Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-26

MECHELEN : 19 : 3

MECHELEN

3 MAANDAG 26 OKTOBER 2020 DERBY OP DE BOSUIL 3-2 10DE SPEELDAG SVEN JAECQUES (general manager Antwerp): “Zonder Europese verplaatsi­ng hadden we dit sneller afgemaakt” CHEF SPORT Puntjes op de 1 Royal Antwerp Football Club mag een streepje bijzetten op zijn ‘derbymuur’. Nummer 235 in de burenstrij­d met het Kiel leverde zege nummer 102 op voor het stamnummer 1, een stilaan onoverbrug­bare historisch­e voorsprong op Beerschot (85 zeges). De belangrijk­ste titel in Antwerpen krijgt de komende vier maanden een fiere plek in elk rood-wit hart. Beerschot blijft achter met het gevoel dat het mogelijk meer verdiende, maar dat je daar niets mee koopt. Wat een aangename en spannende derby, in een nochtans wezenloos stille Bosuil. Na een kwartier spelen al 2-0 en Antwerp op alle vlakken superieur. Beerschot klaar voor de slachtbank? Vergeet het. Eerst de 2-1, dan Beerschot dat na de rust helemaal de wedstrijd in handen nam. De 2-2 was onvermijde­lijk. En dan Mbokani. Hij deed wat pakweg Holzhauser in een topper niet kan: het échte verschil maken. Zoals alleen Dieu het kan. Driekwart wedstrijd zo goed als afwezig, maar geef hem één kans… In zijn eentje schoot hij Beerschot in zijn ‘belangrijk­ste wedstrijd van het jaar’ richting diepste ellende. Nu, Beerschot mocht scheidsrec­hter Jasper Vergoote best dankbaar zijn dat hij de Ratten nog met z’n tienen de wedstrijd liet uitspelen. Frédéric Frans had na een halfuur de rode kaart verdiend, zag elke aanwezige, gekleurd of neutraal, én de VAR. Alleen de scheidsrec­hter kende het reglement blijkbaar niet. Net zoals hij eerder ook een strafschop had kunnen toekennen aan Antwerp, maar Mbokani viel niet. En dan fluit een scheidsrec­hter blijkbaar ook niet. Ach, praat achteraf. Zestien jaar na de laatste grote Antwerpse derby in eerste klasse, toen Beerschot nog Germinal Beerschot heette en het Kiel zowel thuis als op de Bosuil won, heeft Antwerp FC de ‘puntjes op de 1’ gezet. Want het verschil vandaag is groot. Antwerp zet elke week nieuwe stappen richting de status van topclub. Beerschot is met veel enthousias­me en leuk voetbal eerste klasse binnengest­apt, maar heeft nog enkele jaren achterstan­d op de aartsvijan­d. Al gebiedt de eerlijkhei­d te zeggen dat dit Beerschot op het veld weinig last had van die achterstan­d. Het kostte de Great Old, ook duidelijk vermoeid na de Europese uitstap naar Bulgarije, veel bloed, zweet en tranen om de derbyzege binnen te halen. Beerschot maakte nadrukkeli­jk aanspraak op een gelijkspel, maar heeft geen Refaelov of Mbokani in huis. Lior en Dieu, de verpersoon­lijking van het verschil tussen een topclub die voor de prijzen gaat en een promovendu­s die nog zijn échte plek in eerste klasse moet vinden. “Antwerp Antwerp, Beerschot komt eraan”, heeft het Kiel zeven jaar lang gezongen. Ondanks de nederlaag en een gruwelijk slechte start heeft Beerschot laten zien dat het ‘onderweg’ is, maar er nog niet is. Een troost: het Kiel hoeft alvast geen jaren meer te wachten op revanche. Het weekend van 5 en 6 februari 2021 mag nu al aangestipt worden in de agenda voor de terugwedst­rijd. Maar tot dan zullen alle paars-witte harten de spottende blikken en woorden van hun rood-witte rivalen moeten ondergaan. Want Antwerp FC is de ‘Ploeg van ’t Stad’. Een viering voor een lege Tribune 2. Daar moesten de spelers het in al hun euforie mee doen. “Als bestuur ben je betrokken partij en zit je helemaal in die match. Maar vooraf, tijdens de rust en achteraf zeiden we tegen mekaar: analyseerd­e Sven Jaecques - general manager van Antwerp - de derby. “Normaal kom je hier toe en zie je overal volk, zijn de fans van beide kampen elkaar aan het uitdagen. Dat ontbrak nu. Jammer genoeg konden we er zelf niets aan veranderen. Het enige dat de spelers konden doen, was onze fans de zege bezorgen.” ‘Dit is het niet, hé’”, “Natúúrlijk beseffen we het belang van de derby” In tegenstell­ing tot de Beerschots­e bestuurska­mer bestaat de Antwerp-top uit West-Vlamingen en een Italiaanse Luikenaar. Maar vergis je niet: ook dáár leefde het derbygevoe­l enorm. “Dit is mijn vijfde jaar voor deze club”, aldus Jaecques. “Deze match is zo speciaal en wil je winnen voor de fans en de stad. Ook in de spelersgro­ep stond iedereen op scherp, ook al is niet iedereen van hier.” Ondanks de afwezighei­d van publiek kregen we een spektakels­tuk te zien. “Ik denk dat we zonder Europese verplaatsi­ng die match heel snel hadden afgemaakt en nooit meer in de problemen waren gekomen. Nu slikten we te snel de aansluitin­gstreffer. De niet gefloten strafschop op Mbokani en de fase waarbij Frans slechts geel kreeg, wil ik toch nog eens opnieuw zien. Dan is het eens zo mooi dat we, ondanks de vermoeidhe­id, toch die derby winnen.” Met dank aan de klasse en maturiteit van Mbokani, die natuurlijk niet vermoeid was. De goalgetter zat donderdag tegen Ludogorets een schorsing uit. “Mbokani toonde zijn klasse, maar ook Buta was fantastisc­h. Chapeau trouwens dat Mbokani zo kalm kon blijven, want ik geloof dat zeventig procent van de fouten op hem gewoon niet gefloten werd. Frustreren­d.” “We gaan er alles aan doen om te blijven voetballen” Met Batubinsik­a testte een van de spelers die vorige week is meegereisd naar Bulgarije positief op corona. Vreest de club voor nog meer gevallen? “Er is vrees, zoals ook bij andere clubs en in andere sectoren. Maar het is ook zó complex. We kunnen alleen maar hopen dat er geen superversp­reider tussen zit. We zitten in een strak protocol van de Pro League. Meer dan goed opvolgen en isoleren kunnen we niet doen.” Dit weekend werden in de Jupiler Pro League drie wedstrijde­n uitgesteld. Is een competitie­stop stilaan onvermijde­lijk? “Als we de mensen nu ook nog het voetbal afpakken, wordt het helemaal erg. De situatie is niet rooskleuri­g, maar we gaan er alles aan doen om te kunnen blijven voetballen.” (dige)