TOU­CHER AUX ÉTOILES,

LES DEUX PIEDS AU SOL PI­LO­TER UNE NA­VETTE SPA­TIALE ET S’ÉLE­VER AU-DES­SUS DE LA STRA­TO­SPHÈRE, C'EST LE RÊVE DE BIEN DES EN­FANTS.

Le Journal de Montreal - Weekend - - CINÉMA -

À12 ans, Christopher Char­trand a réa­li­sé son sou­hait de voya­ger dans l'es­pace, grâce au Camp spa­tial du Cos­mo­dôme! Et il a tel­le­ment ai­mé son ex­pé­rience, qu'il y est re­tour­né an­née après an­née, jus­qu’à ce qu’il de­vienne lui-même ani­ma­teur au­près des jeunes. Le camp dure trois jours ou six jours, et ac­cueille des jeunes de neuf à 15 ans. « Ici, on re­crée tout l'en­traî­ne­ment d'un as­tro­naute avec dif­fé­rents si­mu­la­teurs, dit Christopher Char­trand. On peut vivre ce que vit un vrai as­tro­naute. C'est ex­tra­or­di­naire! » La na­vette spa­tiale, avec une cap­sule gran­deur réelle d’en­vi­ron sept mètres de lon­gueur, est le prin­ci­pal at­trait pour les par­ti­ci­pants. À bord de la na­vette En­dea­vour, les ap­pren­tis partent en mis­sion. Cha­cun à son poste, ils sont di­vi­sés en deux équi­pages, l’un à l'in­té­rieur de la na­vette et l’autre à la tour de contrôle. Tous les membres de l’équipe sont d’une im­por­tance ca­pi­tale, pré­cise Christopher Char­trand. « Les as­tro­nautes sont la par­tie la plus vi­sible du pro­gramme spa­tial, mais il faut com­prendre qu’il y a une grande équipe der­rière eux. Il y a des in­gé­nieurs et des scien­ti­fiques, entre autres. » Du lan­ce­ment de la na­vette, en pas­sant par la ré­pa­ra­tion d’un sa­tel­lite, jus­qu’au re­tour sur Terre, les par­ti­ci­pants doivent réa­li­ser toutes les ma­noeuvres de vrais scien­ti­fiques. « Tous les bou­tons et les ma­ni­velles sont les mêmes que dans la vraie vie », dit Christopher Char­trand. Les jeunes peuvent aus­si goû­ter à la nour­ri­ture des as­tro­nautes, ex­pé­ri­men­ter le sys­tème mul­ti-axe qui donne la sen­sa­tion de flot­ter dans l'es­pace, et ap­prendre plu­sieurs concepts scien­ti­fiques, tout en s'amu­sant. «Par exemple, dans ate­lier de pro­pul­sion, on ex­plique, entre autres, les lois de New­ton et le prin­cipe d’ac­tion ré­ac­tion. Une étude amé­ri­caine dé­montre que les jeunes qui par­ti­cipent à un camp spa­tial de­viennent meilleurs dans leurs cours de sciences par la suite! »

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