West­ern Patag­o­nia and its Bor­ders

La Patag­o­nia Oc­ci­den­tal y sus deslin­des

Patagon Journal - - CONTENTS - By Peter Hart­mann

Patag­o­nia has come to be widely known, but there is also wide­spread con­fu­sion over what re­ally makes up the ter­ri­tory of Chilean Patag­o­nia. How­ever, in 1909, Hans St­ef­fen, a Ger­man geography pro­fes­sor at the Univer­sity of Chile and a re­searcher for the Com­mis­sion on the Bor­ders of Chile—de­fined the bound­aries of “west­ern Patag­o­nia,” or Chilean Patag­o­nia. This de­mar­ca­tion was made af­ter ex­plor­ing a then prac­ti­cally un­known Chilean Patag­o­nia, af­ter which he pub­lished Vi­a­jes de Ex­plo­ración: Es­tu­dio en la

Patag­o­nia Oc­ci­den­tal, 1892-1902 (Ex­ploratory Voy­ages: A Study of West­ern Patag­o­nia, 1892-1902).

That de­mar­ca­tion, and the border it es­tab­lished to the east, pro­vided Chileans with an ar­gu­ment for the Bri­tish judges in their border dis­pute with Ar­gentina at the time. It would also be de­ci­sive in de­ter­min­ing what would be­come in large mea­sure the cur­rent border be­tween the two coun­tries. A study by Chile's Min­istry of Na­tional Prop­erty in 2013 also de­fined Chilean Patag­o­nia based pri­mar­ily on the bor­ders pro­posed by St­ef­fen.

To be sure, St­ef­fen's de­mar­ca­tion was not at all ar­bi­trary; he was, af­ter all, a pas­sion­ate prac­ti­tioner and teacher of re­gional geography.

Ac­cord­ing to St­ef­fen, “West­ern Patag­o­nia is a moun­tain­ous re­gion formed by move­ments of the earth's crust and tec­tonic per­tur­ba­tions, which makes it, in its very ori­gins, a re­gion that stands in stark con­trast to the plateaus of East­ern Patag­o­nia.”

He adds: “On the north side, the border (…) can be con­ve­niently traced through the large de­pres­sion run­ning from the ex­treme east of Lake Llan­qui­hue, in be­tween the Cal­buco and Osorno Vol­ca­noes, through Lake To­dos los San­tos and the Peulla Val­ley, across the par­ti­tion in the moun­tain range at the Perez Rosales Pas­sage, and con­tin­u­ing on the west­ern arm and main axis E.-O. of Lake Nahuel Huapi.”

To the east, the border would be “from the ex­treme east of Lake Nahuel Huapi, al­most straight south to the el­bow of the great re­turn of Chubut River, and from there to the moun­tains (…) un­til it in­ter­sects with the Senguer River.”

Fur­ther south, “the east­ern ex­tremes of the lakes Buenos Aires, Pueyrredón, Tarr, Viedma and Ar­gentino, and at the south­ern ex­treme, its course would pass through the east­ern lim­its of the Sierra Baguales, and from the Sound of Úl­tima Esper­anza, Skyring and Ot­way, and fin­ish near Punta Are­nas on the Strait of Mag­el­lan. The south­ern limit would be the west­ern part of the strait, ex­clud­ing the most south­ern ar­chi­pel­a­gos.”

Thus, west­ern Patag­o­nia comes to ex­tend lon­gi­tu­di­nally about 1,360 kilo­me­ters (845 miles), with a to­tal area of 300,000 square kilo­me­ters (186,411 square miles), or close to the to­tal area of Nor­way.

Pese a la fama que ha lle­gado a tener la Patag­o­nia, aún hay es­caso conocimiento so­bre cuál sería real­mente el ter­ri­to­rio patagónico chileno. Sin em­bargo, en 1909, el doc­tor en ge­ografía alemán, pro­fe­sor de la Univer­si­dad de Chile y ex­plo­rador de la Comisión de Límites de Chile, Hans St­ef­fen, definió la ex­is­ten­cia de una Patag­o­nia Oc­ci­den­tal difer­ente a aque­lla ori­en­tal. Dicha cat­e­go­rización la re­al­izó tras ex­plo­rar la prác­ti­ca­mente de­scono­cida patag­o­nia chilena, luego de lo cual pub­licó Vi­a­jes de Ex­plo­ración: Es­tu­dio en la Patag­o­nia Oc­ci­den­tal, 1892 – 1902.

Esa defini­ción y su límite ha­cia el Este por lo demás sirvió de ar­gu­mento para la posi­ción chilena ante el ár­bi­tro británico en el liti­gio limítrofe con Ar­gentina de aque­lla época y en al­guna me­dida se con­vir­tió en lo que sería la ac­tual fron­tera en­tre am­bos países. Un es­tu­dio re­al­izado por el Min­is­te­rio de Bienes Na­cionales en 2013 tam­bién se de­fine la Patag­o­nia Chilena basada prin­ci­pal­mente en el planteamiento de St­ef­fen.

Por cierto, la defini­ción de St­ef­fen es para nada ar­bi­traria y por algo le en­tu­si­as­maba y en­señaba la ge­ografía re­gional.

De acuerdo a St­ef­fen, “la Patag­o­nia Oc­ci­den­tal es una región mon­tañosa for­mada por movimien­tos de la cos­tra ter­restre y per­tur­ba­ciones tec­tóni­cas, por lo cual ofrece genéti­ca­mente un con­traste muy mar­cado con­tra las mese­tas de la Patag­o­nia Ori­en­tal”.

Y agrega: “Por el lado norte, el límite (…) puede trazarse con­ve­nien­te­mente por la gran línea de de­pre­sión que corre desde el ex­tremo ori­en­tal del lago de Llan­qui­hue, en­treme­dio de los vol­canes Cal­buco y Osorno, por el lago de To­dos los San­tos y el valle del Peulla, para cruzar el cordón di­vi­so­rio de las cordilleras en el paso de Pérez Rosales y con­tin­uar en el brazo oeste y eje prin­ci­pal E.-O. del lago de Nahuel Huapi”.

Ha­cia el ori­ente, el deslinde sería “desde el ex­tremo ori­en­tal del lago Nahuel Huapi, casi dere­cho ha­cia el sur hasta el codo de la gran vuelta del río Chubut, y de ahí por las sier­ras (...) hasta la in­ter­sec­ción del río Senguer”.

Más al sur, “las ex­trem­i­dades ori­en­tales de los la­gos Buenos Aires, Pueyrredón, Tarr, Viedma y Ar­gentino, y en el ex­tremo sur su curso pasaría por los bor­des ori­en­tales de la Sierra Baguales, y de los senos de Úl­tima Esper­anza, Skyring y Ot­way, para ter­mi­nar cerca de Punta Are­nas en el es­tre­cho de Ma­gal­lanes”. El límite sur sería la parte oc­ci­den­tal del es­tre­cho, ex­cluyendo los archip­iéla­gos más aus­trales.

Así, la Patag­o­nia Oc­ci­den­tal re­sulta con una ex­ten­sión lon­gi­tu­di­nal de cerca de 1.360 kilómet­ros, con­for­mando un área to­tal de 300.000 kilómet­ros cuadra­dos, una su­per­fi­cie pare­cida a la de Noruega.

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