South­ern river ot­ter

Patagon Journal - - ENDANGERED SPECIES -

Present from the south of the Arau­canía re­gion to Tierra del Fuego and the south­ern is­land chains, this fresh­wa­ter mam­mal lives in rivers, swamps, lakes and es­tu­ar­ies in moun­tain­ous ar­eas and seems to pre­fer ev­er­green for­est en­vi­ron­ments away from hu­mans. The south­ern river ot­ter makes dens us­ing sand­banks, cracks in rocks, fallen tree trunks and tree roots at the river­banks.

Due to its soli­tary na­ture, this dark and soft-haired an­i­mal is more ac­tive in the twi­light hours and at night. Its ter­res­trial bur­rows are gen­er­ally made up of a sys­tem of caves with a num­ber of open­ings which al­low it to move its long body through the bur­row. With a flat head, small ears and short legs, adults of this large ot­ter species can reach one and a half me­ters long.

Al­though the south­ern river ot­ter is strongly ter­ri­to­rial, the in­tro­duc­tion of dogs in the ar­eas where it lives, to­gether with the drainage and canal­iza­tion of rivers, have been ma­jor causes of the de­struc­tion of its habi­tat, and con­se­quently of a se­ri­ous re­duc­tion in its num­bers, which now stand at 10% of the orig­i­nal pop­u­la­tion.

Pre­sente desde el sur de la región de la Arau­canía hasta Tierra del Fuego y los archip­iéla­gos aus­trales, este gato de agua dulce habita ríos, es­teros, la­gos y es­tu­ar­ios aso­ci­a­dos al área cordiller­ana, y parece preferir am­bi­entes de bosque siem­pre­verde ale­ja­dos de la pres­en­cia hu­mana. Por eso, uti­liza como guar­i­das ban­cos de arena, gri­etas en ro­cas, tron­cos caí­dos o raíces en los bordes de los ríos.

Su afán solitario hace que este an­i­mal de pelaje os­curo, ater­ciopelado y suave, sea más ac­tivo en ho­rar­ios cre­pus­cu­lares y noc­turnos. En gen­eral, sus madrigueras ter­restres es­tán con­sti­tu­idas por sis­temas de cuevas con varias aber­turas que le per­miten trasladar su gran cuerpo alargado. Con su cabeza plana, sus ore­jas pe­queñas y patas cor­tas, esta gran nu­tria puede al­can­zar el metro y medio al lle­gar a su adul­tez.

A pe­sar de su fuerte sen­tido de la ter­ri­to­ri­al­i­dad, la in­tro­duc­ción de per­ros en sus áreas de dis­tribu­ción, junto al drenaje y canal­ización de ríos, gener­aron gran parte de la de­struc­ción de su hábi­tat y, como con­se­cuen­cia, una re­duc­ción desme­dida de sus ejem­plares, que hoy al­canza el 10% de su población orig­i­nal.

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