A po­cos ki­ló­me­tros de Plu­tón

New Ho­ri­zons lo­gró su ma­yor apro­xi­ma­ción. Se­gún John Gruns­feld, ad­mi­nis­tra­dor aso­cia­do de la mi­sión cien­tí­fi­ca de la NASA, “aho­ra sa­bre­mos de dón­de ve­ni­mos”.

La Nueva - - SOCIEDAD - Agen­cia AFP-NA

A TAN SÓ­LO 12.430 KI­LÓ­ME­TROS La son­da es­pa­cial New Ho­ri­zons, lan­za­da por la NASA en 2006, pa­só ayer a su me­nor dis­tan­cia de Plu­tón, en un vue­lo his­tó­ri­co que per­mi­ti­rá ob­te­ner más información so­bre el pla­ne­ta enano.

"La son­da New Ho­ri­zons lo­gró su ma­yor apro­xi­ma­ción a Plu­tón lue­go de una jor­na­da de 3.000 mi­llo­nes de mi­llas", di­jo el co­men­ta­ris­ta de la NASA, mien­tras los es­pec­ta­do­res ha­cían fla­mear ban­de­ras en una sa­la col­ma­da del Cen­tro de Fí­si­ca Apli­ca­da Johns Hopkins, en los su­bur­bios de Was­hing­ton.

A una velocidad de más de 49.300 km/h, lue­go de un via­je de 5.000 mi­llo­nes de ki­ló­me­tros, New Ho­ri­zons pa­só a so­la­men­te 12.430 km de Plu­tón.

"Es ho­ra de ce­le­brar por­que he­mos he­cho la ma­yor par­te del ca­mino", di­jo el prin­ci­pal in­ves­ti­ga­dor de New Ho­ri­zons, Alan Stern.

"He­mos com­ple­ta­do el re­co­no­ci­mien­to ini­cial del sis­te­ma so­lar, un em­pren­di­mien­to co­men­za­do ba­jo el pre­si­den­te (John F.) Ken­nedy ha­ce más de 50 años y con­ti­nua­do hoy ba­jo el man­da­to del pre­si­den­te (Ba­rack) Oba­ma", re­cor­dó.

Ex­per­tos se­ña­la­ron que exis­te una po­si­bi­li­dad en 10.000 de que la son­da pue­da co­li­sio­nar con es­com­bros es­pa­cia­les en la re­gión cer­ca- na a Nep­tuno, co­no­ci­da co­mo el cin­tu­rón de Kui­per.

“Nun­ca an­tes una na­ve se ha­bía aven­tu­ra­do has­ta el Cin­tu­rón de Kui­per. Es­ta- mos vo­lan­do ha­cia lo des­co­no­ci­do", di­jo Stern an­te­ayer.

Lo que se sa­be has­ta aho­ra de Plu­tón -el pla­ne­ta más ale­ja­do del sol del sis­te­ma so- lar- pro­ba­ble­men­te ca­bría en un par de pá­gi­nas, di­jo Stern. En cam­bio, los da­tos que en­via­rá New Ho­ri­zons per­mi­ti­rán es­cri­bir li­bros en­te­ros.

La pio­ne­ra mi­sión de la Nasa pu­do con­fir­mar la exis­ten­cia de una ca­pa de hie­lo po­lar y ha­lló ni­tró­geno es­ca­pan­do de su at­mós­fe­ra.

Se­gún John Gruns­feld, ad­mi­nis­tra­dor aso­cia­do de la mi­sión cien­tí­fi­ca de la Nasa, co­no­cer de­ta­lles de Plu­tón cap­tu­ró la aten­ción del pú­bli­co por­que re­ve­la no­ve­da­des so­bre el ori­gen de la Tie­rra y ge­ne­ra pre­gun­tas ma­yo­res, co­mo por ejem­plo si es po­si­ble la vi­da ex­tra­te­rres­tre. Co­men­tá es­ta cró­ni­ca en la­nue­va.com

REUTERS

Cien­tí­fi­cos de New Ho­ri­zons ce­le­bran al ver la más ní­ti­da ima­gen an­tes del má­xi­mo acer­ca­mien­to a Plu­tón.

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