Ex­cur­sion à Viñales

À l’ex­trême ouest de Cu­ba, dans la pro­vince de Pi­nar del Rio, la vallée de Viñales dé­voile un pay­sage si beau qu’il a été nom­mé Pay­sage Cultu­rel de l’Hu­ma­ni­té par l’UNES­CO.

Le Journal de Quebec - Weekend - - TOURISME - Lise Gi­guère Agence QMI

« On pro­duit ici le meilleur ta­bac du monde, lance fiè­re­ment notre guide Maï­té. C’est la plante la plus fra­gile des Tro­piques. Il faut cons­tam­ment sur­veiller pour la pro­té­ger des in­tem­pé­ries et des in­sectes et pour ce­la, les pay­sans tra­vaillent dès l’au­rore. Si on veut les voir au tra­vail, il faut cir­cu­ler très tôt le ma­tin. »

Sur la route qui conduit vers la vallée de Viñales, d’étranges arbres at­tirent l’at­ten­tion. « Ce sont des tou­ristes, dé­clare Maï­té. En fait, leur vé­ri­table nom est al­ma­ri­go, mais comme ils sont rouges comme les tou­ristes après une ex­po­si­tion au chaud so­leil cu­bain et qu’ils pèlent, ils ont hé­ri­té du sur­nom de tou­ristes! »

Der­rière ces « tou­ristes », des champs de ta­bac, des fin­cas (fermes) et des ca­sas du ta­bac, ces pe­tites mai­sons dans les­quelles sèchent les pré­cieuses feuilles. À Cu­ba, la canne à sucre a long­temps oc­cu­pé la pre­mière place de l’éco­no­mie. Au­jourd’hui sur le dé­clin, elle a été rem­pla­cée par le tou­risme, mais le ta­bac conti­nue d’oc­cu­per le deuxième rang. Pen­dant que Maï­té nous ap­prend que le ta­bac entre dans la fa­bri­ca­tion de plu­sieurs par­fums - Co­hi­ba, Monte Cris­to, Splen­di­dos, Co­ro­nas, Ro­meo & Ju­liette, etc. -, d’étranges et énormes formes sombres se des­sinent au loin. On di­rait presque d’énormes ani­maux pré­his­to­riques en­dor­mis. Ce sont les mo­gotes, les monts les plus vieux de Cu­ba. L’his­toire veut qu’ils aient jus­te­ment émer­gé de l’eau pen­dant la pé­riode ju­ras­sique.

Dans cette vallée à la vé­gé­ta­tion luxu­riante, de nom­breuses ran­don­nées per­mettent de par­ta­ger la vie des fer­miers, de par­cou­rir les champs de ta­bac à che­val ou même de cam­per à l’ex­té­rieur ou à l’in­té­rieur de la Cue­va del In­dio, une grotte im­pres­sion­nante.

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