin­di­ca­to mun­dial de fut­bo­lis­tas), y aque­llos que ya em­pie­zan a al­zar la voz en con­tra. La Aso­cia­ción de Clu­bes Eu­ro­peos (ECA), cu­yo ti­tu­lar es el ale­mán Karl Heinz Rum­me­nig­ge, ya sa­lió al cru­ce. "No com­pren­de­mos los be­ne­fi­cios de cam­biar el for­ma­to ac­tual de 32 que se ha pro­ba­do co­mo la fór­mu­la per­fec­ta des­de to­das las pers­pec­ti­vas", se es­gri­mió en un co­mu­ni­ca­do de la ECA. El es­cri­to re­sal­tó que la de­ter­mi­na­ción se to­mó en un cli­ma de "al­ta pre­sión po­lí­ti­ca"y que por es­te mo­ti­vo en lu­gar de res­pon­der a cri­te­rios de­por­ti­vos las ra­zo­nes que han mo­ti­va­do es­te cam­bio fue­ron in­fluen­cia­das por la po­lí­ti­ca, se­gún Rum­me­nig­ge y Cía.

Dis­tin­tos clu­bes de Ale­ma­nia tam­bién ex­pre­sa­ron su dis­con­for­mis

mo: Ba­yer Le­ver­ku­sen, Ba­yer Mú­nich, Schal­ke 04, en­tre otros, re­cla­man no ha­ber si­do con­sul­ta­dos. Des­de Es­pa­ña, fue Ja­vier Te­bas, pre­si­den­te de La Li­ga, quien cri­ti­có a In­fan­tino: "No es acep­ta­ble, In­fan­tino se com­por­ta co­mo Blat­ter (an­te­rior pre­si­den­te de FIFA), que to­ma­ba de­ci­sio­nes so­lo, sin preo­cu­par­se por na­die", dis­pa­ró en L'Equi­pe. Y lo acu­só de "ha­cer po­lí­ti­ca" y de "pro­me­ter" más paí­ses en el Mun­dial pa­ra ser ele­gi­do. Al ser con­sul­ta­do, In­fan­tino son­rió y res­pon­dió: "Hay un diá­lo­go y un ca­nal abier­to con los clu­bes eu­ro­peos des­de ha­ce mu­chos años. Hay vo­ces crí­ti­cas pe­ro pre­fie­ro con­cen­trar­me en lo po­si­ti­vo. Hay mu­cha gen­te en el mun­do que es­tá a fa­vor de es­te cam­bio".

En Es­co­cia, por ejem­plo, no tar­da­ron en de­mos­trar su fe­li­ci­dad an­te la no­ti­cia. "Es­ta­mos en­can­ta­dos, cree­mos que es­to es un pa­so ade­lan­te en par­ti­cu­lar pa­ra los paí­ses más pe­que­ños", di­jo Ste­wart Re­gan, di­rec­tor eje­cu­ti­vo de la Fe­de­ra­ción Es­co­ce­sa. En tan­to, la Fe­de­ra­ción In­gle­sa se man­tu­vo cau­ta y le pi­dió a la FIFA que abra un "pro­ce­so de con­sul­ta" pa­ra com­pren­der có­mo fun­cio­na­rá la Co­pa del Mun­do des­de 2026.

Lo con­cre­to es que to­das es­tas mo­di­fi­ca­cio­nes re­per­cu­ti­rán en lo eco­nó­mi­co. AFP tu­vo ac­ce­so a un in­for­me de la FIFA en el que se es­ti­ma que

el Mun­dial con 48 equi­pos ten­drá un au­men­to en los in­gre­sos de 640 mi­llo­nes de dó­la­res res­pec­to a las pre­vi­sio­nes de Ru­sia 2018, ya que ha­brá ma­yo­res in­gre­sos por derechos de te­le­vi­sión y de már­ke­ting. Tam­bién lo eco­nó­mi­co es una de las cau­sas neu­rál­gi­cas del cam­bio.

REUTERS

Bien le­jos de Jo­seph Blat­ter. El pre­si­den­te de la FIFA, Gian­ni In­fan­tino, lo­gró una­ni­mi­dad en la vo­ta­ción del nue­vo for­ma­to mun­dia­lis­ta.

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