Mi­chael Phelps

(Atle­ta olím­pi­co con más me­da­llas de la his­to­ria)

Debate - - VISOR -

30 de ju­nio de 1985. Na­ce en Bal­ti­mo­re en una fa­mi­lia de cla­se me­dia. Su pa­dre tra­ba­ja en la po­li­cía es­ta­tal y su ma­dre es di­rec­to­ra de es­cue­la. Mi­chael em­pie­za a na­dar a los sie­te años pa­ra des­car­gar energía, ya que le ha­bían diag­nos­ti­ca­do tras­torno por dé­fi­cit de aten­ción con hi­per­ac­ti­vi­dad (TDAH). Sus dos her­ma­nas ma­yo­res tam­bién prac­ti­ca­ban es­te de­por­te. Una de ellas, in­clu­so, es­tu­vo a pun­to de in­gre­sar al equi­po olím­pi­co de Es­ta­dos Uni­dos, pe­ro que­dó afue­ra por un pro­ble­ma de bu­li­mia. Phelps ha con­fe­sa­do que es­to ha si­do un gol­pe muy du­ro tan­to pa­ra él co­mo pa­ra su fa­mi­lia. 15 de se­tiem­bre de 2000. Con sólo 15 años, Phelps lo­gra cla­si­fi­car­se pa­ra los Jue­gos Olím­pi­cos de Syd­ney 2000 co­mo el na­da­dor mas­cu­lino más jo­ven. Aun­que no con­si­gue nin­gu­na me­da­lla, ya em­pie­za a ta­llar­se la le­yen­da del gran Phelps, quien hoy es co­no­ci­do co­mo “El ti­bu­rón de Bal­ti­mo­re”. 8 de agos­to de 2008. En los Ju­gos Olím­pi­cos de Pe­kín, Phelps lo­gra su con­sa­gra­ción a es­ca­la mun­dial, al con­se­guir ocho me­da­llas de oro, seis de ellas en com­pe­ten­cias in­di­vi­dua­les. Has­ta en­ton­ces, el ré­cord era del tam­bién na­da­dor es­ta­dou­ni­den­se Mark Spitz, quien ha­bía lo­gra­do sie­te pre­seas do­ra­das en Mu­nich 1972. 16 de fe­bre­ro de 2009. Las au­to­ri­da­des ju­di­cia­les de­cla­ran que Phelps no se­rá pro­ce­sa­do, ya que no hay su­fi­cien­tes prue­bas pa­ra ello, a raíz de la pu­bli­ca­ción de unas fotos en las que Phelps apa­re­ce con una pi­pa de agua (Nar­gui­le) con ma­rihua­na. Por es­te in­ci­den­te, la Fe­de­ra­ción Es­ta­dou­ni­den­se de Natación lo sus­pen­de tres me­ses pa­ra com­pe­tir. 8 de ma­yo de 2012. Con­si­de­ra­do el me­jor na­da­dor de la his­to­ria, y ha­bien­do ba­ti­do 37 ré­cord mun­dia­les, Phelps anun­cia su re­ti­ro pa­ra lue­go de los Jue­gos Olím­pi­cos de Lon­dres 2012. Phelps aún tie­ne el desafío de su­pe­rar el ré­cord de la gim­nas­ta ucra­nia­na La­ri­sa Laty­ni­na, quien en­tre 1956 y 1964 con­si­guió 18 me­da­llas com­pi­tien­do pa­ra la ex Unión So­vié­ti­ca. 30 de ju­lio de 2012. En Lon­dres, Phelps ga­na dos me­da­llas de pla­ta y una de oro, y pa­sa a ser el atle­ta más lau­rea­do de la his­to­ria del olim­pis­mo. Dos días des­pués, con­si­gue otro oro y lo­gra su me­da­lla nú­me­ro 20.

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