Mo­rir en Sa­turno

La Hora - - En2minutos - Ga­briel León

La son­da Cas­si­ni lle­va vein­te años via­jan­do por el es­pa­cio. Tre­ce de ellos los ha pa­sa­do or­bi­tan­do a Sa­turno, el se­gun­do pla­ne­ta en ma­sa y ta­ma­ño de los que for­man par­te de nues­tro Sis­te­ma So­lar y que se ca­rac­te­ri­za por su sis­te­ma de ani­llos, vi­si­bles des­de la tie­rra con te­les­co­pios pe­que­ños. La mi­sión fue con­ce­bi­da en los años 80s y se lla­ma Cas­si­ni–Huy­gens, en ho­nor a los as­tró­no­mos Gio­van­ni Cas­si­ni y Ch­ris­tiaan Huy­gens, y cons­ta de la son­da Cas­si­ni –desa­rro­lla­da por la NA­SA– y del mó­du­lo Huy­gens, cons­trui­do por la Agen­cia Es­pa­cial Eu­ro­pea. Gra­cias a la mi­sión Cas­si­ni-Huy­gens he­mos ob­te­ni­do im­pre­sio­nan­tes imá­ge­nes de Sa­turno, su sis­te­ma de ani­llos y sus lunas, in­clu­yen­do a Ti­tán (don­de ate­rri­zó Huy­gens) y En­ce­la­do. Es­ta úl­ti­ma lu­na po­dría ge­ne­rar con­di­cio­nes com­pa­ti­bles con la vi­da (co­mo la co­no­ce­mos en nues­tro pla­ne­ta) y si bien la su­per­fi­cie de En­ce­la­do pre­sen­ta una grue­sa capa de hie­lo, se ha de­ter­mi­na­do que es muy pro­ba­ble que de­ba­jo exis­ta agua lí­qui­da. Esa es la prin­ci­pal ra­zón por la cual Cas­si­ni se­rá sa­cri­fi­ca­da y es­te vier­nes 15 de sep­tiem­bre se in­ci­ne­ra­rá. Si bien el via­je por el es­pa­cio no re­quie­re com­bus­ti­ble y bas­ta con la ace­le­ra­ción ini­cial, los cam­bios de tra­yec­to­ria de la son­da sí re­quie­ren ac­ti­var los mo­to­res. El pro­ble­ma es que su com­bus­ti­ble ca­si se ha ago­ta­do y los cien­tí­fi­cos no quie­ren que la son­da cho­que even­tual­men­te con la su­per­fi­cie de En­ce­la­do. Es­to, ya que exis­te la po­si­bi­li­dad (re­mo­ta) de que bac­te­rias te­rres­tres ha­yan so­bre­vi­vi­do al via­je y ac­ci­den­tal­men­te la con­ta­mi­nen. La Ofi­ci­na de Pro­tec­ción Pla­ne­ta­ria de la NA­SA ha ca­li­fi­ca­do a En­ce­la­do co­mo un lu­gar de gran in­te­rés; por es­ta ra­zón la son­da Cas­si­ni se au­to­in­mo­la­rá, en un Gran Fi­nal, en la at­mós­fe­ra de Sa­turno.

Di­rec­tor del Cen­tro pa­ra la Co­mu­ni­ca­ción de la Cien­cia UNAB @Ga­boTui­te­ro

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