LAS OTRAS GRAN­DES EX­TIN­CIO­NES

Muy Interesante (Chile) - - EN PORTADA -

Alo lar­go de la his­to­ria de la vi­da en la Tie­rra han ocu­rri­do cin­co gran­des ex­tin­cio­nes. Eta­pas en las que los geó­lo­gos ven en las ca­pas te­rres­tres una des­apa­ri­ción de más de tres cuar­tas par­tes de sus es­pe­cies en un in­ter­va­lo geo­ló­gi­ca­men­te cor­to. Mu­chas de esas for­mas de vi­da pe­re­cie­ron y el pu­ña­do de so­bre­vi­vien­tes irra­dió en una gran can­ti­dad de nue­vas es­pe­cies. Es­to ha ocu­rri­do so­lo cin­co ve­ces en los úl­ti­mos 540 mi­llo­nes de años apro­xi­ma­da­men­te. Así fue co­mo lle­ga­mos has­ta aquí. Pe­ro nin­gún ser vi­vo ha­bía lo­gra­do ha­cer lo que no­so­tros: des­ha­cer­se del res­to. En el ca­so de la ex­tin­ción en ma­sa del Pér­mi­co-Triá­si­co ha­ce 252 mi­llo­nes de años, ca­si 90 por cien­to de to­das las es­pe­cies en la Tie­rra fue­ron ase­si­na­das por el cam­bio cli­má­ti­co pro­vo­ca­do por enor­mes erup­cio­nes vol­cá­ni­cas en Ru­sia. Los ga­ses en erup­ción con­du­je­ron a la llu­via áci­da mun­dial y al ca­len­ta­mien­to at­mos­fé­ri­co de has­ta 20 gra­dos Cel­sius. Es­to ma­tó a las plan­tas y el sue­lo fue deseca­do. En tan­to, la se­gun­da ex­tin­ción ma­si­va en la his­to­ria, la del Or­do­ví­ci­co Tar­dío -que ocu­rrió ha­ce unos 450 mi­llo­nes de años-, coin­ci­dió con una cor­ta pe­ro in­ten­sa edad de hie­lo, en la que cre­cie­ron los gla­cia­res y el ni­vel del mar ba­jó.

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