CLI­MATE CHANGE CAM­BIO CLIMÁTICO

A spe­cial project of Patagon Journal in part­ner­ship with Earth Jour­nal­ism Net­work Un proyecto es­pe­cial de Patagon Journal pa­troci­nado por la Earth Jour­nal­ism Net­work

Patagon Journal - - FRONT PAGE -

Sci­en­tists say in or­der to main­tain a nat­u­ral bal­ance on Earth, one that pro­vides the en­vi­ron­men­tal con­di­tions upon which all life de­pends, the amount of car­bon diox­ide con­tained in the at­mos­phere should be be­low 350 parts per mil­lion (ppm). At the be­gin­ning of hu­man civ­i­liza­tion our at­mos­phere nat­u­rally con­tained around 275 ppm.

Hu­man­ity’s grow­ing re­liance on coal, oil, and nat­u­ral gas, or fos­sil fu­els, spiked tremen­dously the amount of car­bon diox­ide be­gin­ning in the late 20th cen­tury. To­day, we have 404 ppm of CO2 in the at­mos­phere, and its ris­ing ev­ery year, mov­ing us in­creas­ingly far­ther away from the 350 ppm goal.

These num­bers are stag­ger­ing, even down­right de­press­ing. Un­for­tu­nately, cli­mate change ap­pears as if it is here to stay. Patagon Journal’s Cli­mate Change in Patag­o­nia project, cre­ated in part­ner­ship with Earth Jour­nal­ism Net­work, ex­plores many of the mul­ti­ple im­pacts of cli­mate change now and in the fu­ture for Patag­o­nia as the planet en­ters into a new and haz­ardous era.

Two ar­ti­cles in this se­ries ex­plore en­ergy pro­duc­tion. Grant Devine presents eco­nom­i­cally and en­vi­ron­men­tally vi­able sources of re­new­able en­ergy within Patag­o­nia, while Pa­trick Lynch un­veils Chile’s na­tional en­ergy pol­icy and its of use cli­mate change as cover for push­ing large-scale hy­dro­elec­tric de­vel­op­ment on the coun­try’s rivers and thereby en­gen­der­ing even more en­vi­ron­men­tal prob­lems.

Martin Jac­ques, a cli­ma­tol­o­gist, ex­plains the heat­waves in Patag­o­nia. Tem­per­a­ture in­creases con­trib­ute to per­haps the most vis­i­ble ef­fect of cli­mate change in Patag­o­nia, glacial melt, pre­sented in this se­ries in Jonathan Byers’ “Mem­o­ries of ice,” while an­other story ex­plores glacial lake out­burst floods (GLOF), a dan­ger­ous phe­nom­e­non oc­cur­ring with greater fre­quency at the Baker River in Ay­sen Patag­o­nia.

In “Mys­tery whale deaths,” sci­en­tists link the mass mor­tal­ity of 337 sei whales in 2015 to a harm­ful al­gal bloom (HAB), which may hap­pen with in­creas­ing fre­quency and sever­ity due to cli­mate change. Fi­nally, we move from the ocean to the for­est where cli­mate change may spark an eco­log­i­cally harm­ful trend of non-na­tive tree plan­ta­tions, an is­sue ex­plored by jour­nal­ist Pa­tri­cio Se­gura.

This col­lab­o­ra­tion of sci­en­tists, jour­nal­ists, and en­vi­ron­men­tal­ists (read the com­plete ver­sion of these sto­ries at www. ecopatag­o­nia.og) pro­vides the sto­ries be­hind the num­bers and shows us that cli­mate change isn’t some­thing that’s go­ing to hap­pen—it’s al­ready hap­pen­ing. And yet we must keep hope. In De­cem­ber 2015 at the United Na­tions Cli­mate Sum­mit in Paris, 189 coun­tries vol­un­tar­ily pledged to re­duce car­bon emis­sions over the next sev­eral decades. Cli­mate ac­tion is now a global man­date. We can’t af­ford to con­tinue busi­ness as usual. Pol­i­tics play a part. Economics plays a part. And most im­por­tantly, in­formed cit­i­zens play a part.

Para que la Tierra man­tenga un equi­lib­rio con condi­ciones am­bi­en­tales que toda vida depende, los cien­tí­fi­cos di­cen que la can­ti­dad de dióx­ido de car­bono en la at­mós­fera de­bería es­tar bajo las 350 partes por mil­lón (ppm). Al comienzo de la civ­i­lización hu­mana, había aprox­i­mada­mente 275 ppm. La cre­ciente de­pen­den­cia de los com­bustibles fósiles, como el car­bón, petróleo y gas nat­u­ral, dis­paró enorme­mente la can­ti­dad de dióx­ido de car­bono a fi­nales del siglo XX. Ac­tual­mente, hay 404 ppm de CO2, au­men­tán­dose cada año, y ale­ján­donos de la meta.

Es­tas cifras son alar­mantes y de­pri­mentes. Por des­gra­cia, pareciera que el cam­bio climático es­tu­viera aquí para quedarse. El proyecto de Cam­bio Climático en Patag­o­nia de Patagon Journal, en asociación con Earth Jour­nal­ism Net­work, de­mues­tra los múlti­ples im­pactos de este fenó­meno que suce­den ahora y ocur­rirán en el fu­turo en esta región, mien­tras el plan­eta in­gresa a una nueva y peli­grosa era.

Dos artícu­los de esta serie anal­izan la pro­duc­ción de en­ergía. Grant Devine pre­senta fuentes sostenibles de en­ergía ren­ov­able, sol­ven­tadas económica y am­bi­en­tal­mente. En tanto, Pa­trick Lynch ex­pone la política na­cional en­ergética de Chile y la uti­lización del cam­bio climático como en­cubrim­iento para in­fluir en el de­sar­rollo hidroeléc­trico a gran es­cala en sus ríos. En con­se­cuen­cia, gener­ará más prob­le­mas am­bi­en­tales.

El cli­matól­ogo Martin Jac­ques, ex­plica las olas de calor en la Patag­o­nia. El au­mento de la tem­per­atura prob­a­ble­mente con­tribuye al efecto más vis­i­ble del cam­bio climático, es­pecí­fi­ca­mente con el der­re­timiento de glacia­res, pre­sen­tado en “Me­mo­rias de hielo”, por Jonathan Byers. En tanto, otro artículo in­ves­tiga in­un­da­ciones por des­bor­damiento de la­gos glacia­res (GLOFs, por sus si­glas en inglés), un peli­groso fenó­meno que fre­cuenta el río Baker en Aysén, Patag­o­nia.

En “Mis­te­riosa muerte de bal­lenas”, se vin­cula la mor­tan­dad de 337 bal­lenas sei con una Flo­ración de Al­gas No­ci­vas (FAN), que suced­ería con mayor fre­cuen­cia y gravedad de­bido al cam­bio climático. Por úl­timo, nos trasladamos desde el mar al bosque, donde el cam­bio climático puede provo­car una ecológi­ca­mente per­ju­di­cial ten­den­cia de planta­ciones de ár­boles no na­tivos, caso in­ves­ti­gado por Pa­tri­cio Se­gura.

Esta co­lab­o­ración de cien­tí­fi­cos, pe­ri­odis­tas y am­bi­en­tal­is­tas (leer la ver­sión com­pleta de sus artícu­los en www.ecopatag­o­nia. org), pro­por­ciona his­to­rias de­trás de los números y nos mues­tra que el cam­bio climático no es algo que va a ocur­rir, sino que ya está suce­di­endo. Sin em­bargo, hay que tener esper­anza. En di­ciem­bre de 2015, du­rante la Con­fer­en­cia so­bre Cam­bio Climático de la ONU cel­e­brada en París, 189 países vol­un­tari­a­mente se com­pro­metieron a re­ducir las emi­siones de car­bono en las próx­i­mas dé­cadas. Ac­tuar por el clima es ahora un mandato global. La política juega un papel. La economía tam­bién. Y lo más im­por­tante: los ci­u­dadanos in­for­ma­dos igual­mente son partícipes.

Newspapers in English

Newspapers from Chile

© PressReader. All rights reserved.