UN ÉTRANGE MA­NUS­CRIT…

Summum - - PAGE ANORMALE -

En 1912, Wilfrid Voy­nich, un an­ti­quaire amé­ri­cain (d’ori­gine po­lo­naise), se rend à Fras­ca­ti, près de Rome (Ita­lie). Voy­nich, qui fait le com­merce des livres an­ciens, par­court le monde en quête de ma­nus­crits rares. De pas­sage à Londres, des col­lègues lui ont fait sa­voir que les jé­suites de la Vil­la Mon­dra­gone avaient be­soin d’ar­gent pour res­tau­rer leur mo­nas­tère et que, pour ce faire, ils étaient prêts à se dé­par­tir de cer­taines de leurs col­lec­tions. Une fois sur place, les moines lui pré­sentent donc une caisse pous­sié­reuse. À l’in­té­rieur, il y a plu­sieurs in­cu­nables et ma­nus­crits de grande va­leur. L’un d’eux at­tire son at­ten­tion. Il s’agit d’un re­cueil de 234 pages écrit dans une langue étran­gère. « Peut-être du la­tin mé­lan­gé à un al­pha­bet arabe », se dit l’an­ti­quaire. Le ma­nus­crit est de belle fac­ture : le pa­pier est de qua­li­té et la cou­ver­ture soi­gnée.

Les ori­gines du livre sont obs­cures, mais lorsque Voy­nich en fait l’ac­qui­si­tion il est de­puis long­temps conser­vé dans la bi­blio­thèque de la Vil­la Mon­dra­gone. Le do­cu­ment (qui de­vien­dra cé­lèbre sous le nom de Ma­nus­crit de Voy­nich) se pré­sente gros­so mo­do en quatre par­ties. La pre­mière – ap­pe­lée « her­bier » – contient 113 des­sins de plantes, dont plu­sieurs sont in­con­nues de l’an­ti­quaire. La se­conde par­tie montre des dia­grammes qui sup­posent un trai­té d’as­tro­no­mie, quoique là en­core les illus­tra­tions des sys­tèmes pla­né­taires ne cor­res­pondent à rien de connu. La troi­sième par­tie – dite « bio­lo­gique » – re­pro­duit pas moins de 227 images de femmes nues, dont cer­taines en­ceintes et plon­gées dans des bai­gnoires re­liées à d’étranges tuyaux. En­fin, la der­nière par­tie pré­sente des cen­taines de ra­cines, des pe­tites plantes et divers ré­ci­pients d’épices. Là aus­si, les ra­cines illus­trées sont in­con­nues. Tout ce­la est bien étrange.

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