Un ju­do­ka de Saint-jé­rôme s’illustre sur la scène in­ter­na­tio­nale

Le Nord - - JUDO - Mathieu Ste-ma­rie

Sté­phane Ga­rand, un ju­do­ka de Saint-Jé­rôme, a ter­mi­né au 7e rang du « Grand Mas­ters World Cham­pion­ships » qui se dé­rou­lait du 8 au 11 no­vembre, à Mia­mi.

L’imposant homme de 45 ans se bat­tait dans la ca­té­go­rie M4-100 kg, dans la­quelle plu­sieurs an­ciens olym­piens pre­naient part.

Ga­rand a rem­por­té son pre­mier com­bat­tant par ip­pon contre l’Amé­ri­cain Ed­gar­do Ro­dri­guez. Le Jé­rô­mien s’est en­suite avoué vain­cu face au Russe Igor De­ryu­gin, cham­pion de l’an der­nier à cette com­pé­ti­tion. Lors de ce com­bat, le Qué­bé­cois a dû se battre avec un autre ju­do­gi puisque l’ar­bitre a ju­gé le sien illé­gal.

« De peine et de mi­sère, je m’en suis trou­vé un autre, mais il était trop grand. Mon ad­ver­saire pou­vait alors fa­ci­le­ment m’ac­cro­cher », ex­plique-t-il. Mal­gré tout, Sté­phane Ga­rand a bien failli im­mo­bi­li­ser son ad­ver­saire au sol et rem­por­ter le com­bat.

Au re­pê­chage, le com­bat­tant a rem­por­té un com­bat contre un Ar­gen­tin, mais s’est en­suite in­cli­né de­vant le Tchèque Vi­tez­slav Vo­tru­ba.

Cette fiche de deux vic­toires et deux dé­faites, ce qui lui donne la 7e place dans sa ca­té­go­rie, le sa­tis­fait am­ple­ment. « Je suis content de ma per­for­mance puisque j’ai at­teint mon ob­jec­tif de ter­mi­ner dans le top 10 », lance-t-il.

Ce­lui-ci a trou­vé la com­pé­ti­tion stres­sante. « Je ne sa­vais pas à quoi m’en te­nir », confie-t-il.

Un grave ac­ci­dent

Il y a huit ans, Sté­phane Ga­rand croyait que sa car­rière en judo était ter­mi­née. Vic­time d’un trau­ma­tisme crâ­nien en 2004 suite à un grave ac­ci­dent de mo­to, le Ju­do­ka a dû ré­ap­prendre à par­ler. « Je ne pen­sais jamais re­faire du judo de ma vie », lance-t-il.

Pour­tant quelques an­nées plus tard, il était de re­tour sur le ta­ta­mi lors de com­pé­ti­tions de haut ni­veau.

Avant sa belle per­for­mance à Mia­mi, Ga­rand avait ter­mi­né 3ème à l’Om­nium du Qué­bec.

Ce­lui-ci a main­te­nant de la re­lève dans sa fa­mille. Son fils, Alec de 9 ans, connait beau­coup de suc­cès dans le U-13 même s’il com­pé­ti­tionne contre des gar­çons plus vieux. « Il rem­porte une mé­daille dans toutes les com­pé­ti­tions de­puis qu’il a com­men­cé à faire du judo à 5 ans. C’est cer­tain qu’il va me dé­pas­ser un jour », dit son père avec fier­té. Ré­cem­ment, Alec a ter­mi­né 3ème dans un tour­noi à Deux-Mon­tagnes.

Gra­cieu­se­té

Sté­phane Ga­rand s’est bat­tu contre de co­riaces ad­ver­saires lors du « Grand Mas­ters World Cham­pion­ships ».

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