Plutón: un enano que es­con­de se­cre­tos li­cua­dos

Muy Interesante (Chile) - - ESPACIO -

El 15 de ju­lio de 2015, la son­da New Ho­ri­zons de la NASA hi­zo his­to­ria al so­bre­vo­lar Plutón. Sus imá­ge­nes mos­tra­ron que la su­per­fi­cie de es­te re­mo­to pla­ne­ta enano es­ta­ba re­ple­ta de frac­tu­ras tec­tó­ni­cas re­la­ti­va­men­te jó­ve­nes, con cien­tos de ki­ló­me­tros de lon­gi­tud y has­ta cua­tro de pro­fun­di­dad. Se co­rres­pon­den con lo que ca­bría es­pe­rar si Plutón hu­bie­ra te­ni­do un man­to de agua lí­qui­da que se hu­bie­ra ido so­li­di­fi­can­do con el tiem­po. Des­ta­ca en es­te pai­sa­je un enor­me gla­ciar de 870,000 km², el Sput­nik Pla­ni­tia, for­ma­do por hie­lo de ni­tró­geno, me­tano y dió­xi­do de car­bono.

In­men­sos ma­res ocul­tos

Ade­más, el nú­cleo ro­co­so des­pi­de su­fi­cien­te ra­diac­ti­vi­dad co­mo pa­ra de­rre­tir una ca­pa de hie­lo de unos cien ki­ló­me­tros de gro­sor; se cree que ba­jo la cor­te­za con­ge­la­da exis­te una vas­ta ma­sa de agua con un vo­lu­men ca­si equi­va­len­te al de to­dos los océa­nos te­rres­tres y don­de la pre­sen­cia de amo­nia­co ac­tua­ría a mo­do de an­ti­con­ge­lan­te. Y, por úl­ti­mo, al­gu­nas mon­ta­ñas son crio­vol­ca­nes que ex­pul­san H2O lí­qui­do pro­ce­den­te del in­te­rior. To­das es­tas ca­rac­te­rís­ti­cas ha­cen de Plutón un mun­do di­ná­mi­co; por muy exó­ti­ca que pue­da pa­re­cer la idea, no de­be­mos des­car­tar la pre­sen­cia de vi­da en los con­fi­nes del Sis­te­ma So­lar. La son­da New Ho­ri­zons ya aban­do­nó el pla­ne­ta enano y se aden­tra en el cin­tu­rón de Kui­per, com­pues­to por una mi­ría­da de pe­que­ños mun­dos he­la­dos. Se es­pe­ra que al­can­ce el pri­me­ro de ellos en 2019.

LAS MAN­CHAS AZU­LES mar­can las tra­zas de agua he­la­da de­tec­ta­das por las cá­ma­ras de la son­da New Ho­ri­zons.

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