El ma­qui

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El ma­qui (Aris­to­te­lia chi­len­sis) pa­la­bra de ori­gen ma­pu­che cu­yo sig­ni­fi­ca­do es “ba­ya ne­gra”, es un pe­que­ño ár­bol pe­ren­ne, na­ti­vo, que se dis­tri­bu­ye des­de la IV a la X re­gión. Es una es­pe­cie bas­tan­te rus­ti­ca, pe­ro pre­fie­re am­bien­tes más hú­me­dos cer­ca­nos a cur­sos de agua.

Flo­re­ce en pri­ma­ve­ra y su fru­to se re­co­lec­ta en ve­rano cuan­do es­tá ma­du­ro. Gran co­lo­ni­za­do­ra se pro­pa­ga por se­mi­llas dis­per­sa­das por las aves cu­yo fru­to es muy atrac­ti­vo pa­ra es­tas.

El ma­qui lo han uti­li­za­do los ma­pu­ches des­de tiem­pos re­mo­tos, for­ma par­te de los ár­bo­les sa­gra­dos pa­ra ellos, to­da­vía es una tra­di­ción su re­co­lec­ción y pos­te­rior se­ca­do na­tu­ral pa­ra pro­te­ger las pro­pie­da­des que po­see y pos­te­rior­men­te lo co­mer­cia­li­zan en es­ta­do fresco o se­co en mercados in­for­ma­les, su uso tan­to en la par­te cu­li­na­ria co­mo la me­di­ci­nal co­bra gran im­por­tan­cia en los tiem­pos ac­tua­les por los be­ne­fi­cios que pre­sen­ta pa­ra la sa­lud.

El fru­to en cuan­to a su com­po­si­ción quí­mi­ca con­tie­ne gran can­ti­dad de an­ti­oxi­dan­tes -An­to­cia­ni­di­nas, fla­vo­noi­des, glu­có­si­dos de cia­ni­di­nas, pe­tu­ni­di­nas y ter­pe­nos-, mo­lé­cu­las que neu­tra­li­zan a los ra­di­ca­les li­bres, com­po­nen­tes da­ñi­nos pro­du­ci­dos por el me­ta­bo­lis­mo y la ex­po­si­ción a las to­xi­nas y ra­dia­ción. Es­tos ra­di­ca­les son los res­pon­sa­bles de la ma­yo­ría de los cam­bios aso­cia­dos al en­ve­je­ci­mien­to y en­fer­me­da­des que afec­tan al: sis­te­ma car­dio­vas­cu­lar, ner­vio­so, in­mu­no­ló­gi­co y au­men­to de cé­lu­las can­ce­rí­ge­nas.

Ade­más de es­ta ca­pa­ci­dad an­ti­oxi­dan­te in­dis­cu­ti­ble del fru­to del ma­qui, otros es­tu­dios han de­mos­tra­do que es una fru­ta an­ti­in­fla­ma­to­ria, as­trin­gen­te, anal­gé­si­ca y ter­mo­gé­ni­ca, es­ta úl­ti­ma pro­pie­dad, se re­fie­re a que pue­de in­cre­men­tar la tem­pe­ra­tu­ra del cuer­po, lo­gran­do que­mar más gra­sas. Por otro la­do, al­gu­nas in­ves­ti­ga­cio­nes han des­cu­bier­to que el ex­trac­to de es­te fru­to re­du­ce la hi­per­gli­ce­mia, por lo que el con­su­mo de es­ta fru­ta, tan­to en es­ta­do fresco o en su­ple­men­tos, pue­de ser be­né­fi­co pa­ra dia­bé­ti­cos da­da su ac­ti­vi­dad co­mo hi­po­glu­ce­mian­te. Fi­nal­men­te, ayu­da a man­te­ner las ar­te­rias des­pe­ja­das.

En el ca­so de las ho­jas, en la me­di­ci­na tra­di­cio­nal chi­le­na, se han uti­li­za­do por sus pro­pie­da­des an­ti fe­bri­les, an­ti­dia­rrei­co, an­tin­fla­ma­to­rias, anal­gé­si­cas y an­ti­he­mo­rrá­gi­cos, al igual que los fru­tos, po­seen ac­ti­vi­dad an­ti­oxi­dan­te, y se uti­li­zan di­rec­ta­men­te pa­ra ali­viar que­ma­du­ras.

To­dos es­tos atri­bu­tos ha­cen que el ma­qui sea una su­per fru­ta, ali­men­to nu­tra­céu­ti­co por ex­ce­len­cia, que tie­ne la ca­pa­ci­dad de apor­tar be­ne­fi­cios a la sa­lud, in­clu­yen­do la pre­ven­ción de en­fer­me­da­des y nu­tri­ción.

Es­te pro­duc­to que for­ma par­te de nues­tra flo­ra y pa­tri­mo­nio ve­ge­tal, que ha si­do uti­li­za­do por nues­tros an­ces­tros des­de tiem­pos re­mo­tos, de­be­mos pro­te­ger­la, en Chi­le exis­ten más de 5 mil es­pe­cies ve­ge­ta­les iden­ti­fi­ca­das, y no más de un 13% de es­ta tie­ne usos co­no­ci­dos en ali­men­ta­ción y me­di­ci­na.

Mu­chas em­pre­sas ex­tran­je­ras desa­rro­llan sus es­tu­dios y des­pués pa­ten­tas es­tos pro­duc­tos co­mo pro­pios. An­te es­to, cui­de­mos nues­tros re­cur­sos y ver­da­de­ros te­so­ros, que ya han si­do uti­li­za­dos y pro­ba­dos en nues­tra me­di­ci­na tra­di­cio­nal chi­le­na.

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