La cien­cia en el 2016

La Hora - - En2minutos - Ga­briel León Di­rec­tor del Cen­tro pa­ra la Co­mu­ni­ca­ción de la Cien­cia UNAB @Ga­boTui­te­ro

Ho­ra de ha­cer un ba­lan­ce. ¿Qué fue lo me­jor y lo peor de la cien­cia es­te año? Pro­ba­ble­men­te lo más des­ta­ca­do ha­ya si­do la con­fir­ma­ción ex­pe­ri­men­tal de la exis­ten­cia de las on­das gra­vi­ta­cio­na­les, la úl­ti­ma pre­dic­ción de Al­bert Eins­tein que no ha­bía si­do con­fir­ma­da así. Cuan­do Eins­tein for­mu­ló su teo­ría ge­ne­ral de la re­la­ti­vi­dad ha­ce 100 años pre­di­jo, entre otras co­sas, que ob­je­tos muy ma­si­vos –co­mo ga­la­xias o agu­je­ros ne­gros– que se des­pla­zan muy rá­pi­do po­drían cau­sar on­du­la­cio­nes en el es­pa­cio. Esas on­du­la­cio­nes es­ti­ra­rían y en­co­ge­rían el es­pa­cio de ma­ne­ra ca­si im­per­cep­ti­ble y se pro­pa­ga­rían co­mo las on­das que se pro­du­cen en el agua cuan­do uno tira una pie­dra. En fe­bre­ro de es­te año, los in­ves­ti­ga­do­res a car­go de un ex­pe­ri­men­to lla­ma­do LIGO lo­gra­ron de­tec­tar por pri­me­ra vez la exis­ten­cia de es­tas on­das gra­vi­ta­cio­na­les. Se tra­ta de una ha­za­ña no­ta­ble, no só­lo por­que lo­gró de­mos­trar que Eins­tein te­nía ra­zón, sino que ade­más nos en­tre­ga una nue­va tec­no­lo­gía pa­ra “ver” el uni­ver­so. Aho­ra, usan­do es­tas on­das gra­vi­ta­cio­na­les, po­de­mos es­tu­diar entre otras co­sas el com­por­ta­mien­to de los agu­je­ros ne­gros, uno de los ob­je­tos más mis­te­rio­sos de nues­tro uni­ver­so. En el ám­bi­to lo­cal, lo peor fue la ju­di­cia­li­za­ción de la va­cu­na con­tra el pa­pi­lo­ma y el au­ge de una co­rrien­te con­tra­ria a las va­cu­nas en ge­ne­ral que preo­cu­pa enor­me­men­te a las au­to­ri­da­des de sa­lud. En el cam­po in­ter­na­cio­nal, la elec­ción de Do­nald Trump ha des­per­ta­do gran in­quie­tud en la co­mu­ni­dad cien­tí­fi­ca. Trump ha ma­ni­fes­ta­do que no cree en el cam­bio cli­má­ti­co y ha pro­me­ti­do es­ti­mu­lar a la in­dus­tria del pe­tró­leo y car­bón, una de­ci­sión que po­dría afec­tar­nos a to­dos. Ade­más preo­cu­pa en EE.UU. lo que pa­sa­rá con el pre­su­pues­to pa­ra cien­cia y tec­no­lo­gía. Ha­brá que es­tar aten­tos al pró­xi­mo año.

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