Hue­vos azu­les

La Hora - - En2minutos - Ga­briel León

La ko­llon­ca es la ga­lli­na ma­pu­che: una que no tie­ne co­la ni tam­po­co co­xis y que ade­más po­ne hue­vos ver­de-azu­la­dos. Mu­chas ve­ces se usa el tér­mino pa­ra re­fe­rir­se a cual­quier ga­lli­na sin co­la, pe­ro de­be­ría usar­se so­lo cuan­do se ha­bla de la ra­za de ga­lli­nas ma­pu­che (el tér­mino co­rrec­to pa­ra re­fe­rir­se a las ga­lli­nas sin co­la es fran­co­li­na). Una de las co­sas más lla­ma­ti­vas es el co­lor de la cás­ca­ra de los hue­vos, sin em­bar­go no se tra­ta de un ras­go úni­co en el mun­do: en Chi­na exis­te una va­rie­dad de ga­lli­na lla­ma­da dong­xiang y que tam­bién po­ne hue­vos de ese co­lor. Du­ran­te mu­cho tiem­po no se su­po si las dos ga­lli­nas que po­nían hue­vos azu­les eran la mis­ma o si una des­cen­día de la otra. Tam­po­co se sa­bía qué me­ca­nis­mo era el que ex­pli­ca­ba el par­ti­cu­lar co­lor de los hue­vos. El año 2013, cien­tí­fi­cos de va­rios paí­ses –en­tre los que es­ta­ba el Dr. Jo­sé Al­cal­de, de la P. Uni­ver­si­dad Ca­tó­li­ca de Chi­le– pu­bli­ca­ron un muy in­tere­san­te es­tu­dio don­de se ana­li­zó el ori­gen ge­né­ti­co de las ko­llon­cas. Uno de los da­tos más fas­ci­nan­tes es que se de­ter­mi­nó que los hue­vos azu­les son pro­duc­to de un ac­ci­den­te ge­né­ti­co: ha­ce unos 500 años atrás un vi­rus in­fec­tó a una ga­lli­na e in­ser­tó su ge­no­ma en las cer­ca­nías de un gen lla­ma­do SLCO1B3. Es­te gen co­di­fi­ca pa­ra un trans­por­ta­dor de bi­li­ver­di­na –una mo­lé­cu­la de co­lor ver­de-azulado– y la in­ser­ción del ele­men­to vi­ral cau­só una ac­ti­va­ción exa­ge­ra­da de es­te gen en el ovi­duc­to de la ga­lli­na, por lo que la bi­li­ver­di­na era des­car­ga­da de ma­ne­ra muy abun­dan­te so­bre la cás­ca­ra del hue­vo en desa­rro­llo, ti­ñén­do­lo de azul. Se de­ter­mi­nó ade­más que des­de el pun­to de vis­ta ge­né­ti­co las ko­llon­cas y las dong­xiang tie­nen di­fe­ren­te ori­gen, por lo que la pri­me­ra co­rres­pon­de a un even­to úni­co y muy re­cien­te en tér­mi­nos evo­lu­ti­vos. Si bien el azul de los hue­vos no le con­fie­re pro­pie­da­des nu­tri­cio­na­les par­ti­cu­la­res, sí es una ca­rac­te­rís­ti­ca di­fe­ren­cia­do­ra.

Di­rec­tor del Cen­tro pa­ra la Co­mu­ni­ca­ción de la Cien­cia UNAB @Ga­boTui­te­ro

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