Les mo­ments mar­quants du La­val éco­no­mique

Courrier Laval - - CHRONIQUE - Ste­phane.st-amour@tc.tc

Père de la re­cherche scien­ti­fique en biotechnologie au Qué­bec, Dr Ar­mand Frap­pier dé­mé­nage les quar­tiers gé­né­raux de l’Ins­ti­tut de mi­cro­bio­lo­gie et d’hy­giène de l’Uni­ver­si­té de Mon­tréal en bor­dure de l’au­to­route 15. Il y érige un cam­pus de 24 bâ­ti­ments sur un im­mense ter­rain de 142 acres. Le 1er avril 1975, l’Ins­ti­tut chan­ge­ra son nom pour ce­lui de son fon­da­teur à qui l’on doit la dé­cou­verte du vac­cin contre la tu­ber­cu­lose. Fu­sion­né à l’Ins­ti­tut na­tio­nal de la re­cherche scien­ti­fique en 1999, l’INRS-Ins­ti­tut Ar­mand-Frap­pier de­vien­dra deux ans plus tard le pi­vot de la Ci­té de la biotechnologie et de la san­té hu­maine du Grand Mon­tréal. Construc­tion du pre­mier édi­fice à bu­reaux, Édi­fice GL, ap­par­te­nant à la firme de gé­nie Gendron Le­febvre. L’édi­fice de 5 étages et de 60 000 pieds car­rés se­ra re­bap­ti­sé l’an­née sui­vante Place La­val. Pel­le­tée de terre sym­bo­lique mar­quant l’avè­ne­ment d’une pre­mière in­dus­trie lourde à La­val. Géant de l’in­dus­trie chi­mique, la mul­ti­na­tio­nale BASF s’im­plante en avril dans le quar­tier Saint-Fran­çois au moyen d’un in­ves­tis­se­ment de 45 M $. En mai, on an­nonce la construc­tion d’un hô­tel de 150 chambres sous la ban­nière du She­ra­ton au coût de 8 M $. Celle-ci fait suite à la pu­bli­ca­tion du pla­card pu­bli­ci­taire La­val needs a ho­tel dans le Globe and Mail et le Fi­nan­cial Post. Cette ini­tia­tive dé­cou­lait de la stra­té­gie de mar­ke­ting mu­ni­ci­pal mus­clée mise en place sous l’ad­mi­nis­tra­tion de Lu­cien Paie­ment pour pros­pec­ter de nou­veaux in­ves­tis­seurs. À l’été de l’an­née 1985, on po­sait les pre­miers bou­lons de ce qui al­lait de­ve­nir le Centre des con­grès du She­ra­ton La­val. Dé­but du chan­tier de BioC­hem Phar­ma, le fer de lance du Parc scien­ti­fique et de haute tech­no­lo­gie. Le lea­der ca­na­dien de l’in­dus­trie de la biotechnologie confère au Parc une no­to­rié­té qui rayonne mon­dia­le­ment. Au coût de 40 M $, BioC­hem im­plante trois im­meubles sur le site où l’Ins­ti­tut Ar­mand-Frap­pier dis­po­sait ja­dis de l’étable de la fer­mette. Le fu­tur com­plexe abri­te­ra le siège so­cial de la so­cié­té, une aile scien­ti­fique en­tiè­re­ment dé­diée à la re­cherche et au dé­ve­lop­pe­ment de nou­veaux mé­di­ca­ments, vac­cins et trousses diag­nos­tiques de même qu’un édi­fice des­ti­né à la pro­duc­tion de vac­cins bac­té­riens et vi­raux de nou­velle gé­né­ra­tion.

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