Mit Gr­ab­ner will To­ron­to glän­zen

Michael Gr­ab­ner (27) wech­selt von den New York Is­lan­ders zu Tra­di­ti­ons­klub To­ron­to.

Kleine Zeitung Steiermark - - STEIRER- SPORT - MAR­TIN QU­END­LER

TO­RON­TO. Es ist Teil ih­rer Ge­schich­te. „Wer nicht min­des­tens ein­mal ge­tra­det wur­de, hat die NHL nicht wirk­lich er­lebt“, pre­di­gen Eis­ho­ckey-Spie­ler der nord­ame­ri­ka­ni­schen Pro­fi­Li­ga. NHL-Star Michael Gr­ab­ner er­lebt die­ses Wech­sel-Ge­schäft be­reits zum drit­ten Mal (nach Trans­fers von Vancouver Ca­nucks über Flo­ri­da Pan­thers zu den New York Is­lan­ders). Nun si­cher­ten sich die To­ron­to Map­le Le­afs die Di­ens­te des pfeil­schnel­len Flü­gel­stür­mers.

Der Wech­sel kam nicht über­ra­schend. Der Zeit­punkt da­für hin­ge­gen schon. We­ni­ge St­un­den be­vor das Trai­nings­camp der New York Is­lan­ders star­te­te, wur­de der Vil­la­cher zum gro­ßen ka­na­di­schen Tra­di­ti­ons­klub trans­fe­riert. So­gar für NHL-Ver­hält­nis­se sorg­te das Ge­schäft, wie üb­lich oh­ne Ein­ver­ständ­nis des Spie­lers ab­ge­wi­ckelt, für Auf­se­hen. Fünf Spie­ler wech­sel­ten im Ge­gen­zug nach Brook­lyn. Al­le­samt un­be­kann­te, jun­ge Cracks, de­nen die Le­afs kei­ne gro­ße Zu­kunft pro­phe­zei­en. Gr­ab­ner hin­ge­gen schon. Ein Wech­sel nach To­ron­to zu ei­nem wah­ren Mil­lio­närs­en­sem­ble (u. a. kas­siert Star-Trai­ner Mi­ke Bab­cock 50 Mil­lio­nen US-Dol­lar für sei­nen Acht­jah­res­ver­trag) stand be­reits vor Mo­na­ten im Raum.

War­um sich die New Yor­ker über­haupt von Gr­ab­ner tren­nen woll­ten? Sein Ver­trag läuft mit Sai­son­en­de aus, da­nach hät­te er aus ei­ge­nen Stü­cken und ab­lö­se­frei den Klub ver­las­sen kön­nen. Zu­rück zu den Map­le Le­afs, die Stür­mer­star und Tor­ga­rant Phil Kes­sel im Som­mer zu Pitts­burgh ab­ge­ge­ben ha­ben. 48 Jah­re dau­ert nun be­reits die Durst­stre­cke des 13-fa­chen St­an­ley­Cup-Sie­gers seit dem letz­ten Ti­tel. Trotz­dem gilt der Klub mit ei­nem Wert von 1,4 Mil­li­ar­den Dol­lar nach wie vor als wert­volls­ter Klub der Welt. Gr­ab­ner ist zu­frie­den: „Ich bin to­tal glück­lich. Auf zu ei­nem neu­en Ka­pi­tel“, mein­te er nach dem Dank an die Is­lan­ders.

Das war ein­mal: Michael Gr­ab­ner wech­selt von den Is­lan­ders in New York nach To­ron­to zu den

Map­le Le­afs

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