UNA HIER­BA QUE MA­TA BAC­TE­RIAS

National Geographic (Chile) - - Explora | Salud - Por A. R. Wi­lliams

El pi­men­te­ro bra­si­le­ño, plan­ta in­va­si­va en el sur de Es­ta­dos Uni­dos, mues­tra gran po­ten­cial con­tra in­fec­cio­nes bac­te­ria­nas re­sis­ten­tes a an­ti­bió­ti­cos. Un equi­po de cien­tí­fi­cos es­tu­dió in­for­mes de su uso en la me­di­ci­na tra­di­cio­nal de Amé­ri­ca del Sur des­de 1648. Al en­fo­car sus ex­pe­ri­men­tos en los fru­tos, usa­dos pa­ra tra­tar he­ri­das, pro­du­je­ron un ex­trac­to que des­ar­ma un ti­po vi­ru­len­to de la bac­te­ria Staphy­lo­coc­cus.

Los an­ti­bió­ti­cos mo­der­nos es­tán di­se­ña­dos pa­ra ma­tar bac­te­rias. Pe­ro algunas cé­lu­las bac­te­ria­nas so­bre­vi­ven y pa­san esa re­sis­ten­cia a su des­cen­den­cia, lo cual ha­ce ca­da vez más di­fí­cil pa­ra los mé­di­cos com­ba­tir in­fec­cio­nes per­sis­ten­tes que ame­na­zan las vi­das de sus pa­cien­tes. El ex­trac­to del pi­men­te­ro bra­si­le­ño des­plie­ga una tác­ti­ca no con­ven­cio­nal con­tra las in­fec­cio­nes. Im­pi­de que las cé­lu­las bac­te­ria­nas se co­mu­ni­quen, lo cual evi­ta que se alíen pa­ra crear to­xi­nas que des­tru­yen te­ji­dos. Eso le da una opor­tu­ni­dad al sis­te­ma in­mu­no­ló­gi­co de mon­tar su pro­pia de­fen­sa con­tra la bac­te­ria. “Es un acer­ca­mien­to di­fe­ren­te en zig­zag pa­ra en­fren­tar es­tos bi­chos en ver­dad ma­los. Es una ma­ne­ra nue­va de pen­sar có­mo tra­tar las in­fec­cio­nes”, co­men­ta Cas­san­dra Qua­ve, et­no­bo­tá­ni­ca en la Uni­ver­si­dad Emory.

El ob­je­ti­vo de Qua­ve es lle­var es­tos des­cu­bri­mien­tos a la me­di­ci­na con­ven­cio­nal. Pla­nea in­cor­po­rar el ex­trac­to en una cre­ma tó­pi­ca que po­drá ser usa­da –lue­go de pruebas clí­ni­cas– pa­ra com­ba­tir he­ri­das cró­ni­cas, erup­cio­nes de ec­ze­ma que in­vo­lu­cren es­ta­fi­lo­co­co y otros pa­de­ci­mien­tos cu­tá­neos. Tam­bién in­ves­ti­ga con su equi­po otras par­tes del pi­men­te­ro pa­ra tra­tar pa­de­ci­mien­tos co­mo que­ma­du­ras, in­fec­ción de uñas, do­lo­res reu­má­ti­cos, fie­bre y dia­rrea.

Es­ta mues­tra pren­sa­da y des­hi­dra­ta­da de un pi­men­te­ro bra­si­le­ño es par­te de la co­lec­ción de es­pe­cí­me­nes de plan­tas del her­ba­rio de la Uni­ver­si­dad Emory.

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