FLY FISH­ING PESCA CON MOSCA

Moscas pe­queñas, de­safíos gran­des

Patagon Journal - - CONTENTS - By Reinaldo Ovando

Small Flies, Big Chal­lenges Moscas pe­queñas, de­safíos gran­des

South­ern Chile and Ar­gentina of­fer a va­ri­ety of ecosys­tems and nat­u­ral land­scapes that can re­ally take your breath away, the large ma­jor­ity of them with lit­tle hu­man in­ter­ven­tion, and some al­most com­pletely pris­tine, make Patag­o­nia an ideal in­ter­na­tional des­ti­na­tion for fly fish­er­men. Even more so if you add to this the pos­si­bil­ity of fish­ing true “tro­phies” that will test even the most ex­pe­ri­enced fish­er­man, ei­ther by the species that it is pos­si­ble to find or by the ge­o­graph­i­cal and cli­matic con­di­tions in the ex­treme south of South Amer­ica.

Usu­ally, fish­er­men come to Patag­o­nia think­ing that the larger the fly, the larger the fish. It's fun to see the sur­prised faces of in­ex­pe­ri­enced fish­er­men when they see the tiny size of some of the flies in my fly boxes. “Th­ese are to fish white­bait or baby fish?” they of­ten ask me, al­most with a tone of de­ri­sion. And when I tell them that, de­spite their size, with them I can fish for trout weigh­ing 4 or 5 pounds, their faces light up in sur­prise and dis­be­lief. That's

El sur de Chile y Ar­gentina ofrece una var­iedad de eco­sis­temas y es­ce­nar­ios nat­u­rales que de­jan sin aliento, la gran may­oría de el­los poco al­ter­ados por la ac­ción antrópica, y al­gunos in­cluso prác­ti­ca­mente in­mac­u­la­dos, lo que con­vierten a la Patag­o­nia en un des­tino ideal a nivel in­ter­na­cional para pescadores con mosca. Más aún si a eso se le suma la posi­bil­i­dad de pescar ver­daderos “tro­feos” que pon­drán a prueba hasta el más ex­per­i­men­tado pescador, ya sea por las espe- cies que es posi­ble en­con­trar o por las condi­ciones ge­ográ­fi­cas y climáti­cas del ex­tremo aus­tral de Su­damérica.

Usual­mente, quienes se ini­cian en la ac­tivi­dad sue­len pen­sar que mien­tras más grande la mosca, más grande el pescado. Es di­ver­tido ver la cara de sor­presa de los in­di­vid­uos poco ex­per­i­men­ta­dos al ver el tamaño dimin­uto de al­gu­nas de las moscas en mis ca­jas. “¿Es­tas serán para pescar puyes o alevines?”, es la frase típica, casi en tono de burla, que acom­paña sus mi­radas in­quisido­ras.

be­cause some­times, the size is not what's most im­por­tant, es­pe­cially when seeking greater in­di­vid­ual chal­lenges.

Try­ing to catch a big trout with small flies can be one of the most fas­ci­nat­ing ex­pe­ri­ences a fish­er­man can face, and of­ten it hap­pens not by choice. From my per­spec­tive, it is the river and their con­di­tions which dic­tate the form in which one should fish, and not the other way around. Nev­er­the­less, of­ten sup­ported with pre­con­ceived ideas that fish­ing one or another way is the “best,” leads, in many cases, to us­ing the wrong gear or tech­nique.

When I speak of small flies, I am re­fer­ring to pat­terns tied in hooks #14 to #18, which in my case are the small­est sizes that I use. That is a true aber­ra­tion for the reg­u­lar an­gler in Chile's Los La­gos Re­gion – which I am one - whose av­er­age size is typ­i­cally the #6. As a com­mer­cial fly tyer, my clients tend to re­quest from me hun­dreds of flies per year, and al­most never re­quest pat­terns in sizes smaller than #8. The same goes for the stores for whom I pro­vide flies.

That said, it's also true that fly fish­ing with small flies present enor­mous chal­lenges. One of them is the pre­sen­ta­tion. It's nec­es­sary to lo­cate the fly in the pre­cise place so as not to scare the fish you're at­tempt­ing to catch. In creeks, this some­times means put­ting only a small part of the line and the leader above the cur­rent, while in big rivers it is prefer­able to throw at a dis­tance that al­lows the cur­rent to help take the fly to the pre­cise place where the fish feeds, fol­lowed by care­ful con­trol of the free line and pre­vent­ing at all costs our fly or in­di­ca­tor from skat­ing to the sur­face.

For a good pre­sen­ta­tion and proper per­for­mance for this sized fly its nec­es­sary to use lead­ers with tip­pets from 4X to 7X, oth­er­wise, the flies are too rigid and Y cuando les digo que, pese a su tamaño, con el­las puedo pescar truchas de poco más de dos ki­los, sus ros­tros se ilu­mi­nan de sor­presa e in­credul­i­dad. Y es que en cier­tas oca­siones, el tamaño no es lo más im­por­tante, so­bre todo cuando se bus­can may­ores de­safíos in­di­vid­uales.

Tratar de pescar truchas gran­des con moscas pe­queñas puede ser una de las ex­pe­ri­en­cias más en­tretenidas a las que se en­frentan los pescadores, y muchas ve­ces no por elec­ción propia. Desde mi per­spec­tiva, es el río y las condi­ciones de éste quienes dic­tan la forma en que se debe pescar, y no al revés. No ob­stante, muchas ve­ces apoy­a­dos en ideas pre­con­ce­bidas de que la pesca de una u otra man­era es lo “top”, lo que los ll­eva, en mu­chos ca­sos, a uti­lizar el equipo o la téc­nica equiv­o­cada.

Al referirme a moscas pe­queñas, hablo de pa­trones ata­dos en anzue­los #14 al #18, que en mi caso son los tamaños más chicos que em­pleo. Esa es una ver­dadera aber­ración para el pescador reg­u­lar de la región de Los La­gos de Chile -en­tre los que me in­cluyo-, cuyo tamaño prome­dio es el #6. Como ata­dor com­er­cial de moscas, mis clientes sue­len en­car­garme cien­tos de moscas al año, y jamás so­lic­i­tan pa­trones en tamaños in­fe­ri­ores al #8. Lo mismo pasa en las tien­das donde proveo este tipo de im­ple­men­tos.

No ob­stante, lo cierto es que los de­safíos que nos plantea la pesca con moscas pe­queñas son enormes. Uno de el­los es la pre­sentación. Se debe ubicar la mosca en el lu­gar pre­ciso, para así no asus­tar al pez ob­jeto de nues­tra pesca. En ri­achue­los, esto a ve­ces im­plica poner cor­ri­ente ar­riba solo una pe­queña parte de la línea y el líder, mien­tras que en los ríos gran­des es preferi­ble lan­zar a la dis­tan­cia justa para que la cor­ri­ente nos ayude a ll­e­var el señuelo al si­tio

it can af­fect the buoy­ancy in the case of dry flies. The use of lead­ers of this cal­iber is a real chal­lenge when try­ing to fish this way, es­pe­cially when our prey are around 20 inches (50 cm) in length. The key is to do battle with just the right amount of force at the mo­ment you hook a fish and then con­trol the loose line in the sub­se­quent fight with the fish.

Where can you prac­tice this type of fish­ing? Any­where there ex­ist con­sis­tent hatches of midges, cad­dis and mayflies, which in the case of the Los La­gos re­gion oc­curs in small rivers, spring creeks, lakes and some spe­cific sec­tors of large rivers, like cross­cur­rents, me­an­ders and in gen­eral ar­eas with slow waters.

About 15 years ago, I had my de­but in this en­ter­tain­ing and chal­leng­ing form of fish­ing. My friend Her­nan Bar­ri­en­tos, a con­nois­seur of the Puelo River basin, taught me how to catch trout of very good size with im­i­ta­tions pre­ciso donde se al­i­menta nues­tra presa, seguido de un cuida­doso con­trol de la línea suelta y evi­tando a toda costa que nues­tra mosca o el in­di­cador de pique pa­tine en la su­per­fi­cie.

Para una buena pre­sentación y cor­recto de­sem­peño de este tamaño de moscas es nece­sario el uso de líderes con tippet del 4X al 7X, de lo con­trario, las moscas quedan de­masi­ado rígi­das y hasta se ve afec­tada la flota­bil­i­dad en el caso de moscas se­cas. El uso de líderes de este cal­i­bre nos pre­senta el más del­i­cado de los de­safíos al tratar de pescar de esta man­era, so­bre todo cuando nues­tra presa bor­dea los 50 cen­tímet­ros de lon­gi­tud. La clave está en lidiar con la cor­recta apli­cación de fuerza al mo­mento de la clavada del anzuelo y el con­trol de línea suelta en la pos­te­rior pe­lea con el pez.

¿Dónde se puede prac­ticar este tipo de pesca? En cualquier lu­gar donde ex­is­tan eclo­siones con­sis­tentes

of midges, par­tic­u­larly with Grif­fit's gnat in size #18, in the cross­cur­rents of the Puelo. Th­ese are places where the strong cur­rents in­ter­rupt when you move abruptly, gen­er­at­ing a lit­tle oa­sis that at­tract a sig­nif­i­cant quan­tity of in­sects in the process of hatch­ing, or some dead in­sects trapped in the foam.

This type of fish­ing is not the most abun­dant, and it de­pends on cli­matic fac­tors, wa­ter lev­els and the pres­ence or not of hatches of in­sects, but it is def­i­nitely pos­si­ble to fish this way, and very chal­leng­ing, and em­i­nently worth­while try­ing to de­velop the skills needed to do it with suc­cess. de midges, cad­dis o mayflies, que en el caso de la región de Los La­gos se da en ríos pe­queños, ar­royos de ver­tientes (spring creeks), la­gos y al­gunos sec­tores pun­tuales en los gran­des ríos, como con­tra­cor­ri­entes, me­an­dros y en gen­eral en zonas de aguas lentas.

Hace cerca de 15 años tuve mi de­but en esta en­tretenida y de­safi­ante forma de pescar. In­stru­ido en ese en­tonces por mi amigo Hernán Bar­ri­en­tos, un gran cono­ce­dor de la cuenca del río Puelo, me en­señó cómo cap­turar truchas de muy buen tamaño con im­itación de midges, par­tic­u­lar­mente con Grif­fit's gnat en tamaño #18, en las con­tra­cor­ri­entes del men­cionado río. Es­tos son sitios donde las fuertes cor­ri­entes in­ter­rumpen su abrupto an­dar, dando lu­gar a pe­queños oa­sis que reú­nen im­por­tante can­ti­dad de in­sec­tos en pro­ceso de eclosión, o bien, al­gunos in­sec­tos muer­tos atra­pa­dos en la es­puma.

El tipo de pesca de­scrita no es la más abun­dante, y de­pende de fac­tores climáti­cos, nivel de l as aguas y la pres­en­cia o ausen­cia de eclo­siones de in­sec­tos. Pese a ello, se trata de una forma de pesca que es plau­si­ble, aunque muy de­safi­ante, y es por eso mismo que sin duda vale la pena tra­ba­jar en las ha­bil­i­dades nece­sarias para de­sar­rol­larla con éx­ito.

Above / ar­riba: Some small flies used by Ovando, in­clud­ing the Bead head Brassie and Grif­fit´s gnat. Al­gu­nas moscas pe­queñas uti­lizadas por Ovando, in­cluyendo el Bead head Brassie y Grif­fit’s gnat.

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