MALTE, L’ÎLE AUX 365 CLO­CHERS

Le Journal de Montreal - Weekend - - VACANCES - Gilles Proulx Col­la­bo­ra­tion spé­ciale

Mon­tréal a long­temps été sur­nom­mée la ville aux 100 clo­chers. Voi­là qui n’im­pres­sion­ne­rait guère les in­su­laires de Malte, au large de la Si­cile (le pied de la botte de l’Ita­lie, si vous pré­fé­rez…). On compte pas moins de 365 églises – une par jour – dans ce mi­nus­cule pays sou­ve­rain à peine plus peu­plé que La­val. On est ca­tho­lique ou on ne l’est pas! Il faut dire que le chris­tia­nisme a été in­tro­duit ici par un mis­sion­naire on ne peut plus ef­fi­cace: nul autre que Saint Paul. Ce der­nier y fut re­te­nu pri­son­nier pen­dant un hi­ver, vers l’an 60, et par­vint à conver­tir toute l’île grâce à son élo­quence. L’oc­cu­pa­tion hu­maine de Malte se perd dans la pré­his­toire. L’île a été conquise si sou­vent au fil des mil­lé­naires que les Mal­tais ont per­du le compte. Par­mi les conqué­rants: les Phé­ni­ciens, les Grecs, les Ro­mains, les Nor­mands, l’Es­pagne, la France (sous Bo­na­parte), les An­glais, les Al­le­mands, etc. En rai­son de son dé­cor qui conjugue l’An­ti­qui­té et les temps mé­dié­vaux, les ci­néastes du monde en­tier y af­fluent pour tour­ner: Mid­night Ex­press, Gla­dia­teur, Po­peye,

no­tam­ment.

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