Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-14

MECHELEN : 31 : 19

MECHELEN

MECHELEN 19 WOENSDAG 14 OKTOBER 2020 M Leo Vervloet Land- en tuinbouwer “We experiment­eren wel vaker met minder bekende groentes. Het is geen ramp als dat mislukt. En dat gebeurt wel eens, want vaak is er geen kennis over in onze streek.” soms tot twee uur onderweg. “Wij maken al eens graag een babbeltje. Ik vind het dan ook spijtig dat we op de veiling maar een nummer zijn, letterlijk. In mijn geval is dat nummer 726. Het contact met de klant is jammer genoeg volledig weggevalle­n. Of ik dan niet meer rechtstree­ks verkoop aan klanten? Neen, daar hou ik mij niet mee bezig. Alle buren of kennissen die hier op bezoek komen, krijgen gratis wat groenten mee. Daar heb ik veel meer plezier aan dan wanneer ik ze zou verkopen voor een paar euro. Je krijgt er veel dankbaarhe­id voor terug, dat is belangrijk­er dan geld.” drie Hollandse dames uit de gracht geholpen. Ze vroegen hoeveel ze mij moesten betalen, maar ik zei dat het graag gedaan was. ’s Avonds kwamen ze hier terug langs en stopten ze om mij een fles wijn te geven. Ze hebben hier nog een paar uur op het terras gezeten en we hebben een leuke babbel gehad. Daar heb je toch veel meer plezier van dan die paar euro die ze mij anders hadden gegeven… Een meisje dat ik ken, doet aan cheerleadi­ng, maar ze zijn hun zaal kwijt. Ik heb hen gezegd dat ze vanaf volgende week in mijn hangar mogen komen trainen. Er is een mooie vloer uit gepolierd beton en het dak is hoog genoeg. Waarom zou ik hen niet helpen? Ik vind dat de normaalste zaak van de wereld. De wereld is al egoïstisch genoeg.” maar om de drie à vier jaar opnieuw kan gebruiken om er pastinaak op te kweken. Een goeie teeltafwis­seling is nodig. Doe je dat niet, dan heb je meer kans op ziektes en is de productie een stuk kleiner.” vorig jaar op vakantie geweest naar de Canarische Eilanden en op de terugvluch­t zat er een herborist (iemand die kruiden en planten verzamelt, red.) naast mij op het vliegtuig. We geraakten aan de praat en hij was zeer enthousias­t over wortelkerv­el. Op de proeftuin van de veiling hadden ze het ooit al eens geprobeerd, maar dat was toen mislukt. In november ga ik het zaaien. Die moet dan bijna een jaar in de grond blijven staan en na het oogsten moet de wortelkerv­el nog voor een maand in de koeling omdat het zetmeel moet omgezet worden naar suikers. Blijkbaar heeft het een subtiele notensmaak. Het zijn knolletjes van maar 8 centimeter lang en een doormeter van 5 centimeter. Leo en zijn vrouw zijn erg sociale mensen. Ze hebben geen televisie en als ze ’s avonds een ommetje maken met hun honden zijn ze Leo Vervloet Experiment­eren Land- en tuinbouwer Ondertusse­n is Leo al lang niet meer de enige kweker van pastinaak. Een groter aanbod betekent ook een lagere prijs. Daarom is Leo permanent op zoek naar nieuwe groenten en kruiden om te kweken. “Het is een berekend risico. Het is geen ramp als zo’n probeersel mislukt. En dat gebeurt wel eens, want vaak is er geen kennis over de kweek van dergelijke producten in onze streek.” Deze winter wil Leo experiment­eren met wortelkerv­el. Iets waar ik nog nooit van gehoord had. Hoe kom je op zo’n idee? “We waren “Wij maken al eens graag een babbeltje. Ik vind het dan ook spijtig dat we op de veiling maar een nummer zijn, letterlijk.” Hollandse vrouwen Leo is een sociaal mens, zoveel is duidelijk. In de winter takelt hij, als het glad is, met zijn tractor regelmatig een auto die in de gracht gesukkeld is. “Zo heb ik een keer WARD BOSMANS