¿Es ma­lo dor­mir con plan­tas?

La Hora - - En 2 minutos - Ga­briel León Di­rec­tor del Cen­tro pa­ra la Co­mu­ni­ca­ción de la Cien­cia UNAB @Ga­boTui­te­ro

Es pro­ba­ble que más de al­gu­na vez ha­yan es­cu­cha­do que es ma­lo dor­mir con plan­tas en el dor­mi­to­rio. Es un con­se­jo que se ha trans­mi­ti­do de ge­ne­ra­ción en ge­ne­ra­ción pe­ro sin una ra­zón cla­ra. Al me­nos en mi ca­so al­gu­na vez al­guien me ex­pli­có que las plan­tas –que du­ran­te el día se las dan de bue­ni­tas pro­du­cien­do oxí­geno– en la no­che se trans­for­man y se po­nen a con­su­mir oxí­geno. Even­tual­men­te ese go­me­ro que tie­nen pin­ta de inocen­te du­ran­te el día po­dría as­fi­xiar­te du­ran­te la no­che. ¿Qué hay de cier­to con es­to? Va­mos por par­tes. En pri­mer lu­gar, las plan­tas efec­ti­va­men­te pro­du­cen oxí­geno du­ran­te el día gra­cias a la fo­to­sín­te­sis. Es­te pro­ce­so, que les per­mi­te vi­vir a pe­sar de que so­lo les da­mos agua y no co­mi­da, es fun­da­men­tal pa­ra la vi­da en es­te pla­ne­ta. Has­ta ahí, bien por las plan­tas. Pe­ro tam­bién res­pi­ran: con­su­men oxí­geno y li­be­ran dió­xi­do de car­bono. Es­te pro­ce­so no ocu­rre só­lo de no­che: las plan­tas tam­bién res­pi­ran du­ran­te el día, pe­ro apa­ren­te­men­te no es pa­ra preo­cu­par­se por­que du­ran­te el día los pro­ce­sos de pro­duc­ción y gas­to de oxí­geno se neu­tra­li­zan (co­sa que es par­cial­men­te cier­ta). De no­che es otra co­sa: en au­sen­cia de luz las plan­tas no ha­rán fo­to­sín­te­sis y por lo tan­to no pro­du­ci­rán oxí­geno, pe­ro se­gui­rán res­pi­ran­do, con­su­mien­do nues­tro pre­cio­so oxí­geno. La pre­gun­ta cla­ve es ¿cuán­to oxí­geno pue­de con­su­mir nues­tro fi­cus re­ga­lón? La ver­dad es que muy po­co. Ha­cien­do cálcu­los muy exa­ge­ra­dos y en con­di­cio­nes ex­tre­mas –una plan­ta gran­de, que res­pi­ra mu­cho en un dor­mi­to­rio de ta­ma­ño me­diano y ce­rra­do her­mé­ti­ca­men­te– no con­su­mi­rá más del 0,03% del oxí­geno dis­po­ni­ble en una ha­bi­ta­ción. Por otro la­do, un ser hu­mano en re­po­so con­su­mi­rá du­ran­te una no­che de sue­ño cer­ca del 1,5% del oxí­geno dis­po­ni­ble en una ha­bi­ta­ción, aun­que cla­ra­men­te eso tam­po­co los ma­ta­rá (aun­que si ron­ca pue­de ser bas­tan­te in­so­por­ta­ble). Ya lo sa­ben: su plan­ta re­ga­lo­na no les ro­ba­rá el oxí­geno du­ran­te la no­che, al me­nos no lo su­fi­cien­te co­mo pa­ra as­fi­xiar­los.

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