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Río Cuervo: atas­cado en los tri­bunales

Patagon Journal - - CONTENTS - (Cristóbal Pérez)

Río Cuervo in court, Patag­o­nice con­flict re­turns, Chile and Tomp­kins Con­ser­va­tion make his­tory. Río Cuervo en los tri­bunales, Patag­o­nice vuelve a la carga, Chile y Tomp­kins Con­ser­va­tion ha­cen his­to­ria.

The Río Cuervo hydroelectric project is un­der review. Al­though the Chilean gov­ern­ment granted en­vi­ron­men­tal per­mis­sion in Au­gust 2016, the na­tion's en­vi­ron­men­tal court is now con­sid­er­ing ap­peal file by the Comisión Pri­vada para el De­sar­rollo de Aysén (Pri­vate Com­mis­sion for De­vel­op­ment in Aysén, CODESA), the Cor­po­ración por la De­fensa de la Flora y la Fauna (Cor­po­ra­tion for the De­fence of Flora and Fauna, COD­EFF) and the Wallmapu group.

The sec­ond largest en­ergy project in Chile af­ter Hidroaysén, the ini­tia­tive aims to build two dams on the Río Cuervo, lo­cated 110 km (68 miles) from Coy­haique, in or­der to cre­ate a 5,924 hectare (14,639 acres) dam so as to in­ject 640 MW into the na­tional en­ergy grid.

The com­pany push­ing the project is En­ergía Aus­tral - cur­rently up for sale - a joint ven­ture be­long­ing to the Swiss group Glen­core and the Aus­tralian en­ergy com­pany Ori­gin. The Río Cuervo ini­tia­tive is the first of three dams planned in the area, along with Río Cón­dor (54 MW) and Río Blanco (360 MW).

Peter Hart­mann, direc­tor of COD­EFF Aysén, be­lieves that the project is not only dam­ag­ing to the en­vi­ron­ment and the fu­ture of the re­gion, it is also not eco­nom­i­cally vi­able, given the high con­struc­tion costs and the emer­gence of in­creas­ingly com­peti-

El proyecto hidroeléc­trico cen­tral Cuervo está en re­visión. Si bien el go­b­ierno chileno otorgó el per­miso am­bi­en­tal en agosto de 2016, hoy el Tri­bunal Am­bi­en­tal de Val­divia está ex­am­i­nando to­dos los an­tecedentes para apro­bar o rec­hazar el proyecto luego de un reclamo pre­sen­tado por la Comisión Pri­vada para el De­sar­rollo de Aysén (CODESA), la Cor­po­ración por la De­fensa de la Flora y la Fauna (COD­EFF) y la agru­pación Wallmapu.

Se trata del se­gundo mayor proyecto en­ergético en Chile de­spués de Hidroaysén. La ini­cia­tiva pre­tende con­struir dos repre­sas en el río Cuervo, ubi­cado a unos 110 kilómet­ros de Coy­haique, para crear un em­balse de 5.924 hec­táreas e in­yec­tar 640 MW al Sis­tema In­ter­conec­tado Cen­tral (SIC).

De­trás del proyecto está En­ergía Aus­tral –em­presa ac­tual­mente está en venta-, un joint ven­ture propiedad del grupo suizo Glen­core y la com­pañía aus­traliana de en­ergía Ori­gin. La ini­cia­tiva en el río Cuervo es la primera de tres que tiene plan­i­fi­cadas en la zona junto a los proyec­tos en el río Cón­dor (54 MW) y el río Blanco (360 MW).

Peter Hart­mann, direc­tor de COD­EFF Aysén, es­tima que el proyecto no sólo es de­struc­tivo para el medioam­bi­ente y el fu­turo de la región: tam­poco es vi­able económi­ca­mente, dado el alto costo de con­struc­ción y el surgimiento de al­ter­na­ti­vas cada vez más

tive al­ter­na­tives. Ac­cord­ing to Hart­mann, in the last ten­der to the en­ergy min­istry “a tremen­dous num­ber of non- conventional re­new­able en­ergy projects par­tic­i­pated, re­duc­ing en­ergy costs in the coun­try by 50 per­cent.”

In ad­di­tion, there are a se­ries of en­vi­ron­men­tal risks as­so­ci­ated with the project, in­clud­ing their plans to build along the LiquiñeOfqui Fault, a highly seis­mic zone. Says Hart­mann: “A reser­voir there would means thou­sands of ex­tra tons of pres­sure on top of the ge­o­log­i­cal fault line - this could pro­voke earth­quakes.”

Build­ing the reser­voir would also in­volve flood­ing the Yul­ton and Meul­lín lakes, large coigüe, podocar­pus and ciprés de las güaite­cas forests; and a large num­ber of wet­lands, mainly peat bogs, which ab­sorb car­bon and help mit­i­gate cli­mate change. As well, 27 threat­ened species, 10 of which are cat­e­go­rized as en­dan­gered, could lose their habi­tat. Th­ese in­clude the south­ern river ot­ter and Dar­win's frog.

There are also com­plaints about the way the com­pany ob­tained en­vi­ron­men­tal ap­proval. Erwin San­doval, le­gal ad­vi­sor to the or­ga­ni­za­tions work­ing to stop the project, said: “We have made multiple com­plaints to the Gov­ern­ment Ac­count­abil­ity Of­fice, ques­tion­ing con­flicts of in­ter­ests and the lack of in­tegrity of a group of min­is­ters linked to the en­vi­ron­men­tal ap­proval in the Río Cuervo.”

Ac­cord­ing to Hart­mann, the En­vi­ron­men­tal Court of Val­divia may de­liver a ver­dict this year, but the fight will not stop there. “We are try­ing to get the en­vi­ron­men­tal court to re­ject it, but the case will most likely end up in the Supreme Court.” com­pet­i­ti­vas. En la úl­tima lic­itación del Min­is­te­rio de En­ergía, dice Hart­mann, “en­tró una tremenda can­ti­dad de en­ergías ren­ov­ables no con­ven­cionales, con lo cual ba­jaron los pre­cios de la en­ergía en el país un 50%”.

Además, son var­ios los ries­gos am­bi­en­tales, en­tre el­los que se pre­tende con­struir so­bre la falla Liquiñe-Ofqui, una zona al­ta­mente sís­mica. “El em­balse rep­re­senta mil­lones de toneladas ex­tra que po­nen peso so­bre la falla ge­ológ­ica, con lo cual va a in­ducir sis­mos”, afirma Hart­mann.

Con el em­balse se in­un­darían los la­gos Yul­ton y Meul­lín; ex­ten­sos bosques de coigüe, mañío y ciprés de las güaite­cas; y un gran número de humedales, prin­ci­pal­mente turberas, claves con­tra el efecto in­ver­nadero de­bido a que ab­sorben gases de car­bono. Y 27 es­pecies en cat­e­goría de con­ser­vación, diez de el­las en peli­gro, perderían su hábi­tat, como el huil­lín y la ranita de Dar­win.

Tam­bién hay reclamos so­bre cómo la em­presa ob­tuvo la aprobación am­bi­en­tal. Erwin San­doval, as­esor le­gal de las or­ga­ni­za­ciones que tra­ba­jan para de­tener el proyecto, in­dicó que “hemos he­cho múlti­ples de­nun­cias a la Con­traloría Gen­eral de la República, cues­tio­nando los con­flic­tos de in­terés y las fal­tas a la pro­bidad de un grupo de min­istros den­tro de la aprobación am­bi­en­tal de río Cuervo”.

Según Hart­mann, es posi­ble que el Tri­bunal Am­bi­en­tal de Val­divia en­tregue un vere­dicto den­tro de este año, pero la pugna no ter­mi­nará ahí. “Lo que es­ta­mos tratando con el Tri­bunal Am­bi­en­tal es que la rechace, pero lo más prob­a­ble es que ter­minemos en la Corte Suprema”, ad­vierte.

JOSÉ LUIS TAPIA

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