« Un lieu central pour Qué­bec »

Le maire Ré­gis La­beaume em­bal­lé par la place Jean-bé­li­veau, inau­gu­rée en grande pompe hier

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La place Jean-bé­li­veau, de­vant le Centre Vi­déo­tron, a pris vie hier, à l’oc­ca­sion de son inau­gu­ra­tion, et les fes­ti­vi­tés se pour­suivent au­jourd’hui.

« Il au­rait été heu­reux, ça l’au­rait beau­coup tou­ché, comme ça me touche moi aus­si. J’es­père que, d’en haut, il nous voit. J’es­père qu’il voit tout ça », a confié la veuve de Jean Bé­li­veau, Élise Cou­ture, très émue de cet hom­mage ren­du à son ma­ri, dont elle est tom­bée amou­reuse à Qué­bec dans les an­nées 1950.

Des cen­taines de ci­toyens de la ca­pi­tale ont conver­gé vers la nou­velle place pu­blique – en pro­fi­tant d’un so­leil ra­dieux et du sta­tion­ne­ment gra­tuit pour le week-end – pour dé­cou­vrir le site, où l’on inau­gu­rait aus­si l’oeuvre d’art pu­blic La ren

contre, la plus grande sculp­ture en bronze cou­lé au Ca­na­da.

« UN LIEU DE RAS­SEM­BLE­MENT »

« Au­tant c’était dé­sert il ya à peu près quatre ou cinq ans, au­tant ça va re­de­ve­nir ani­mé, ça va de­ve­nir un lieu central pour Qué­bec », a af­fir­mé Ré­gis La­beaume, qui s’est dit « fier » de par­ti­ci­per à cette inau­gu­ra­tion.

« Jean Bé­li­veau, c’était un grand ras­sem­bleur. [...] Dé­sor­mais, nous au­rons un em­pla­ce­ment pour ho­no­rer sa mé­moire, un lieu de ras­sem­ble­ment fes­tif, de di­ver­tis­se­ment en fa­mille et de pra­tique spor­tive », a-t-il sou­li­gné.

Avec les deux im­po­sants cerfs en bronze trô­nant en son centre, la place Jean-bé­li­veau offre des par­terres de dé­tente ga­zon­nés et plu­sieurs aires de re­pos. Des jeux d’eau amusent les en­fants. D’ici quelques an­nées, des ajouts sont pré­vus.

« DE L’AR­GENT BIEN IN­VES­TI »

« Ima­gi­nez-vous ça en hi­ver, vous al­lez avoir une pa­ti­noire où des jeunes vont jouer au ho­ckey, [...] vous al­lez pou­voir prendre une bière [ou] al­ler vous cher­cher à man­ger au mar­ché pu­blic », a illus­tré le maire de Qué­bec, qui a aus­si van­té les atouts de la place en été, no­tant que des jeux pour en­fants se­ront amé­na­gés dans les boi­sés.

Le site, qui a né­ces­si­té un in­ves­tis­se­ment de 10 M$, sem­blait plaire aux ci­toyens pré­sents. « C’est splen­dide », a com­men­té Alain Blouin, de Va­nier. « C’est beau. C’est de l’ar­gent bien in­ves­ti si on oc­cupe bien le site, si on le rend vi­vant », a men­tion­né Diane Bre­ton, de L’an­cienne-lo­rette.

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PHOTOS DA­NIEL MAL­LARD

1. La veuve de Jean Bé­li­veau, Élise Cou­ture, a of­fi­ciel­le­ment inau­gu­ré la place, en­tou­rée du mi­nistre Fran­çois Blais et du maire Ré­gis La­beaume. 2. Mme Cou­ture s’est mon­trée très émue de l’hom­mage ren­du à son ma­ri. 3. De grandes af­fiches rap­pe­lant l’his­toire de Jean Bé­li­veau ont été ins­tal­lées sur le site. 3

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