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Guide Arc-en-ciel - - Charlevoix -

L’eau et la mon­tagne com­posent dans Charlevoix un dé­cor gran­diose. Sur la côte, les caps se suc­cèdent comme au­tant de sen­ti­nelles sur le grand fleuve. De sé­dui­sants villages se nichent à flanc de mon­tagne ou au creux d’anses pai­sibles. Sur la route al­ternent les champs fer­tiles et les points de vue vers les som­mets de l’ar­rière-pays. Les ar­tistes cherchent de­puis long­temps à ex­pri­mer sur le pa­pier ou la toile ce mé­lange de sé­ré­ni­té et de gran­deur qu’ins­pirent ces pay­sages. Lieu de vil­lé­gia­ture par ex­cel­lence, Charlevoix com­bine toute l’an­née une hô­tel­le­rie de qua­li­té et une gamme peu com­mune d’ac­ti­vi­tés de plein air et d’ani­ma­tions cultu­relles, tel le Fes­ti­val in­ter­na­tio­nal du Do­maine For­get, qui al­lie mu­sique clas­sique et jazz. Charlevoix doit son re­lief tour­men­té à la chute d'une im­mense mé­téo­rite, il y a 350 mil­lions d'an­nées, sur un ter­ri­toire dont Les Ébou­le­ments sont au­jourd’hui le centre. Dans ce ter­ri­toire ja­lou­se­ment pré­ser­vé, le parc na­tio­nal des Hautes-Gorges-de-la-Ri­viè­reMal­baie, avec ses val­lées dé­cou­pées à même le mas­sif mon­ta­gneux, et le parc na­tio­nal des Grand­sJar­dins, fas­ci­nant îlot de taï­ga et de toun­dra fré­quen­té par les ca­ri­bous sé­duisent les amants de la na­ture. De Saint-Si­méon ou Baie-Sainte-Ca­the­rine, on peut ob­ser­ver les ba­leines dans le parc ma­rin du Sa­gue­nay―Saint-Laurent. Sur l’ad­mi­rable Route du Fleuve, qui joint Baie-Saint-Paul et La Mal­baie, pre­nez le tra­ver­sier pour L’Isle-aux-Coudres. Faites-en le tour à vé­lo, vi­si­tez ses mou­lins à eau et à vent du 19e siècle et admirez la côte qui s’offre à vous.

In Charlevoix, moun­tain and wa­ter com­bine to form a set­ting that can on­ly be des­cri­bed as spell­bin­ding. A suc­ces­sion of capes and out­crop­pings flank the coast like so ma­ny sen­ti­nels guar­ding the ri­ver. Villages nestle co­si­ly at the foot of the moun­tains or in pea­ce­ful coves. Beyond the road, fer­tile fields are in­ter­sper­sed with stun­ning glimpses of the ba­ck­coun­try peaks. For ge­ne­ra­tions, ar­tists have sought to ex­press the unique mix­ture of se­re­ni­ty and gran­deur that cha­rac­te­rizes the ter­rain. A re­sort des­ti­na­tion par ex­cel­lence, the Charlevoix re­gion com­bines year-round qua­li­ty ac­com­mo­da­tions with an unu­sual range of out­door ac­ti­vi­ties. There’s al­so plen­ty of room for culture, like the Fes­ti­val in­ter­na­tio­nal du Do­maine For­get, a ma­jor event that al­lies clas­si­cal mu­sic and jazz. Charlevoix can thank a me­teo­rite that fell to Earth some 350 mil­lion years ago, on what is to­day the site of the vil­lage Les Ébou­le­ments, for its ma­gni­ficent geo­gra­phy. In this clo­se­ly guar­ded ter­ri­to­ry, two na­tio­nal parks are a ha­ven for na­ture lo­vers: Parc na­tio­nal des Hautes-Gorges-de-la-Ri­vière-Mal­baie, where deep val­leys slice through im­po­sing peaks; and Parc na­tio­nal des Grands-Jar­dins, land of tai­ga, tun­dra. There’s much to ad­mire on the St. La­wrence Route, which links Baie-Saint-Paul and La Mal­baie, boar­ding point for the fer­ry to oh-so-pas­to­ral Île aux Coudres. There, you can wheel around on a bi­cycle, tour the is­land’s 19th-cen­tu­ry wa­ter mill and wind­mill and mar­vel at the glo­rious pa­geant pre­sen­ted by the coast­line. The Route des Sa­veurs (“fla­vour trail”) is a cu­li­na­ry voyage of dis­co­ve­ry with one re­gio­nal spe­cial­ty af­ter ano­ther. From Saint-Si­méon or Baie-Sainte-Ca­the­rine, head off to do some whale wat­ching at the Sa­gue­nay—St. La­wrence Ma­rine Park. Then en­joy a su­perb view of the ri­ver.

Mas­sif de Charlevoix

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