The Dream of Patag­o­nia

El sueño de Patag­o­nia

Patagon Journal - - EDITOR'S LETTER - Jimmy Lang­man, Ex­ec­u­tive Edi­tor

Patag­o­nia means many dif­fer­ent things de­pend­ing on who you talk to, as we out­line in our cover story. For sure, Patag­o­nia is fore­most the in­for­mal name pop­u­larly as­so­ci­ated with south­ern Chile and Ar­gentina, what­ever bor­ders you as­sign to that. But Patag­o­nia is also an idea. Ever since the first ex­plor­ers dis­cov­ered this re­gion in the 1500s, Patag­o­nia has been a source of mys­tery and won­der for peo­ple all over the world. In his voy­age around the South Amer­ica con­ti­nent in the 1830s, the nat­u­ral­ist Charles Dar­win spec­u­lated that the rea­son he was so deeply af­fected by this re­gion was “the free scope given to the imag­i­na­tion” sup­plied by its “bound­less” nat­u­ral land­scape.

Patag­o­nia has an epic his­tory and unique cul­ture, but it is the magic of its nat­u­ral sys­tems that con­tinue to most en­thrall today's ex­plor­ers. Patag­o­nia is a land of amaz­ing con­trasts. Here, to­gether with an ex­ten­sive, windy desert steppe is a moun­tain­ous land­scape dom­i­nated by glaciers, fast flow­ing rivers and lux­u­ri­ant tem­per­ate forests. The di­ver­sity of wildlife in­cludes An­dean con­dors glid­ing through the sky with their 10-foot­long wing­spans, and the great blue whale, larger in size than the di­nosaurs. Patag­o­nia is one of the last places on our only Earth where one can find large, vast ex­panses of pris­tine wild na­ture. As such, for me, today's Patag­o­nia also rep­re­sents the dream of pre­serv­ing wild­ness.

In Issue 14, among the di­verse top­ics is also an in­ter­view with Don Wee­den, ex­ec­u­tive direc­tor of the Wee­den Foun­da­tion. Along­side the as­tound­ing legacy of Dou­glas Tomp­kins, per­haps no­body else has more gen­er­ously sup­ported en­vi­ron­men­tal ini­tia­tives in Chile over the past three decades than they have. In­deed, this mag­a­zine has deep grat­i­tude for the Wee­den Foun­da­tion, a strong sup­porter of Patagon Jour­nal since our first year.

I hope you en­joy this edi­tion, and that you join us, whether as a sub­scriber or spon­sor, in help­ing us fur­ther our mis­sion of build­ing a greater un­der­stand­ing, ap­pre­ci­a­tion and en­vi­ron­men­tal pro­tec­tion of Patag­o­nia and the world's last wild places. Thank you.

Patag­o­nia sig­nifica muchas cosas difer­entes de­pen­di­endo con quién hables, como desta­camos en el artículo prin­ci­pal de esta edi­ción. Con se­guri­dad, Patag­o­nia es ante todo el nom­bre in­for­mal pop­u­lar­mente aso­ci­ado con el sur de Chile y Ar­gentina, sin im­por­tar los límites que le asignes a eso. Pero Patag­o­nia tam­bién es una idea. Desde que los primeros ex­plo­radores de­s­cubrieron esta región en el siglo XVI, la Patag­o­nia ha sido una fuente de mis­te­rios y mar­avil­las para per­sonas de todo el mundo. En su vi­aje por Su­damérica en la dé­cada de 1830, el nat­u­ral­ista Charles Dar­win es­peculó que la razón por la que se vio tan pro­fun­da­mente afec­tado por esta región fue “el li­bre al­cance dado a la imag­i­nación”, fa­cil­i­tado por su paisaje nat­u­ral “sin límites”.

La Patag­o­nia tiene una his­to­ria épica y una cul­tura única, pero es la ma­gia de sus sis­temas nat­u­rales la que con­tinúa atrayendo a los ex­plo­radores de hoy. La Patag­o­nia es una tierra de in­creíbles con­trastes. Aquí, junto con una ex­tensa y ven­tosa es­tepa desér­tica, en­con­tramos un paisaje mon­tañoso dom­i­nado por glacia­res, rápi­dos ríos y ex­u­ber­antes bosques tem­pla­dos. La di­ver­si­dad de vida sal­vaje in­cluye cón­dores andi­nos que se deslizan por el cielo con sus 3 met­ros de en­ver­gadura, y la gran bal­lena azul, más grande que los di­nosaurios. La Patag­o­nia es uno de los úl­ti­mos lu­gares en nues­tra única Tierra donde se pueden en­con­trar gran­des ex­ten­siones de naturaleza sal­vaje prístina. Como tal, para mí, la Patag­o­nia de hoy tam­bién rep­re­senta el sueño de preser­var la naturaleza en es­tado sil­vestre.

En la edi­ción 14, en­tre los di­ver­sos temas hay una entrevista con Don Wee­den, direc­tor ejec­u­tivo de la Fun­dación Wee­den. Junto al asom­broso legado de Dou­glas Tomp­kins, quizás nadie más ha apoy­ado tan gen­erosa­mente las ini­cia­ti­vas medioam­bi­en­tales en Chile du­rante las úl­ti­mas tres dé­cadas. De he­cho, esta re­vista tiene una pro­funda grat­i­tud con la Fun­dación Wee­den, un fuerte co­lab­o­rador de Patagon Jour­nal desde nue­stro primer año.

Espero que dis­frutes esta edi­ción, y que tam­bién te unas a nosotros, ya sea como suscrip­tor o aus­pi­ci­ador, en el tra­bajo de lo­grar nues­tra mis­ión de con­struir un mayor en­tendimiento, apre­ciación y pro­tec­ción medioam­bi­en­tal de la Patag­o­nia y los úl­ti­mos lu­gares sal­va­jes del mundo. Gra­cias.

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