Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-26

MECHELEN : 20 : 4

MECHELEN

Voetbal 4 JUPILER PRO LEAGUE ANTWERP FC BEERSCHOT Na succesrijk­e Europese rentree nu ook derbywinst voor “Dit was de moeilijkst­e week uit mijn carrière als coach” Ivan Leko Na een Play-off 2-finale met Sint-Truiden en een titel met Club Brugge dikt ook het aantal opzienbare­nde prestaties van Ivan Leko als Antwerp-coach aardig aan. De Great Old bezorgde zijn fans voor de buis een droomweek en staat na tien speeldagen zelfs aan de leiding. “Dit mag je een mirakel noemen.” Leko moest tot zaterdagav­ond wachten op de resultaten van de coronatest­s. De Kroaat zag Seck terugkeren uit quarantain­e, maar miste dan weer Batubinsik­a na een positieve test. “Schrik voor nog meer besmetting­en heb ik niet. We proberen zo goed als kan onze verantwoor­delijkheid te nemen. En moeten vooral dankbaar zijn dat we, in tegenstell­ing tot vele anderen, onze job nog kunnen uitoefenen. De situatie is erg, maar in Kroatië zeggen we: na regen komt zonneschij­n.” kroonde zich gisteren tot matchwinna­ar. Al wilde Leko het niet over individuel­e spelers hebben. “Mbokani was oké, scoorde ook, maar niets meer of minder. De ene week is Rafa de matchwinna­ar, de andere week Mbokani of Haroun.” De Antwerp-spelers vierden hun zege voor een lege Tribune 2. Hartversch­eurend tafereel voor wie RAFC lief is. En dat na een absolute topweek. “Misschien was dit wel de moeilijkst­e week uit mijn intussen zes jaar durende trainersca­rrière”, verraste Leko. “We misten nog steeds enkele coaches, onze dokter, kinesisten, materiaalm­annen… De kleine groep die overbleef, was erop gebrand iets te laten zien. Laten we hier nu maar even van genieten.” Bulgarije en de beperkte recuperati­etijd. “Onze speelstijl vraagt om superfitte spelers. Op het einde waren we fysiek helemaal dood”, gaf Leko toe. “Je kan in zeven dagen geen drie matchen op dit hoge niveau spelen.” In de derby roteerde Leko niet. Doet hij dat donderdag wel wanneer het grote Tottenham Hotspur op bezoek komt? “Het is moeilijk om tegen iemand als Faris Haroun te zeggen: ‘Je was goed tegen Beerschot, maar tegen het Tottenham van Mourinho laat ik jou rusten.’ We hebben nu een dag extra om te recuperere­n en ons zo goed mogelijk voor te bereiden. Maar uiteindeli­jk zullen het alwéér de coronatest­s zijn die bepalen wie speelt.” noemen. Zoals Leicester dat enkele jaren geleden de Premier League-titel pakte. Midden juni ging dit Antwerp met een nieuwe trainer en een nieuwe filosofie aan de slag. Op mijn definitiev­e spelersker­n moest ik vervolgens wachten tot 5 oktober. En ondertusse­n ziet het voetbal er - door corona - al lang niet meer uit zoals het er tot vorig jaar uit zag.” (Refaelov, red.) Merci Dieu De eerste beker in 28 jaar, de eerste Europese zege in 26 jaar én de eerste derbywinst op het hoogste niveau in 16 jaar. En dat in nauwelijks twaalf matchen. Niet onterecht refereerde ook Leko aan zijn afgelegde parcours tot dusver. “En neem er ook nog die voorlopige eerste plaats bij. Hoe lang is dat al niet geleden? Ik zou dit een mirakel durven Ondanks de aparte omstandigh­eden leverden Antwerp en Beerschot een spektakels­tuk met vijf goals af. “Beide ploegen staan voor aanvallend voetbal. Deze match kon alle kanten uit. Soms win je, soms verlies je. God was deze keer met ons.” Woorden die je letterlijk kon nemen, want Dieumerci Mbokani Roteren tegen Tottenham? Op Seck en Mbokani na koos Leko voor dezelfde ploeg als vorige donderdag tegen Ludogorets. Maar in de tweede helft betaalde Antwerp bijna de tol voor de lange terugreis vanuit Lior Refaelov zorgt voor 1-0... Simen Juklerod voor 2-0... “Winnende treffer in mijn eerste derby, geweldig toch” “Jammer dat onze fans er niet bij waren om mee te vieren” “Mijn derde doelpunt al van het seizoen” “Wat een week”, glunderde Lior Refaelov, die Antwerp al vroeg op voorsprong had gebracht. “Eerst na al die jaren nog eens Europa in, nu deze derbyzege én de leiderspla­ats. Alleen jammer dat er geen fans waren om met ons te vieren. We hebben hen gemist, maar we zijn blij dat we het laken naar ons toe hebben kunnen trekken. Als we vroeger hadden doorgeduwd, was het misschien wel 3-0 of zelfs 4-0 geworden. Maar we voelden toch wel de vermoeidhe­id na ons duel van vorige donderdag in Bulgarije. Vergeet niet: pas klaar rond middernach­t, dan nog een bus- en een vliegreis... Zoiets kruipt niet in de kleren.” Donderdag komt Tottenham op bezoek, zondag volgt een trip naar Anderlecht. “Nu is het belangrijk om te rusten en goed te recuperere­n. Tegen de Spurs moet er een blok staan dat goed kan counteren. Onze coach zegt altijd: Op het kwartier leek Antwerp de schaapjes al op het droge te hebben. Simen Juklerod knalde de 2-0 in de korte hoek. “Mijn derde doelpunt van het seizoen al, mede door het feit dat ik een meer offensieve rol krijg”, glunderde de flankverde­diger van de Great Old. “Nadien lieten we Beerschot in de match komen en namen zij het initiatief over. Gelukkig wonnen we nog. Ook donderdag tegen Tottenham ga ik de bal opeisen en proberen te scoren. Nee, serieus: het zal een moeilijke avond worden. Maar tegelijker­tijd wordt het ook leuk.” En het winnende doelpunt? Dat was voor Dieumerci Mbokani - wie anders? “Natuurlijk ben ik blij. Na zo’n overwinnin­g én het beslissend­e doelpunt kan dat toch niet anders”, glunderde Mbokani. “Door mijn Europese schorsing kon ik me helemaal op deze match voorbereid­en. Dat was ook nodig, want ik wist op voorhand dat dit geen gemakkelij­ke partij zou worden. Maar ik heb me vol gegeven voor de ploeg en het is goed uitgedraai­d. Dat we nu op de eerste plaats staan? Daar moeten we niet te veel mee bezig zijn. Gewoon op hetzelfde elan doorgaan.” Ook Mbokani beseft maar al te goed wat deze derbyzege teweegbren­gt op de Bosuil. “Zaterdag stonden de supporters hier nog aan het stadion om met ons te spreken. Iedereen beseft hoe belangrijk deze derby is voor de stad, de club en de fans. Bovendien was het voor mij pas de eerste keer, dus het is geweldig om dan ook meteen de winning goal te maken.” ‘Elke match moeten we er staan, maar we mogen ook niet te ver in de toekomst kijken’. (knipoogt) Donderdag gaan we ons best doen, al beseffen we dat Tottenham toch een klasse apart is. Een ploeg met een fantastisc­he coach én fantastisc­he spelers.” (yala) (José Mourinho, red.) (stdr) (stdr)