Gazet van Antwerpen Mechelen-Lier : 2020-10-26

BINNENLAND : 39 : 23

BINNENLAND

23 MAANDAG 26 OKTOBER 2020 VERENIGDE STATEN Fulton County, Pennsylvan­ia: waar Trump-supporters zich massaal bewapenen tegen veranderin­g “Als het moet, gaan we met ons geweer naar de stembus” Als Donald Trump straks president-af is, zal het niet aan Fulton County gelegen hebben. Vier jaar geleden kreeg hij hier 84% van de stemmen, en ze zijn vast van plan om die truc dit jaar over te doen. “Wij klitten allemaal samen, en we houden niet van veranderin­g. Let op onze woorden: straks zijn hier helemaal geen Democraten meer over.” Chrystle Lashley Janet Fittry Uitbater snackbar Lokaal Republikei­ns partijcomi­té “Weet je wat we willen? Terug naar normaal. Ik heb drie maanden moeten sluiten, ik heb afgezien, maar The Good Lord heeft mij erdoor geholpen.” “We gaan béter doen dan 2016. Wij zijn koppigaard­s hier. Let op mijn woorden: straks zijn hier helemaal geen Democraten meer over.” Het is Halloween straks, dus liggen er holle pompoenen in de voortuinen van Fulton County. Maar niet zoveel als er Trump/ Pence-bordjes staan. Biden/Harris-borden: weinig of geen. Dit is Trumpland. Land van beboste heuvelkamm­en en valleien van akkerland. Van aftandse pick-ups en houten huizen. Van boeren, arbeiders en kleine neringdoen­ers. Die dus in 2016 met 84% op Donald Trump stemden – verreweg zijn hoogste score in swing state Pennsylvan­ia. Die staat was cruciaal in de overwinnin­g toen, en zal wellicht ook dit jaar bepalend zijn. Wie Pennsylvan­ia wint, wordt president, klinkt het in alle analyses. Trump mag – tenminste wat Fulton County betreft – gerust zijn: ze staan hier nog altijd als één blok achter hem. Hier is het oké om partijdig te zijn. Als burger en als commerçant. En al zeker als wapenverko­per. Op een poster aan het raam bij Buchanan Trail Sporters – aan de rand van McConnells­burg, hoofdplaat­s van de county – wordt Donald Trump geroemd als hoeder van het tweede amendement van de Amerikaans­e grondwet. Dat zegt dat de regering niet mag raken aan het recht van de burgers op het hebben en dragen van wapens. Binnen zijn T-shirts met zijn beeltenis te koop. En veel geweren. Voor een deftige Winchester tel je dik 600 dollar neer, maar een kinderkara­bijn – in bruin, blauw of roze – heb je al voor 68,56 dollar. En de zaken gaan goed voor Sally Hoover. Haar winkel loopt vol mondmasker­loze klanten. Het is jachtseizo­en. Rij door de roodgele Pennsylvan­iaanse herfstboss­en, en de herten springen veelvuldig over de baan. Maar het is meer dan dat. wel oren naar de militaire retoriek die Donald Trump dezer dagen bezigt. Die roept zijn aanhangers op om toe te treden tot de Army for Trump, om “in de voorhoede” te strijden tegen “de liberale meute”. Hij vraagt hen om naar de stemlokale­n te gaan om als een soort partizanen aanwezig te zijn en “heel goed toe te kijken”. Velen lezen het als een oproep om gewapender­hand naar de stembus te gaan, ter intimidati­e. John Rasp moet oppassen met zijn job. Maar hij zou het doen, zegt hij. “Om onrust te voorkomen. En anderen zúllen het doen. Het voordeel is: de kans op onrust bij ons is niet groot. Iedereen stemt toch Republikei­ns. En vooral: wij zijn een gezapige, hechte gemeenscha­p.” Er zijn er veel die dat benadrukke­n. “Wij zijn één grote familie. Iedereen kent iedereen en iedereen weet van iedereen waar hij is en wat hij doet”, zegt Chrystle Lashley (43). Ze is de uitbater van Johnnie’s Diner, een snackbar langs de baan, zoals je ze ziet in roadmovies. Met overvriend­elijke serveuses. Met McConnells­burgers die kipsandwic­hes eten en T-shirts dragen met het opschrift “Als je van je vrijheid houdt, bedank dan een veteraan”. Waar de televisie – Fox News – zegt dat Joe Biden heel goed wist van de Chinese zaakjes van zijn zoon Hunter, en dat Donald Trump hem met glans heeft overtroefd in het laatste presidenti­ële debat. “Wij klitten allemaal samen”, zegt Lashley. Allemaal boeren. Ik wil niet zeggen rednecks, maar toch. Wij houden van onze manier van leven, en we willen niet dat die bedreigd wordt.” En nu wordt die bedreigd, vinden ze. Door Covidmaatr­egelen, door Black Lives Matter-protesten, door klimaatdis­cussies. “Weet je wat we willen? Terug naar normaal. Ik heb van George Floyd, trokken een paar tientallen demonstran­ten door de straten van McConnelsb­urg. Aan de kant van de baan stond een handvol locals, geweer in de hand, toe te kijken. Er viel een schot, niemand raakte gewond. “Wij waren ongerust”, zegt John Rasp. “Ik ben 65, ik ben hier geboren, het huis waar ik woon is van mijn grootmoede­r geweest. En nooit – nóóit – is hier betoogd. Dus zijn ik en een paar andere mannen ons gaan tonen. Om te zeggen: Fulton people staan fier rechtop. En we zullen onze stad beschermen, als dat nodig is.” Ferme taal, maar Rasp spreekt zacht. Hij is voorkomend, hij glimlacht. Zijn garagepoor­t staat open, hij sleutelt aan de motor van een oude rode racewagen. Racen is een hobby, werken doet hij in een militair depot. In zijn voortuin hangen aan een hoge mast een Trump-vlag en een Amerikaans­e vlag. Ernaast wappert een confederat­ievlag. Rood, met blauw kruis en witte sterren. Je ziet er hier wel meer, ook al is de confederat­e flag aangebrand. Het was de vlag van de zuidelijke staten in de Amerikaans­e burgeroorl­og, en ze staat te boek als symbool van racisme en blanke suprematie. drie maanden moeten sluiten, ik heb afgezien, maar heeft mij erdoor geholpen.” The Good Lord Zwijgen over politiek “Wij houden van normaal”, zeggen Ron (69) en Robin Barnhart (61). “Niet van buitenstaa­nders en niet van veranderin­g. Daarom zullen wij volgende week opnieuw met 84% voor Trump stemmen. Met meer ook. Want ik ken Democraten die van gedacht veranderd zijn. Joe Biden is niet de goeie kandidaat. Dik vijftig jaar politiek, en wat heeft hij gedaan? Niks. Of toch: louche deals gesloten met zijn zoon.” Verder op Main Street, in een provisoir hoofdkwart­ier, zijn de lokale Republikei­nen zegezeker. “We gaan béter doen dan 2016”, zegt Janet Fittry (54) van het partijcomi­té. “Wij zijn koppigaard­s, hier. We hadden duizend Trump/Pence-voortuinbo­rdjes, daar tegen de muur staan er nog een paar tientallen. De rest is weg.” Tegen de buitenmuur op de stoep staan er ook. Mannen in pick-uptrucks die voor het rood licht staan, stappen uit, gooien er in hun laadbak, rijden verder. Fittry lacht. “Let op mijn woorden: straks zijn hier helemaal geen Democraten meer over.” John Rasp, de man van de rode raceauto, kan erover meespreken. Twee van zijn drie kinderen zijn goeie conservati­even, zoals hijzelf. Zijn oudste dochter is uit Trumpland gevlucht, naar progressie­f Washington D.C. “Ze is een diehard liberal”, zegt Rasp. Heeft hij het daar moeilijk mee? “Oh, yeah. Als ze eens naar hier komt voor een familiedin­er, moeten we zwijgen over politiek. Of het is vlammende ruzie. Zwijgen over politiek is lastig, nu. Dus in verkiezing­stijd: geen familieete­ntjes.” Sally Hoover Eigenares wapenwinke­l “De mensen hier zijn bang. Ze bereiden zich voor op turbulenti­e. Er komen hier mensen die nooit eerder wapens hebben gekocht.” We don’t back down. streek, een fabrikant van industriel­e liften, is nog altijd gesloten. De werklooshe­id is omhooggesc­hoten. Nochtans ging het goed onder Trump. de lonen stegen. Toen kwam Covid en heeft de gouverneur van Pennsylvan­ia – een Democraat, natuurlijk – alles platgelegd. Toen was het naar de vaantjes. En dan kwam Black Lives Matter. Niemand had ooit gedacht dat die protesten tot bij ons zouden komen. Die gasten dreigden om onze stad in brand te steken. Maar de mensen hier, die beschermen de hunnen.” In juni, drie weken na de dood Army for Trump Maar John Rasp is geen racist, zegt hij. “Ik heb die vlag opgehangen toen ze ze overal begonnen te bannen. Ze is deel van onze geschieden­is. Ik heb voorouders die bij het zuiden waren, en voorouders die bij het noorden waren. De vlag zegt dat die geschieden­is zich nooit mag herhalen. En ze is symbool voor protest tegen een federale overheid die te veel macht en controle uitoefent. Ik werk voor het leger, dat ís de federale overheid.” Als man van het leger heeft Rasp Business was booming, Ongerust? Koop een geweer “We are a fine little “Het zijn de verkiezing­en”, zegt Hoover. “De mensen hier zijn bang. Ze bereiden zich voor op turbulenti­e, ze willen zichzelf kunnen beschermen. Er komen hier mensen die nooit eerder hebben gekocht. Luister, onze economie heeft een harde mep gekregen van Covid. zijn bankroet gegaan. De grootste werkgever uit de town. guns That’s funny. Small business owners JESSE VAN REGENMORTE­L