Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-22

VOETBAL : 28 : 10

VOETBAL

Wielrennen 10 GIRO Van onze redacteur in Udine Guy Van Den Langenberg­h 3-25 OKTOBER PATRICK LEFEVERE komt in Italië roze trui Joao Almeida steunen De Ronde van Vlaanderen is nog maar amper verteerd of Patrick Lefevere is alweer neergestre­ken in Italië. En met reden. Zijn jonge Portugees Joao Almeida (22) reed gisteren voor de dertiende dag in het roze en toonde zich in het slot met een late uitval. “Als je de leiderstru­i hebt, groeit iedereen boven zichzelf uit.” De kastanjes vallen in de Giardine Grande in het hartje van Udine, waar de teambussen zich hebben verzameld voor de start van de zestiende rit. Patrick Lefevere monstert behoedzaam de takken boven hem. Getroffen worden door een volwassen kastanje, daar zit de baas van Deceuninck - Quick.Step niet op te wachten. Ondanks een dreigend bombardeme­nt steekt de West-Vlaming zijn tevredenhe­id over het verloop van de Giro niet weg. “Onze oorspronke­lijke selectie, met Evenepoel en Jakobsen als speerpunte­n, werd onthoofd, waarop we besloten andere jongens een kans te geven. En dan zie je Almeida, een eerstejaar­sprof nota bene, op verbazingw­ekkende manier zijn kans grijpen. Verbazingw­ekkend omdat we wisten dat hij talent had, maar vorig seizoen weinig had lieten zien. Nu rijdt hij al veertien dagen in het roze, dat is niet niks. En ze hebben het hem niet makkelijk gemaakt.” Even belangrijk voor Lefevere: ook de rest van de ploeg staat er. “Je ziet iedereen boven zijn kunnen uitgroeien”, zegt de ploegmanag­er. “Iljo Keisse, de kapitein, houdt ze rustig en vertelt wanneer ze wel en niet moeten rijden. Serry is goed, Knox, Honoré… Maar ik ben fier op mijn transfer, Fausto Masnada. hoorde ik iedereen “Deze Giro is een test om te zien of we op het juiste spoor zitten” denken. Ik hield koppig vol omdat ik vond dat hij bij ons zou passen. Daar had ik zelfs een contractbr­euk voor over. Het is te zeggen: Jim Ochowicz, teammanage­r van CCC, heeft zich niet verzet tegen het verbreken van het contract.” de renners die straks Evenepoel moeten bijstaan in diens zoektocht naar eindzeges in de lastigste rittenkoer­sen. “Voor ons was deze Giro een test, om te zien of we op het goede spoor zaten. Vorig jaar in de Tour verdedigde­n we al twee weken lang het geel van Alaphilipp­e, met andere renners weliswaar. Nu lukt het ons weer. Als je de leiderstru­i hebt, groeien ook de andere renners boven zichzelf uit. De sfeer is fantastisc­h, de jongens weken zou worden stilgelegd, want dan zou er een klassement worden opgemaakt. Maar ik ben persoonlij­k niet meegegaan in die discussie. We zijn al blij dat we mogen koersen. We begonnen met een bang hart aan de Tour. Dan kwam de Giro. Grote baas Vegni heeft koppig volgehoude­n. Ook nu weer zijn er twee positieve tests. Maar wat is twee op vijfhonder­d? Verwaarloo­sbaar. Maar iedere persoon die besmet geraakt, is één persoon te veel.” hangen goed aan elkaar. En er komt geld binnen.” Bang hart Maar de Giro winnen? De rit van zondag naar Piancavall­o was ook voor Lefevere de indicatie dat het moeilijk wordt. We zijn niet naar hier gekomen om de Giro te winnen en iedereen weet dat het lastige werk nog komt. Bovendien heeft Kelderman de ervaring. Stiekem hoopten we dat de Giro na twee “You never know. Jonge bende Lefevere legde de lat voor de start op Sicilië niet hoog, maar was benieuwd naar hoe zijn jonge bende in een grote ronde voor de dag zou komen. Dit zijn merendeels (lacht) ‘Wat gaat hij nu weer doen?’, Thomas De Gendt (derde in 17de rit) werkt voor Harm Vanhoucke (zesde) maar... Gegokt en verloren, Lotto - Soudal blijft met lege handen Lotto - Soudal rijdt een attractiev­e Giro. Er vertrekt nauwelijks een ontsnappin­g of het is van de partij. Ook op weg naar Madonna di Campiglio misten Harm Vanhoucke (zesde) en Thomas De Gendt (derde) de vlucht niet. Helaas, winnen deden ze niet. relatief rustige etappe dan aan het eind van een vlucht van pakweg 160 kilometer. Maar Harm is nog jong, hij moet nog een beetje hardheid kweken. We konden niet anders dan voor hem rijden, die kans moesten we hem geven. Het is niks geworden, maar dat is voor mij geen probleem. Hij leert eruit, wij leren eruit. De volgende keer proberen we beter te doen.” zijn dopingplas en tramadolco­ntrole. “Harm gaf aan dat hij goede benen had en dan dachten wij automatisc­h aan de Etnabenen. Met die benen had hij hier kunnen winnen. Ikzelf voelde me de hele dag niet super en dus kozen we logischerw­ijze voor Harm.” kon ik niet reageren. Hij ging gewoon te snel. De sterkste man heeft gewonnen.” Dat Vanhoucke zich beklaagde dat het onder impuls van De Gendt te snel ging, werd niet ontkend. “Het ging inderdaad snel”, bevestigde de dader. “Maar het is koers, dit is de Giro en niet een etappe in de Tour de l’Ain. Oei, slecht voorbeeld... Ook daar werd snel gereden. Het gaat hier om een ritzege, hé. Als Harm de benen van op de Etna had gehad, dan had hij effectief een goede kans gemaakt. Hij gaf me ook een heel goede indruk onderweg. Maar het is natuurlijk makkelijke­r om - zoals op de Etna - vanuit een peloton weg te rijden na een trouwens. Eens in de kopgroep voelde ik mij wel beter. Of ik winstkanse­n rook? Ik was een van de betere klimmers vooraan, maar na zeventien dagen koers voelde ik op de laatste klim het melkzuur uit mijn benen komen. Thomas zei in het begin van de etappe dat hij zich niet zo goed voelde, maar hij heeft me toch redelijk de nek afgereden. Of er afspraken waren? We mochten beiden springen. Maar bij mij was op de laatste beklimming het beste eraf. Thomas heeft onderweg veel kopwerk verricht. Als hij dat niet doet, maakt hij wel kans.” Inderdaad, wat als hij dat niet doet? Hallo, Thomas De Gendt na Geen superbenen Zijn derde plaats leverde Thomas De Gendt een uitnodigin­g voor een dopingplas op. Dus was Harm Vanhoucke de eerste die zich meldde in de “Ik voelde me bij de start helemaal niet goed, maar op de eerste beklimming zag ik een kopgroep wegrijden en kon ik er nog naartoe springen, net als Thomas (grijnst) Helaas was Vanhoucke een van de eersten die moest lossen op de slotklim. “Waardoor ik zelf mijn kans mocht gaan”, aldus De Gendt. “Maar ik had onderweg al redelijk veel gegeven en had ook niet de superbenen. Een derde plaats was - denk ik - het hoogst haalbare. Toen O’Connor ging, Stelvio Of dit de laatste kans was voor De Gendt en co? “Ik denk dat er morgen een vlucht met sterke klimmers zal wegrijden, maar dat wil niet zeggen dat ik daarbij zal zijn. mixed zone. (vandaag dus, red.)