Qui est le Co­lo­nel Par­ker? A

Biographies Collection - - Elvismania -

ndreas Cor­ne­lius Van Kuijk, né le 26 juin 1909 à Bre­da aux Pays-bas, n’a rien d’un mi­li­taire. Il est at­ti­ré très jeune par l’uni­vers des foires, des at­trac­tions dou­teuses (il fait dan­ser des pou­lets sur une plaque brû­lante), du dé­gui­se­ment et de l’exa­gé­ra­tion. Im­pli­qué dans une né­bu­leuse af­faire de meurtre, il fuit vers l’amé­rique et de­vient le « Co­lo­nel» Tom Par­ker, nom qui au­rait été sup­po­sé­ment «em­prun­té» à un pas­sa­ger clan­des­tin je­té par-des­sus bord.

Cet im­mi­grant in­fil­tré illé­ga­le­ment aux États-unis entre dans la ma­rine mar­chande avant d’être «aboyeur» au cirque Bar­num. C’est là qu’il ap­prend les trucs de la pu­bli­ci­té ef­fi­cace, qu’il uti­li­se­ra par la suite dans le show-bu­si­ness, un uni­vers fas­ci­nant dans le­quel il rêve de faire for­tune. Il fonde sa propre com­pa­gnie de cirque et de­vient aus­si di­rec­teur de la Royal Ame­ri­can Shows en Flo­ride. En voyant El­vis sur scène élec­tri­sant les foules, il sait qu’il vient de trou­ver son pou­lain. Et il ne le lâ­che­ra pas de toute sa vie, cer­tains l’ac­cu­sant même d’avoir pous­sé El­vis dans un gouffre des­truc­teur. Tom An­drew Par­ker s’est éteint à Las Ve­gas le 21 jan­vier 1997, à l’âge de 87 ans. À lire: Le Co­lo­nel Par­ker: L’homme dans l’ombre d’el­vis par Pierre La­ga­cé (Stan­ké, 2006).

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