Un bi­lan po­si­tif pour la mi­nistre St-Pierre et le dé­pu­té St-De­nis

Tribune Express - - NEWS - GREGG CHAM­BER­LAIN gregg.cham­ber­lain@eap.on.ca ALEXAN­DRA MONTMINY alexan­dra.montminy@eap.on.ca

Eve­ry mayor in Pres­cott-Rus­sell had so­me­thing to say when MP Fran­cis Drouin as­ked for sug­ges­tions on how the fe­de­ral in­fra­struc­ture fun­ding pro­gram could be more “user-friend­ly” for ru­ral mu­ni­ci­pa­li­ties.

Drouin kept bu­sy for most of an hour, scrib­bling down sug­ges­tions and com­ments du­ring a noon round­table mee­ting May 25 with the Uni­ted Coun­ties of Pres­cott-Rus­sell (UCPR)coun­cil. North Glen­gar­ry Town­ship Mayor Ch­ris McDo­nell al­so sat in on the ses­sion to add his feed­back to the Li­be­ral MP for Glen­gar­ry-Pres­cott-Rus­sell.

“What we’re real­ly trying to do is pro­vide the best (fun­ding) pro­gram pos­sible,” Drouin said du­ring an interview fol­lo­wing the mee­ting.

The MP wants to have a re­port rea­dy be­fore June 9 to present to In­fra­struc­ture Mi­nis­ter Amar­jeet So­hi to help de­ter­mine any changes to Phase Two next year of the fe­de­ral in­fra­struc­ture sup­port fund for mu­ni­ci­pal and re­gio­nal go­vern­ments. He no­ted that the one-third cost-sha­ring formula bet­ween the two se­nior-le­vel go­vern­ments and lo­cal go­vern­ments still ap­plied to mu­ni­ci­pal in­fra­struc­ture aid pro­jects un­der the pro­gram.

“Does that still make sense for small ru­ral mu­ni­ci­pa­li­ties?” said MP Drouin. “Maybe not. I need to hear from you.”

All of the mayors present for the Wed­nes­day noon-hour mee­ting lis­ted water and se­wer ser­vices as a prime concern for their areas. Mayor McDo­nell no­ted that North Glen­gar­ry Town­ship is loo­king at a mul­ti­mil­lion-dol­lar pro­ject to im­prove the water sup­ply se­tup for the Vil­lage of Max­ville.

A sus­tai­nable and re­liable fun­ding pro­gram for mu­ni­ci­pa­li­ties was al­so a prio­ri­ty. Mayors and coun­ties staff sug­ges­ted that any sur­pluses at the end of a year in the in­fra­struc­ture sup­port fund should go in­to the fe­de­ral ga­so­line sub­si­dy pro­gram to help boost the an­nual gas tax sub­si­dies that all mu­ni­ci­pa­li­ties in Ca­na­da re­ceive.

“In my opi­nion,” said Ro­bert Kir­by, East Haw­kes­bu­ry mayor, “in­crea­sing the gas tax (sub­si­dy) works for eve­ryone.”

The fe­de­ral gas tax sub­si­dy has no condi­tions at­ta­ched other than the mo­ney goes to­wards mu­ni­ci­pal in­fra­struc­ture. Coun­ties mayors in­di­ca­ted this would be a bet­ter source of aid for mu­ni­ci­pal road im­pro­ve­ment needs. Both War­den Guy Des­jar­dins, who re­pre­sents the Ci­ty of Cla­rence-Ro­ck­land at UCRP coun­cil, and Marc Cler­mont, coun­ties pu­blic works di­rec­tor, no­ted that while some coun­ties roads may qua­li­fy for fe­de­ral in­fra­struc­ture pro­gram funds, most mu­ni­ci­pal roads do not be­cause they are not consi­de­red ma­jor tho­rough­fares un­der the pro­gram gui­de­lines.

“In Cla­rence-Ro­ck­land, we’re bog­ged down,” said Des­jar­dins. “We’ve been screa­ming for that (road as­sis­tance funds) for years.”

Mayor Fran­çois St-Amour of The Na­tion Mu­ni­ci­pa­li­ty won­de­red if the next phase of the fe­de­ral in­fra­struc­ture pro­gram would put more em­pha­sis on re­gio­nal work pro­jects ap­pli­ca­tions. He no­ted that could work well for joint mu­ni­ci­pal pro­jects in the UCPR like se­wer or water ser­vice im­pro­ve­ments and ex­ten­sions bet­ween two or more com­mu­ni­ties.

“We could be ve­ry well-ser­ved with a re­gio­nal water pro­ject,” St-Amour said.

Au terme de la ses­sion par­le­men­taire, la mi­nistre des Re­la­tions in­ter­na­tio­nales et de la Fran­co­pho­nie et mi­nistre res­pon­sable de la ré­gion des Lau­ren­tides, Ch­ris­tine StPierre, et le dé­pu­té d’Ar­gen­teuil, Yves StDe­nis, ont dres­sé un bi­lan po­si­tif des pro­jets ini­tiés dans la ré­gion, lors d’une confé­rence de presse te­nue au parc Bar­ron de La­chute, le ven­dre­di 17 juin der­nier.

« Faire le bi­lan c’est très im­por­tant pour nous, puisque ça nous per­met de consta­ter tout le che­min par­cou­ru », a af­fir­mé la mi­nistre Ch­ris­tine St-Pierre, lors de la confé­rence de presse.

En ef­fet, au cours de la der­nière ses­sion par­le­men­taire, la réa­li­sa­tion de plu­sieurs pro­jets d’in­ves­tis­se­ments a été an­non­cée. Par­mi ceux-ci, no­tons des in­ves­tis­se­ments de 1, 2 mil­lion $ pour l’amé­lio­ra­tion des in­fra­struc­tures spor­tives et ré­créa­tives, dont l’amé­lio­ra­tion du Parc de la ri­vière Rouge à Gren­ville-sur-la-Rouge, l’ins­tal­la­tion d’une pas­se­relle à Gren­ville ain­si que l’ins­tal­la­tion d’une pa­ti­noire ex­té­rieure à Saint-An­dréd’Ar­gen­teuil. « Pour ma part, je suis très heu­reux des ini­tia­tives mises en place dans notre cir­cons­crip­tion », a dé­cla­ré le dé­pu­té St-De­nis.

Un des évé­ne­ments mar­quants de cette ses­sion a été, sans contre­dit, l’an­nonce de la réouverture du Centre Mé­la­ric, en avril der­nier. « Avec la nou­velle re­struc­tu­ra­tion, c’est un bon pré­sage pour l’ave­nir », a-t-il pour­sui­vi. Plus de 1,4 mil­lion $ a éga­le­ment été an­non­cé pour la ré­no­va­tion des éta­blis­se­ments sco­laires de la ré­gion et un to­tal de 24,5 mil­lions $ se­ra in­ves­ti pour l’amé­lio­ra­tion du ré­seau rou­tier.

Concer­nant les fi­nances de l’état, le dé­pu­té St-De­nis reste po­si­tif. « Je suis fier de tout le tra­vail qui a été réa­li­sé à Qué­bec. Les fi­nances pu­bliques ont main­te­nant été mai­tri­sées, le gou­ver­ne­ment a dé­ployé tant d’ef­forts pour ré­duire le far­deau fis­cal des Qué­bé­cois et pour re­lan­cer l’éco­no­mie », a-t-il af­fir­mé.

En ef­fet, Qué­bec a re­vu à la hausse sa cote de crédit de­puis le der­nier bud­get pro­vin­cial. « Les pers­pec­tives fis­cales et bud­gé­taires du Qué­bec sont meilleures que celles de l’On­ta­rio pour la pre­mière fois dans une gé­né­ra­tion », a dé­cla­ré la mi­nistre St-Pierre, au su­jet de la si­tua­tion qui ne s’était pas pro­duite de­puis 50 ans.

Newspapers in French

Newspapers from Canada

© PressReader. All rights reserved.