AL­CHI­MIE 101

Summum - - MYTHES OU CONSPIRATIONS? -

Jus­qu’où les ex­pé­riences de La­voi­sier au­raient pu conduire la chi­mie? Nous ne le sau­rons ja­mais. Il reste néan­moins un fait in­dé­niable : en chi­mie, il y a une pé­riode avant et après La­voi­sier. La pé­riode après, nous la connais­sons, c’est es­sen­tiel­le­ment celle dans la­quelle nous vi­vons au­jourd’hui. Mais pen­dant les quelque 2000 ans qui pré­cèdent, la chi­mie – si on peut l’ap­pe­ler ain­si à l’époque – va de­meu­rer éton­nam­ment stag­nante. Bien que l’on ait dé­cou­vert une poi­gnée de mé­taux au fil des siècles, on pen­se­ra pen­dant long­temps que le monde est consti­tué de quatre élé­ments : l’air, l’eau, le feu et la terre.

C’est du­rant ces siècles de grande noir­ceur que va se dé­ve­lop­per l’al­chi­mie. Une dis­ci­pline vi­sant es­sen­tiel­le­ment trois buts dis­tincts : la dé­cou­verte d’un re­mède uni­ver­sel contre tout type de ma­la­die, la dé­cou­verte d’un élixir de jeu­nesse éter­nelle et

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