Va­ca Muer­ta: la nue­va Pam­pa Hú­me­da ge­ne­ra­rá US$30.000 mi­llo­nes

Otra ca­ra de la eco­no­mía.

Clarin - Económico - - PORTADA - En­via­da especial Silvia Naish­tat.

El prin­ci­pal ya­ci­mien­to de ener­gías no con­ven­cio­na­les del país vi­ve una re­vo­lu­ción. El au­men­to de la pro­duc­ción per­mi­ti­rá que Ar­gen­ti­na de­je de im­por­tar gas en po­co tiempo y lo­gre ex­por­tar ener­gía por US$15.000 mi­llo­nes.

Son las 7 en la re­cién inau­gu­ra­da ru­ta do­ble mano que va des­de la ciu­dad de Neu­quén has­ta unos po­cos ki­ló­me­tros an­tes de llegar a Añe­lo. Óm­ni­bus, ca­mio­ne­tas y au­tos avan­zan en­tre el apu­ro y la po­ca pa­cien­cia, ca­si co­mo en la por­te­ña ave­ni­da 9 de Ju­lio un vier­nes a las 6 de la tar­de. Añe­lo es la puer­ta de en­tra­da a Va­ca Muer­ta y to­do un re­fle­jo de la re­vo­lu­ción que vi­ve el ne­go­cio pe­tro­le­ro con in­ver­sio­nes mi­llo­na­rias, equi­pos de ta­ma­ño gi­gan­tes­co, tu­bos de per­fo­ra­ción que fun­cio­nan co­mo sa­té­li­tes, sa­las de con­trol que pa­re­cen sa­li­das de la NA­SA y po­zos por to­dos la­dos que ori­gi­nan una pro­duc­ción cre­cien­te de pe­tró­leo y de gas no con­ven­cio­nal.

Es­te cre­ci­mien­to ex­po­nen­cial, que con­tras­ta con la cri­sis que pa­de­ce el res­to de la in­dus­tria, es­tá avan­zan­do tan a pri­sa que pue­de en­con­trar­se en bre­ve con pe­li­gro­sos cue­llos de bo­te­lla. Se­ría una pa­ra­do­ja pa­ra la se- gun­da re­ser­va de sha­le gas del mun­do y la cuar­ta de sha­le oil. El his­to­ria­dor eco­nó­mi­co Pa­blo Ger­chu­noff lla­ma a Va­ca Muer­ta “la nue­va Pam­pa Hú­me­da”. Pao­lo Roc­ca, CEO de Te­chint, hi­zo cálcu­los y ase­gu­ra que en cin­co años, el país pue­de pa­sar a una pro­duc­ción de 200 mi­llo­nes de me­tros cú­bi­cos de gas por día y un mi­llón de ba­rri­les de pe­tró­leo dia­rios, lo que re­pre­sen­ta­ría US$30.000 mi­llo­nes al año y ge­ne­ra­ría ex­por­ta­cio­nes por US$15.000 mi­llo­nes, que equi­va­len, a los va­lo­res ac­tua­les, a la mi­tad de las ex­por­ta­cio­nes de gra­nos y acei­tes.

Aun­que más allá de las di­vi­sas, el pri­mer be­ne­fi­cio, se­gún se ocu­pan de re­mar­car aquí, es que Ar­gen­ti­na de­ja­rá de im­por­tar gas y ba­ja­rá el pre­cio, con lo que eso im­pli­ca pa­ra las cuen­tas pú­bli­cas y pa­ra los con­su­mi­do­res.

Pe­ro, ¿cuán­do arran­có el fe­nó­meno del sha­le? Va­ca Muer­ta es el pri­mer ca­so exi­to­so de pro­duc­ción fue­ra de Es­ta­dos Uni­dos. En la Ar­gen­ti­na, Pa­blo Biz­zot­to con­cre­tó des­de YPF el pri­mer po­zo en 2012. Biz­zot­to ha­bla de la com­pa­ñía co­mo pio­ne­ra del sha­le y es ac­tual­men­te el vi­ce­pre­si­den­te eje­cu­ti­vo de la pe­tro­le­ra es­ta­tal.

En Lo­ma Cam­pa­na, a 120 ki­ló­me­tros de la ciu­dad de Neu­quén, se en­cuen­tra la ba­se de ope­ra­cio­nes de YPF pa­ra el pe­tró­leo no con­ven­cio­nal. Gus­ta­vo As­tie, ge­ren­te de Ne­go­cios de Ac­ti­vos no Con­ven­cio­na­les , di­ce que son el se­gun­do ya­ci­mien­to del país des­pués de Ce­rro Dra­gón en Chu­but. Y pre­fie­re en­fa­ti­zar en el efecto di­na­mi­za­dor so­bre la eco­no­mía. YPF ocu­pa con sus con­ce­sio­nes 12.000 ki­ló­me­tros cua­dra­dos de los 30.000 de Va­ca Muer­ta, tie­ne 470 em­plea­dos y 4.000 con­tra­ta­dos que ge­ne­ran más tra­ba­jo pa­ra una ac­ti­vi­dad que re­quie­re trans­por­te, in­su­mos de lo más va­ria­dos y una lo­gís­ti­ca com­ple­ja. Y tie­ne co­mo so­cios en dis­tin­tas ope­ra­cio­nes a las es­ta­dou­ni­den­ses Che­vron y Dow, a Pe­tro­nas, la com­pa­ñía de ener­gía de Ma­la­sia, a la no­rue­ga Equi­nor, a la fran­ce­sa To­tal, a la an­glo­ho­lan­de­sa Shell y la lo­cal Pam­pa Ener­gía, en ma­nos de la fa­mi­lia Mind­lin.

Úni­ca­men­te con Che­vron YPF pa­só de la eta­pa de pro­duc­ción de po­zos pi­lo­tos a la ex­plo­ta­ción, al­go que es­tá a pun­to de con­cre­tar tam­bién con Pe­tro­nas y un nue­vo ju­ga­dor in­ter­na­cio­nal cu­yo nom­bre man­tie­nen en re­ser­va. El sha­le ya ex­pli­ca el 20% de la pro­duc­ción to­tal de YPF con 632 po­zos ac­ti­vos en pro­duc­ción y 12 equi­pos de per­fo­ra­ción, 40.500 ba­rri­les de pe­tró­leo por día y ca­si 8 mi­llo­nes de me­tros cú­bi­cos de gas. En los úl­ti­mos 5 años in­vir­tie­ron US$10.000 mi­llo­nes y en 2018, US$1.500 mi­llo­nes.

Pe­ro no to­das son ro­sas en una pro­duc­ción que plan­tea desafíos per­ma­nen­tes. In­ge­nie­ra quí­mi­ca de pro­fe­sión, Pau­la Castro, de 33 años, es­tu­vo a car­go del di­se­ño y del arran­que de la plan­ta de tra­ta­mien­to del sha­le oil pa­ra des­po­jar­lo de aguas y sa­les y en­viar­lo al oleo­duc­to. La plan­ta que se des­ta­ca con tan­ques de ta­ma­ño im­po­nen­te fue inau­gu­ra­da en 2016 y ya les que­dó chi­ca. La es­tán am­plian­do con el des­em­bol­so de otros US$23 mi­llo­nes. No es lo úni­co. Ex­pan­di­rán el oleo­duc­to que lle­va el pe­tró­leo a Bahía Blan­ca y es­tán a pun­to de ter­mi­nar otro ga­so­duc­to.

Cue­llos de bo­te­lla

En­tre las prio­ri­da­des pa­ra los ope­ra­do­res de es­ta cuen­ca neu­qui­na fi­gu­ra el tren que pue­da llegar a unir Bahía Blan­ca con Añe­lo y que sir­va pa­ra traer los tu­bos y la are­na, en­tre otros in­su­mos que se uti­li­zan en gran­des can­ti­da­des. El tren exis­te y lle­ga des­de Bahía a Chi­chi­na­les, en Río Ne­gro. Fal­tan 200 ki­ló­me­tros y un con­sor­cio de em­pre­sas que com­pro­me­te­ría con­tra­tos de car­ga a lar­go pla­zo pa­re­ce es­tar cer­ca de con­cre­tar­lo. Es que pa­ra 2024 YPF pre­vé al­can­zar so­lo en Lo­ma Cam­pa­na 100.000 ba­rri­les de pe­tró­leo por día.

En Va­ca Muer­ta y con con­ce­sión pro­pia tam­bién pisa fuer­te Tec­pe­trol, de Te­chint, que en For­tín de Pie­dras al­can­zó en ape­nas tres años los 10 mi­llo­nes de me­tros cú­bi­cos de sha­le gas. Le si­guen To­tal y PAE, de la fa­mi­lia Bulg­he­ro­ni. Shell bus­ca ser otro ju­ga­dor de pe­so.

En­tre es­tos pe­tro­le­ros con geó­lo­gos, in­ge­nie­ros y téc­ni­cos sub 40 que ex­pre­san a los pro­fe­sio­na­les del si­glo XXI, la ob­se­sión por ser van­guar­dia tec­no­ló­gi­ca y por la efi­cien­cia es un de­no­mi­na­dor co­mún. Así, los po­zos que al prin­ci­pio sa­lían en torno a los US$20 mi­llo­nes hoy cues­tan la mi­tad y que­da­ron ape­nas US$3 mi­llo­nes más ca­ros que en Es­ta­dos Uni­dos, que em­pe­zó hace más de 20 años y lle­va per­fo­ra­dos 10.000 po­zos. En esa drás­ti­ca re­duc­ción de cos­tos in­ci­dió en­ten­der la pro­duc­ción co­mo una fá­bri­ca y la tec­no­lo­gía. “Es­ta­mos en la ci­ma a la par de los me­jo­res del mun­do”, se jac­ta As­tie. Y aun­que no lo men­cio­na, el acuer­do con el sin­di­ca­to pa­ra una ma­yor pro­duc­ti­vi­dad fue cla­ve.

Va­ca Muer­ta arran­có con po­zos de per­fo­ra­ción ver­ti­cal, pe­ro des­de 2013 fue­ron me­jo­ran­do los sis­te­mas pa­ra los po­zos horizontales de 3 ki­ló­me­tros de ex­ten­sión que lle­van unas 40 per­fo­ra­cio­nes pa­ra las im­pres­cin­di­bles in­yec­cio­nes de agua y are­na que per­mi­ten frac­tu­rar la roca y ex­traer el gas o el pe­tró­leo es­con­di­do en sus en­tra­ñas.

El com­bus­ti­ble no con­ven­cio­nal ya re­pre­sen­ta el 20% de la pro­duc­ción de YPF, que se com­ple­ta con 50% del con­ven­cio­nal y 30% de la re­cu­pe­ra­ción de los vie­jos po­zos. En una Neu­quén con­ver­ti­da en una ciu­dad pu­jan­te con au­tos fla­man­tes, co­mer­cios con pri­me­ras mar­cas, shop­pings, ho­te­les re­cién es­tre­na­dos y edi­fi­cios que al­te­ran la fisonomía de sus ca­lles con ála­mos y ca­sas ba­jas, bas­ta­rá cru­zar el puen­te que la une con Cip­po­let­ti pa­ra si­tuar­se en otra gran re­ser­va de gas no con­ven­cio­nal, la lla­ma­da Fer­nán­dez Oro, que YPF le com­pró a la es­ta­dou­ni­den­se Apa­che. Des­li­zan que es el pró­xi­mo desafío.

Con Va­ca Muer­ta ase­gu­ran que es­tá na­cien­do una com­pa­ñía que es en di­men­sio­nes una se­gun­da YPF. No es po­co pa­ra una fir­ma que, al mar­gen del pe­tró­leo, ya es la pri­me­ra em­pre­sa de lo­gís­ti­ca del país, la se­gun­da ven­de­do­ra de ham­bur­gue­sas des­pués de McDo­nald’s y la ter­ce­ra en co­nec­ti­vi­dad des­pués de Te­le­com y Te­le­fó­ni­ca.

Con Va­ca Muer­ta ase­gu­ran que es­tá na­cien­do una com­pa­ñía que es en di­men­sio­nes una se­gun­da YPF.

Ex­pan­sión. El sha­le ya ex­pli­ca el 20% de la pro­duc­ción to­tal de YPF, que ya in­vir­tió US$10.000 en Va­ca Muer­ta.

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