Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-22

VOETBAL : 22 : 4

VOETBAL

Voetbal 4 EUROPA LEAGUE LUDOGORETS ANTWERP VANDAAG 21.00U Ludogorets-kenner Vesko Valchev analyseert de tegenstand­er van vanavond Ludogorets pakte in Bulgarije liefst negen landstitel­s op een rij. In die periode was de club twee keer actief op het Kampioenen­bal en nam het vier keer deel aan de groepsfase van de Europa League. Vesko Valchev (38), journalist voor het Bulgaarse radiostadi­on Darik Radio en Ludogorets­volger sinds 2011, legt de sterktes en zwaktes van de huidige ploeg bloot. DIEDERIK GEYPEN “Geef hen vooral niet de bal” “Als Ludogorets erin slaagt het spel naar zich toe te trekken, wacht Antwerp een lastige avond.” Vesko Valchev Volgt Ludogoters sinds 2011 (midden). Welke jongens moeten we in de gaten houden? Wanneer is Ludogorets op zijn best? Waar liggen de zwakke punten? Wat mogen we van Badji en Sá (ex-Anderlecht) verwachten? “Antwerp moet vooral opletten voor Claudiu Keseru. De Roemeense centrum- spits kan vanuit élke positie scoren. Ook Elvis Manu is een aanwinst voor Ludogorets, al zal de Nederlande­r vermoedeli­jk op de bank beginnen wegens niet klaar voor 90 minuten. Op het middenveld loopt met Dominik Yankov een 20-jarige talentvoll­e spelmaker rond. Hij genoot zijn opleiding bij de club. Tot slot besteedt Antwerp best genoeg aandacht aan de twee vleugelver­dedigers, de Bulgaarse internatio­nals Cicinho en Anton Nedyalkov, die maar wat graag mee ten aanval trekken.” “Als het erin slaagt het spel naar zich toe te trekken, wacht Antwerp een lastige avond. Wil Antwerp effectief een kans ma- ken, dan mag Ludogorets geen controle over de bal krijgen. Constante pressing is de boodschap, zoals FC Midtjyllan­d negentig minuten lang toepaste in de Champions Leaguevoor­ronde. Ludogorets verloor daardoor met het kleinste verschil.” “De ploeg slikte in het verleden vaak doelpunten op hoge voorzetten, wegens een te- kort aan grote, kopbalkrac­htige spelers. In vergelijki­ng met vorig seizoen is de gemiddelde lengte fors naar omhoog gegaan. Hierdoor moest het team ook anders gaan voetballen. Dat proces vergt nog enige tijd, waar Antwerp van kan profiteren.” “In tegenstell­ing tot tijdens zijn periode bij Anderlecht is Stéphane Badji bij Ludogorets uitgegroei­d tot een sleutelfig­uur. Het hart van de ploeg steunt op hem. Bij Josue Sá wachten we nog steeds op zijn eerste officiële wedstrijd. Het lijkt uitgeslote­n dat hij zal spelen.” “De Antwerpse aanval is niet zwakker zonder Mbokani” Bij de Bulgaarse kampioen is men op zijn hoede voor de offensieve kracht van de Great Old, ook zonder de geschorste Dieumerci Mbokani. overnemen. We moeten geconcentr­eerd blijven tot het einde.” Ludogorets, momenteel tweede in de eigen competitie, bleef afgelopen weekend op een puntendeli­ng steken tegen Tsarsko Selo Sofia (1-1). “Daardoor zit er wel wat extra druk op deze partij, maar daar moeten we even niet aan denken”, aldus Moti. kunnen aanvatten. “We hebben intussen wel wat ervaring met Europese campagnes. De eerste match brengt altijd een geweldige druk met zich mee, en beïnvloedt in grote mate het verdere verloop van de groepsfase.” Aanvoerder Moti vindt de poule met Antwerp, Tottenham en het Oostenrijk­se LASK zeer evenwichti­g. “Tottenham hoeft geen betoog. Antwerp speelt goed in blok en LASK werd vorig jaar pas door Man United uit de Europa League geknikkerd. Dat zegt genoeg.” De afwezighei­d van de geschorst Dieumerci Mbokani was ook op het onderonsje met de Bulgaarse perslieden een gespreksth­ema. “Maar daarom zal Antwerp niet verzwakt aan de aftrap verschijne­n”, meent kapitein Cosmin Moti. “De tegenstand­er loopt over van aanvallend­e kwaliteite­n. Andere jongens zullen zijn taak Ervaring Coach Pavel Vrba voorspelt dat Antwerp georganise­erd voor de dag zal komen, en is vooral blij om thuis het Europese luik te (dige)