Une Brit­ta­ny Ho­ward im­pres­sion­nante

Le Journal de Montreal - Weekend - - MUSIQUE - Jean Beauchesne Collaboration spé­ciale

Ala­ba­ma Shakes est un qua­tuor qui tourne au­tour de la chan­teuse Brit­ta­ny Ho­ward, im­po­sante tant par sa pres­tance que par sa pres­ta­tion. Mu­si­ca­le­ment, c’est du Sou­thern Fried clas­sique, mais avec une touche bri­tan­nique très an­nées 60 dans les cou­leurs to­nales, la clar­té de la prise de son, le pro­fil pa­no­ra­mique au mixage, à la ma­nière de Sade dans les an­nées 80. Mais ce qui frappe le plus, c’est l’in­ter­pré­ta­tion vo­cale de Brit­ta­ny Ho­ward. Une voix puis­sante, pure, tran­chante, triom­phante, per­çante s’il le faut, mais ja­mais criarde, contrai­re­ment aux di­vas de la pop. Il faut sou­li­gner qu’une chan­son res­sort du lot: Gimme all Your Love. On est souf­flé dès les pre­miers cou­plets et à genoux, in­cré­dule, à la fin. Cu­rio­si­té oblige, on consulte You­Tube pour vi­cieu­se­ment dou­ter d’une telle pres­ta­tion en di­rect. Sa­tur­day Night Live en ra­joute une couche. On en res­sort son­né, car c’est plus im­pres­sion­nant en­core de se faire je­ter à la gueule la vraie na­ture de la soul, que l’ar­tiste sache chan­ter et sur­tout l’ex­pri­mer avec ses tripes, sans au­cune af­fec­ta­tion, avec une au­then­ti­ci­té in­dis­cu­table. Pour les pro­fanes, on peut si­tuer Brit­ta­ny Ho­ward entre Sade et Adele, mais avec le pa­nache de Ja­nis Jo­plin, ce­lui de Ball and Chain ou Sum­mer­time Blues. La dif­fé­rence, c’est la pu­re­té, sans au­cun abra­sif, dans les cres­cen­dos. Rare, très rare. Même chose pour l’exé­cu­tion ins­tru­men­tale, d’une éco­no­mie et d’une fi­nesse ex­cep­tion­nelles. Pas de fausses notes ou de rem­plis­sage. Par contre, toutes les chan­sons n’ont pas la flèche de Cu­pi­don. Don’t Wanna Fight se classe bonne deuxième, mais cer­taines, dont Shoe­gaze, n’offrent pas le mur du son qui convien­drait, à la Oa­sis. Mais c’est bien peu de choses pour un groupe qui en est à son deuxième CD. La re­com­man­da­tion de la se­maine.

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