¿Cuán­to mi­den los vi­rus?

Muy Interesante (Chile) - - PREGUNTAS Y RESPUESTAS -

El ta­ma­ño de es­tos pa­rá­si­tos in­tra­ce­lu­la­res cau­san­tes de en­fer­me­da­des va de los 20 a 300 na­nó­me­tros (nm). Sus di­mi­nu­tas di­men­sio­nes ha­cen que sean im­po­si­bles de ver ba­jo el mi­cros­co­pio de luz, de ahí que, aun­que su exis­ten­cia se in­fe­ría des­de fi­na­les del si­glo XIX, no fue sino has­ta 1939 que se les vio por pri­me­ra vez gra­cias a la in­ven­ción del mi­cros­co­pio elec­tró­ni­co de Ernst Rus­ka, en 1931.

A pe­sar de que se tra­ta de una par­tí­cu­la con una es­truc­tu­ra bas­tan­te sim­ple –so­lo tie­nen un ti­po de áci­do nu­clei­co: o ADN o ARN–, los vi­rus, a di­fe­ren­cia de otros mi­cro­or­ga­nis­mos co­mo las bac­te­rias, no se pue­den cul­ti­var in vi­tro, sino que re­quie­ren de un or­ga­nis­mo hués­ped, es de­cir, se apo­de­ran de la ma­qui­na­ria ge­né­ti­ca de otras cé­lu­las vi­vas pa­ra re­pro­du­cir­se. Exis­ten di­fe­ren­cias de ta­ma­ño no­ta­bles en­tre es­tos organismos; por ejem­plo, mien­tras vi­rus co­mo el de la gri­pe tie­nen un ta­ma­ño me­nor a 0,1 mi­cras, el más gran­de en­con­tra­do has­ta aho­ra, el Me­ga­vi­rus chi­len­sis, des­cu­bier­to en las cos­tas de Chi­le, tie­ne un diá­me­tro de al­re­de­dor de 700 nm, es de­cir, es 10 a 20 ve­ces más gran­de que el pro­me­dio de los vi­rus.

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