Dón­de ha­bi­ta la me­du­sa más ve­ne­no­sa del mun­do

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QUEENSLAND, Aus­tra­lia. De oc­tu­bre a ma­yo, na­die se mete en el agua en l as pla­yas de Queensland, al no­res­te de Aus­tra­lia. Y no por­que el agua es­té fría, sino por­que las cu­bo­me­du­sas ( Chi­ro­nex flec­ke­ri), tam­bién co­no­ci­das co­mo me­du­sas co­fre o avis­po­nes de mar, se acer­can a la cos­ta pa­ra re­pro­du­cir­se. Pe­se a su as­pec­to inofen­si­vo, es­tas cria­tu­ras de en­tre 10 y 20 cen­tí­me­tros son tal vez el ser vi­vo más le­tal de la Tie­rra. Sus ten­tácu­los, de al­re­de­dor de un me­tro de lar­go, tie­nen mi­les de cni­do­blas­tos, cé­lu­las ur­ti­can­tes con un fi­la­men­to ar­po­na­do (ne­ma­to­cis­to) que se dis­pa­ran in­yec­tan­do un po­ten­te ve­neno neu­ro­tó­xi­co, car­dio­tó­xi­co y ci­to­tó­xi­co. El más le­ve ro­ce pro­du­ce un sú­bi­to e in­des­crip­ti­ble do­lor, tan in­ten­so que pue­de in­du­cir un shock y ha­cer que la víc­ti­ma se aho­gue, si no mue­re an­tes por fa­llo res­pi­ra­to­rio o co­lap­so car­dio­vas­cu­lar. La Chi­ro­nex flec­ke­ri es muy abun­dan­te en la cos­ta no­res­te de Aus­tra­lia, don­de com­par­te te­rri­to­rio con su pri­ma, la pe­que­ña Iru­kand­ji ( Ca­ru­kia bar­ne­si), di­mi­nu­ta me­du­sa res­pon­sa­ble de una mis­te­rio­sa en­fer­me­dad –el sín­dro­me de Iru­kand­ji– de­tec­ta­da por pri­me­ra vez en 1922 en­tre una co­mu­ni­dad de abo­rí­ge­nes de la cos­ta de Cairns, al no­res­te de Aus­tra­lia. Los que la pa­de­cían, tras ha­ber es­ta­do en con­tac­to con el agua, su­frían fuer­tes do­lo­res, ca­lam­bres en bra­zos y pier­nas, ta­qui­car­dia, náu­seas, in­quie­tud, su­do­ra­ción, hi­per­ten­sión y una des­agra­da­ble sen­sa­ción de muer­te in­mi­nen­te.

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