La gue­rra de los clo­nes

La Hora - - En 2 minutos - Ga­briel León Di­rec­tor del Cen­tro pa­ra la Co­mu­ni­ca­ción de la Cien­cia UNAB @Ga­bo­tui­te­ro

Las ba­na­nas son la fru­ta más po­pu­lar del mun­do. En Chi­le les de­ci­mos plá­ta­nos, aun­que téc­ni­ca­men­te los plá­ta­nos co­rres­pon­den a otra fru­ta, una que se co­me co­ci­na­da y que es más lar­ga y con una cás­ca­ra de co­lor ver­do­so. En va­rios paí­ses los plá­ta­nos se usan co­mo las pa­pas: co­ci­das y co­mo acom­pa­ña­mien­to en las co­mi­das. Una de las co­sas más in­tere­san­tes de las ba­na­nas es que son es­té­ri­les y no po­seen se­mi­llas, por lo que de­ben pro­pa­gar­se ve­ge­ta­ti­va­men­te. Pa­ra es­to, se cor­ta un tro­zo de una plan­ta pre­exis­ten­te y se siem­bra en otra par­te pa­ra que desa­rro­lle raí­ces. De es­ta for­ma, to­dos los ba­na­nos cul­ti­va­dos –que no son ár­bo­les, sino que hier­bas gi­gan­tes– son clo­nes: co­pias ge­né­ti­cas idén­ti­cas. Es­to tie­ne al­gu­nos be­ne­fi­cios, co­mo fa­ci­li­tar la pro­duc­ción a es­ca­la in­dus­trial. Sin em­bar­go, tam­bién ge­ne­ra mu­chos pro­ble­mas, sien­do el más im­por­tan­te la sus­cep­ti­bi­li­dad a al­gu­nas en­fer­me­da­des. Y es­to es un te­ma preo­cu­pan­te por va­rias ra­zo­nes. Ha­cia 1950, las ba­na­nas más po­pu­la­res en el mun­do no eran las ac­tua­les (co­no­ci­das co­mo Ca­ven­dish) sino que unas lla­ma­das Gros Mit­chell. La ba­na­na Gros Mit­chell era más an­cha y cor­ta que la ac­tual, con una cás­ca­ra más grue­sa y con un sa­bor su­pe­rior. Mu­cho me­jo­res en va­rios sentidos. Sin em­bar­go, igual que las ba­na­nas Ca­ven­dish, las Gros Mit­chell tam­bién eran es­té­ri­les y, co­mo se pro­pa­ga­ban ve­ge­ta­ti­va­men­te, eran to­das clo­nes. A fi­nes de la dé­ca­da del 50, una en­fer­me­dad afec­tó a los ba­na­nos Gros Mit­chell. Co­no­ci­da co­mo la En­fer­me­dad de Pa­na­má, el hon­go Fu­sa­rium ata­có a los ba­na­nos de ma­ne­ra im­pla­ca­ble, al pun­to que eli­mi­nó la pro­duc­ción co­mer­cial a gran es­ca­la de Gros Mit­chell. Las Ca­ven­dish eran más re­sis­ten­tes y rá­pi­da­men­te re­em­pla­za­ron a ni­vel mun­dial a las Gros Mit­chell. Sin em­bar­go, en 2008 se re­por­tó que una nueva va­rie­dad de Fu­sa­rium es­ta­ba ata­can­do a los ba­na­nos Ca­ven­dish, po­nien­do en pe­li­gro su pro­duc­ción. Ac­tual­men­te se bus­ca una so­lu­ción a es­te pro­ble­ma, co­mo la ob­ten­ción de nue­vas va­rie­da­des re­sis­ten­tes a Fu­sa­rium y de buen sa­bor.

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