Une contro­verse à l’avan­tage des Ca­na­diens ?

La Tribune - - PYEONGCHANG 2018 | SPORTS - SI­MON DROUIN

GAN­GNEUNG — La contro­verse en­tou­rant la mé­daille de bronze de Kim Bou­tin pour­rait tour­ner à l’avan­tage des pa­ti­neurs ca­na­diens, se­lon l’an­cien di­rec­teur haute per­for­mance du courte piste à Pa­ti­nage de vi­tesse Ca­na­da. Yves Ha­me­lin est à Pyeong­Chang pour deux rai­sons. D’abord à titre de père de Charles et Fran­çois Ha­me­lin, membres de l’équipe ca­na­dienne de courte piste. En­suite comme di­rec­teur de l’ovale olym­pique de Cal­ga­ry, dont les em­ployés sont res­pon­sables de la concep­tion et de l’en­tre­tien de la glace à l’ovale de Gan­gneung.

Il agit aus­si à titre de guide pour la fa­mille de Ma­rianne St-Ge­lais, la blonde de son fils Charles. Il as­siste donc ré­gu­liè­re­ment aux en­traî­ne­ments de l’équipe fé­mi­nine à l’Uni­ver­si­té Gan­gneung Yeong­dong. Sans jouer les belles-mères, ce­lui qui a été di­rec­teur haute per­for­mance de 2006 à 2014 offre ses conseils en cas de be­soin.

Aujourd’hui, celle qui lui a suc­cé­dé, Jen­ni­fer Cot­tin, et l’at­ta­ché de presse Patrick God­bout se sont en­quis de son opi­nion à la suite de la tem­pête au centre de la­quelle Bou­tin s’est re­trou­vée. Ce qu’il a en­ten­du l’a ras­su­ré.

« Ils ont l’air d’avoir bien gé­ré la si­tua­tion, a ju­gé Ha­me­lin. Toute l’équipe, les ath­lètes, le staff, sont vraiment au coude à coude. Ils s’as­surent que rien ne va ren­trer dans leur bulle. La crainte en ce mo­ment, c’est de voir comment la foule va ré­agir lors du pro­chain jour de course [ven­dre­di]. »

Pen­dant la jour­née, les images de l’in­ci­dent im­pli­quant Bou­tin et sa ri­vale sud-co­réenne Choi Min­jeong ont tour­né en boucle à la té­lé­vi­sion co­réenne.

« Je pense que Kim va être cor­recte. L’équipe est au­tour d’elle et elle se sent ap­puyée. Elle sait qu’elle n’a rien à se re­pro­cher. La dé­ci­sion a été prise par l’ar­bitre. »

Une ré­ac­tion hos­tile du pu­blic pour­rait même ser­vir les in­té­rêts de l’équipe ca­na­dienne, se­lon l’ex-di­rec­teur.

« Je leur ai dit de tour­ner ça un peu à leur avan­tage, a-t-il ex­pli­qué. Si les Co­réens ré­agissent mal, ça va avoir un plus grand im­pact sur leurs pa­ti­neurs que sur les Ca­na­diens. Même s’ils sont au centre de la contro­verse, les Ca­na­diens n’ont rien à voir là-de­dans. Si la foule em­barque de la mau­vaise fa­çon, les Ca­na­diens peuvent l’uti­li­ser. Si quel­qu’un est dis­trait par ça, ça va être les Co­réens. Aux Ca­na­diens de ti­rer avan­tage de ça et de res­ter concen­trés. »

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