Patag­o­nice con­flict re­turns

Patag­o­nice vuelve a la carga

Patagon Journal - - CURRENTS -

In 2012, the com­pany Patag­o­nice jumped into the spot­light when it came un­der in­ves­ti­ga­tion by the Chilean gov­ern­ment for il­le­gally tak­ing five tons of ice from the Jorge Montt glacier, lo­cated near Caleta Tor­tel in the Aysén re­gion. And now, five years later, the com­pany is em­bat­tled once again.

Last May, the ex­trac­tion of close to one ton of ice float­ing in open sea was planned. The com­pany aimed to carry out research that could lead to the in­stal­la­tion of a per­ma­nent pro­cess­ing plant in Caleta Tor­tel that would make it pos­si­ble to sell wa­ter and ice from the pris­tine place as “pre­mium qual­ity” prod­ucts.

Patag­o­nice says they looked into the vi­a­bil­ity of the project, in­clud­ing con­sult­ing with var­i­ous gov­ern­ment agen­cies, such as the na­tional wa­ter board and the na­tional park service. “We asked all the rel­e­vant en­ti­ties that could in­form us on the sub­ject whether it was nec­es­sary for us to carry out an en­vi­ron­men­tal im­pact study, and all of them said no,” Jaime Peñaloza, co-owner of Patag­o­nice, told the Coy­ahique news­pa­per Di­ario de Aysén.

The ac­tion clearly takes ad­van­tage of a gap in Chilean law with re­spect to glaciers and, specif­i­cally in this case, what is done with ice that comes from a glacier. And the sit­u­a­tion has called at­ten­tion to the need for

En 2012, la em­presa Patag­o­nice saltó a la palestra luego que comen­zara a ser in­ves­ti­gada por el go­b­ierno chileno por el delito de hurto sim­ple: se le acus­aba de sus­traer cinco toneladas de hielo prove­nientes del glaciar Jorge Montt, ubi­cado a es­casa dis­tan­cia de Caleta Tor­tel en la región de Aysén. Y ahora, cinco años de­spués, la com­pañía vuelve a la carga.

En mayo pasado, se plane­aba la ex­trac­ción de cerca de una tonelada de hielo flotante en mar abierto, con el ob­je­tivo de efec­tuar in­ves­ti­ga­ciones que posi­bil­i­taran la in­sta­lación de una planta proce­sadora que per­mita la com­er­cial­ización de agua y hielo que sería ven­dido en cal­i­dad “pre­mium”.

Desde la propia Patag­o­nice in­for­maron que re­alizaron un es­tu­dio de perte­nen­cia, con­sul­tando a di­ver­sos or­gan­is­mos com­pe­tentes, como la Di­rec­ción Gen­eral de Aguas y Conaf. “Le pre­gun­ta­mos a to­das las en­ti­dades que podían de­cir algo al re­specto, si era nece­sario que de­sar­rol­láramos un es­tu­dio de im­pacto am­bi­en­tal, y to­das di­jeron que no”, sos­tuvo Jaime Peñaloza, so­cio de Patag­o­nice, al Di­ario de Aysén.

La me­dida clara­mente se aprovecha de un vacío le­gal que ex­iste en Chile con re­specto a los glacia­res y, en este caso, es­pecí­fi­ca­mente con el des­tino de los hie­los de ori­gen glaciar. Una situación que da cuenta de la

Chile's Con­gress to pass the Glacier Pro­tec­tion Law, which is cur­rently bogged down in the fi­nance com­mit­tee of the lower house of Con­gress.

Peñaloza in­sists that he did not do any­thing il­le­gal, since the ac­tion will re­sult in the ex­trac­tion of ice­bergs that have de­tached from the glacier nat­u­rally and can be found float­ing out­side the ra­dius of Bernardo O'Hig­gins Na­tional Park, home to the Jorge Montt glacier. The plan is to ex­tract some 500 tons an­nu­ally.

How­ever, the project has gen­er­ated sig­nif­i­cant pop­u­lar con­cern and the com­pany fi­nally de­cided to post­pone the first ship­ment sched­uled for May 19, ac­cord­ing to a state­ment from com­pany rep­re­sen­ta­tives.

Al­ready in 2015, Patag­o­nice signed a part­ner­ship agree­ment with the mu­nic­i­pal­ity of Tor­tel, whose mayor Bernardo López is in fa­vor of the ini­tia- tive. “They want to in­stall a plant that would gen­er­ate new jobs, which are badly needed in this re­gion,” the mayor told the Di­ario de Aysén.

Still, the heated de­bate sur­round­ing Patag­o­nice i s far from over. Sen­a­tor An­to­nio Hor­vath, for his part, said that the glaciers are con­signed to at least two le­gal bod­ies in Chile—namely, the Na­tive For­est Gen­eral Law and the En­vi­ron­men­tal Base Law— thus the com­pany must first get project ap­proved via the En­vi­ron­men­tal Im­pact As­sess­ment Sys­tem (SEIA). He adds that the issue also touches on the value of the re­gion's land­scapes and its value as a tourist at­trac­tion. “Any­one who wishes to ex­tract ice­bergs to carry out a busi­ness ven­ture should first de­liver a pro­posal to the SEI and ob­tain au­tho­riza­tion. It's that sim­ple,” af­firmed the law­maker. im­por­tan­cia de la Ley de Pro­tec­ción de Glacia­res que duerme en la Comisión de Ha­cienda de la Cá­mara de Diputa­dos.

Peñaloza in­sis­tió en que no se in­curre en ile­gal­i­dades, ya que se abo­carán a la ex­trac­ción de tém­panos de hielo que de forma nat­u­ral se han de­spren­dido del glaciar y que se en­cuen­tran flotando fuera del ra­dio del Par­que Na­cional Bernardo O'Hig­gins, que al­berga al glaciar Jorge Montt. Se piensa ex­traer unas 500 toneladas an­uales.

Sin em­bargo, el proyecto gen­eró una im­por­tante pre­ocu­pación ciu­dadana y fi­nal­mente la em­presa de­cidió poster­gar el primer em­bar­que pro­gra­mado para el 19 de mayo, según co­mu­ni­caron rep­re­sen­tantes de la com­pañía.

Patag­o­nice ya firmó en 2015 un con­ve­nio de co­op­eración con el mu­nici­pio de Tor­tel, donde su al­calde Bernardo López se mostró a fa­vor de la ini­cia­tiva. “Quieren in­sta­lar una planta y ahí se gener­aría em­pleo para la zona, que harta falta hace”, señaló el jefe co­mu­nal al Di­ario de Aysén.

Por su parte, el senador An­to­nio Hor­vath no es­tuvo ajeno a la dis­cusión y afirmó que los glacia­res es­tán consigna­dos en al menos dos cuer­pos legales en Chile, en la Ley Gen­eral del Bosque Na­tivo y la Ley de Bases del Me­dio Am­bi­ente, por lo que el proyecto nece­sari­a­mente exi­giría la pre­sentación de un es­tu­dio en el Sis­tema de Im­pacto Am­bi­en­tal (SEIA). Y a eso se suma que se trata de un valor turís­tico y paisajís­tico de la zona. “Al­guien que vaya a ex­traer tém­panos para re­alizar al­guna ac­tivi­dad debe tener au­tor­ización y tiene que pro­poner pre­vi­a­mente su proyecto al SEIA. Así de sim­ple”, ase­guró el par­la­men­tario. De esta man­era, la polémica con Patag­o­nice parece lejos de ter­mi­nar. (Tomás Mog­gia)

KYLE HAMMONS

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