LA VI­DA SE­CRE­TA DE LAS PLAN­TAS

National Geographic (Chile) - - Explora | Innovación - Por Daniel Sto­ne —Con Ta­kao Fu­ji­wa­ra

El fun­cio­na­mien­to in­terno de las plan­tas es la fron­te­ra inex­plo­ra­da de la bo­tá­ni­ca. ¿Qué ocu­rre cuan­do un ne­ma­to­do u hon­go ata­ca una co­se­cha? ¿Có­mo afec­ta a la plan­ta y có­mo mo­di­fi­ca sus par­tes?

In­ves­ti­ga­do­res ja­po­ne­ses di­se­ña­ron una ma­ne­ra pa­ra ave­ri­guar­lo: ha­cer la plan­ta trans­pa­ren­te. Con un ba­ño quí­mi­co re­du­cen la clo­ro­fi­la vi­si­ble, el pig­men­to que la ha­ce ver­de. Días o se­ma­nas des­pués, to­da la plan­ta se vuel­ve cla­ra y los cien­tí­fi­cos pue­den ob­ser­var su te­ji­do in­terno en el ni­vel ce­lu­lar.

La muer­te es par­te del pro­ce­so. Mien­tras con­ti­núa vi­va, los in­ves­ti­ga­do­res in­tro­du­cen ge­nes de al­gu­nas pro­teí­nas fluo­res­cen­tes, lue­go ma­tan el ve­ge­tal con for­mal­dehí­do pa­ra con­ge­lar los pro­ce­sos que quie­ren es­tu­diar. El mé­to­do ofre­ce in­for­ma­ción útil pa­ra la in­ves­ti­ga­ción bo­tá­ni­ca. En­ten­der con exac­ti­tud có­mo una plan­ta se­lec­cio­na un grano de po­len en­tre los cien­tos que ate­rri­zan en un pis­ti­lo pue­de ayu­dar a los cria­do­res a re­pro­du­cir me­jo­res cul­ti­vos me­dian­te la po­li­ni­za­ción.

Has­ta aho­ra, los in­ves­ti­ga­do­res pro­ba­ron el efec­to en arroz, ta­ba­co, to­ma­te, mus­go y otras plan­tas que flo­re­cen, pe­ro es­ta es­pe­cie de ra­yos X bo­tá­ni­cos pue­de apli­car­se a cual­quier co­sa que ger­mi­ne. “To­do in­ves­ti­ga­dor pue­de usar­lo”, di­ce Dai­su­ke Ku­riha­ra, lí­der del pro­yec­to y bió­lo­go ce­lu­lar bo­tá­ni­co en la Uni­ver­si­dad de Na­go­ya, en Ja­pón, “y el in­te­rior de la plan­ta pue­de ob­ser­var­se con cla­ri­dad y ana­li­zar­se a de­ta­lle”.

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