Best Bird­watch­ing Places in South Amer­ica

Los mejores lu­gares para avis­tar aves en Su­damérica

Patagon Journal - - CONTENTS - By Tomás Mog­gia and Cristóbal Pérez

One of the most di­verse groups of an­i­mals, birds in­habit all land-based ecosys­tems as well as a good part of the ocean. As un­be­liev­able as it may seem, there is broad sci­en­tific con­sen­sus that they evolved from a group of di­nosaurs sev­eral mil­lions of years ago. Stud­ies show that more than 10,500 bird species are known to ex­ist on the planet, while re­cent re­search in­di­cates that the to­tal num­ber of species could be as high as 18,000. What­ever the ex­act num­ber, new species con­tinue to be dis­cov­ered each year.

With­out doubt, South Amer­ica is an ex­tra­or­di­nary haven for birdlife, and as such it at­tracts ex­perts and bird­watch­ers from all over the world.

With more than 3,200 species, South Amer­ica has by far the great­est bird bio­di­ver­sity of any re­gion on the planet. More­over, it is the con­ti­nent with the great­est num­ber of en­demic bird species. “There is a di­ver­sity of shapes, habits, and col­ors that is ab­so­lutely unique to South Amer­ica,” af­firms Ál­varo Jaramillo, renowned Chilean or­nithol­o­gist and au­thor of the book Aves de Chile ( Birds of Chile).

Also note­wor­thy, the three coun­tries with the great­est num­ber of bird species are found in South Amer­ica. Colom­bia is at the top of the list, with 1,903 species, fol­lowed by Peru with 1,838 species, and Brazil with 1,798.

Putting to­gether a list of the re­gion’s best bird­watch­ing sites is no easy task. For the pur­poses of this ar­ti­cle we con­sid­ered sev­eral fac­tors when eval­u­at­ing a site: the va­ri­ety of ecosys­tems; the level of en­demism, the to­tal num­ber of species, the like­li­hood of view­ing rare species, the unique­ness of the area in terms of ge­og­ra­phy and bio­di­ver­sity, and the area’s in­fra­struc­ture and ac­ces­si­bil­ity.

Herein is our top five best places for bird­watch­ing in South Amer­ica, with a “bonus track” list­ing our fa­vorite spot in Patag­o­nia.

S iendo uno de los gru­pos an­i­males más di­verso, no re­sulta ex­traño que las aves habiten en to­dos los eco­sis­temas ter­restres de la Tierra, así como tam­bién en buena parte de los océanos. A primera vista cuesta creerlo, pero ac­tual­mente ex­iste gran con­senso cien­tí­fico que su evolu­ción se pro­dujo a par­tir de un grupo de di­nosaurios hace var­ios mil­lones de años. Es­tu­dios cifran en poco más de 10.500 las es­pecies de aves hasta ahora cono­ci­das en nue­stro plan­eta, mien­tras in­ves­ti­ga­ciones re­cientes señalan que po­drían ex­i­s­tir en torno a 18 mil es­pecies de aves. Sin em­bargo, lo cierto es que es­pecies nuevas siguen de­s­cubrién­dose cada año.

Sin lu­gar a du­das, Su­damérica es el sub­con­ti­nente de las aves y rep­re­senta un imán a la hora de atraer ex­per­tos y ob­ser­vadores de aves de todo el globo.

Con más de 3.200 es­pecies, Su­damérica es por lejos la región del mundo con mayor bio­di­ver­si­dad de aves. Asimismo, es el sub-con­ti­nente con el mayor número de es­pecies de aves endémi­cas. “Hay una diver­si­dad de for­mas, hábitos y col­ores que es única”, sostiene Ál­varo Jaramillo, re­cono­cido or­nitól­ogo chileno, au­tor del li­bro Aves de Chile.

El rol de Su­damérica como hogar de las aves es tal, que los tres países que al­ber­gan la mayor can­ti­dad de es­pecies de pá­jaros en la Tierra se en­cuen­tran allí. Colom­bia lid­era el lis­tado con 1.903 es­pecies, poco más atrás apare­cen Perú (1.838) y Brasil (1.798).

No es fá­cil con­for­mar un lis­tado de los mejores si­tios para el “bird­watch­ing” en la región, ya que es com­plejo definir un rank­ing desde una mi­rada única. Es nece­sario con­sid­erar una serie de el­e­men­tos o in­di­cadores que per­mi­tan es­coger un lu­gar, y en­tre el­los se puede men­cionar que sea un si­tio de en­cuen­tro de dis­tin­tas re­giones nat­u­rales, su nivel de en­demismo, la can­ti­dad de es­pecies que allí habi­tan, la fa­cil­i­dad con la que se avis­tan es­pecies raras, la par­tic­u­lar­i­dad del área en tér­mi­nos ge­ográ­fi­cos y de bio­di­ver­si­dad en g en eral,ysu inf rae struct u ray ac­ce­si­bil­i­dad.

A con­tin­uación pre­sen­ta­mos un Top 5 de los mejores lu­gares para avis­tar aves en Su­damérica, in­cor­po­rando a la Patag­o­nia como bonus track.

1 Par­que Na­cional del Manu, Perú

This pro­tected area is not just one of the best site for bird­ing in South Amer­ica, but the world. Its di­ver­sity of bird species is strik­ing: more than a thou­sand species can be found within the park, where the nat­u­ral en­vi­ron­ment re­mains nearly pris­tine. Its al­ti­tude ranges be­tween 1,150 feet (350 me­ters) and 13,450 feet (4,100 me­ters), and de­scends through a va­ri­ety of habi­tats, in­clud­ing cloud for­est, dwarf for­est, and Ama­zo­nian low­lands. “What is so as­ton­ish­ing are the mixed flocks, with around 100 birds from dif­fer­ent species, feed­ing and fly­ing to­gether. It is spec­tac­u­lar and ex­cit­ing for any bird­watcher to see,” says Steve Sánchez, a tour guide and pro­fes­sional pho­tog­ra­pher spe­cial­iz­ing in birds, with some ten years of ex­pe­ri­ence work­ing with or­nithol­o­gists.

The park’s most iconic birds in­clude sev­eral va­ri­eties of tan­garas, ground antbirds, hum­ming­birds, and wood­peck­ers. Sight­ings of par­rots, es­pe­cially macaws such as the blue and yel­low macaw, are among the most cov­eted by bird­watch­ers. But per­haps one of the most fas­ci­nat­ing is the tunki or “cock-of-the-rock.” “In Manú, they can be seen from up close at a dis­tance of about 40 feet (12 me­ters), where the males put on a dance for the

E xper­tos señalan a esta área pro­te­gida como uno de los mejores si­tios para “pa­jarear” en Su­damérica y el mundo en­tero. Su diver­si­dad de aves es im­pre­sio­n­ante: más de mil es­pecies se en­cuen­tran den­tro de los límites del par­que, dueño de un ambiente sal­vaje y prác­ti­ca­mente in­to­cado. Posee una gra­di­ente de pisos al­ti­tu­di­nales en­tre los 350 y los 4.100 met­ros, con lo cual toca mu­chos tipos de hábi­tats, como bosques nu­bosos, bosques enanos y tier­ras ba­jas de la Ama­zonía. “Lo im­pac­tante son las ban­dadas mix­tas con unos 100 pá­jaros al­i­men­tán­dose, yendo to­dos jun­tos, y de difer­entes es­pecies. Eso es es­tim­u­lante y es­pec­tac­u­lar para cualquier ob­ser­vador de aves”, sostiene Steve Sánchez, guía de turismo y fotó­grafo pro­fe­sional espe­cial­izado en aves, con unos diez años de ex­pe­ri­en­cia tra­ba­jando prin­ci­pal­mente con or­nitól­o­gos.

Den­tro de las aves más em­blemáti­cas hay varias es­pecies de tan­garas, gralar­ias, col­i­bríes y pá­jaros carpin­teros. Los loros, en par­tic­u­lar del género de los gua­ca­mayos, son de los más apete­ci­dos, en­tre el­los el ara ara­rauna o gua­ca­mayo azu­la­mar­illo. Pero quizá uno de los más fasci­nantes es el gal­lito de las ro­cas. “En el Manu se de­jan ver de más cerca: tal vez a unos 12 met­ros los ma­chos bailan sin ningún

fe­males with­out any fear of the peo­ple look­ing on,” says Sánchez. The best time to visit the park is be­tween April and Novem­ber (when there is less rain) dur­ing the early hours of the morn­ing, or in the late af­ter­noon, since the birds are most ac­tive at th­ese times. Due to the size of this pro­tected area, two full weeks are needed to re­ally take in all that the park has to of­fer. One of the most ex­pe­ri­enced bird tour op­er­a­tors in the park is Peru Bird­ing Ex­pe­di­tions (www.pe­ru­birding­ex­pe­di­tions.com).

2 An­tigua Vía a Bue­naven­tura, Colom­bia

Colom­bia has more bird species than any­where else in the world, and the an­cient route con­nect­ing Cali to the Port of Bue­naven­tura is the ideal place to see them up close. Here there are two hotspots: the north­ern trop­i­cal An­des, and the bio­geo­graph­i­cal Chocó, which are the two zones with the great­est num­ber of bird species on the planet, ac­cord­ing to the NGO Birdlife. “This cor­ri­dor con­tains more than 700 bird species, and on a sin­gle tour one can eas­ily ob­serve be­tween 300 and 400,” says Car­los Mario Wag­ner, a zoo technician ded­i­cated to con­ser­va­tion, and the sci­en­tific di­rec­tor of the Colom­bia Bird Fair.

In Cali, at around 3,2800 feet (1,000 me­ters) above sea level, one can ob­serve the spot-breasted wood­pecker, or the api­cal fly­catcher. As the land

temor a las per­sonas para lla­mar la aten­ción de las hem­bras”, cuenta Sánchez. La me­jor época para vis­i­tar el par­que es en­tre abril y noviem­bre, cuando menos llueve, y las mejores ho­ras son las primeras de la mañana y ya en­trada la tarde, allí es cuando las aves tienen mayor ac­tivi­dad. De­bido a que el área pro­te­gida es tan grande, para hacer un buen recor­rido se re­quieren dos se­m­anas in­ten­si­vas, y uno de los tour op­er­adores más ex­per­i­men­ta­dos es Peru Bird­ing Ex­pe­di­tions (www.pe­ru­birding­ex­pe­di­tions.com).

C olom­bia es el país con más es­pecies de aves del mundo, y la an­tigua ruta que une Cali con el puerto de Bue­naven­tura es el lu­gar ideal para ver de cerca muchas de el­las. Aquí in­ter­ac­túan dos hotspots: los An­des trop­i­cales del norte y el Chocó bio­geográ­fico, las dos zonas con mayor es­pecies de aves en el plan­eta según la ONG Birdlife. “En la vía ex­is­ten más de 700 es­pecies de aves, y en un recor­rido se pueden ob­ser­var en­tre 300 y 400 fá­cil­mente”, dice Car­los Mario Wag­ner, zootec­nista ded­i­cado a la con­ser­vación y di­rec­tor cien­tí­fico de Colom­bia Bird Fair.

En Cali, a unos 1.000 met­ros so­bre el nivel del mar, se pueden ob­ser­var aves como el carpin­ter­ito pun­teado o el atra­pamoscas api­cal. Luego se llega

rises to 6,560 feet (2,000 me­ters) above sea level, and then de­scends again to­ward the Pa­cific Ocean, th­ese changes in al­ti­tude cross into zones in­hab­ited by to­tally dif­fer­ent birdlife.

The re­cently-signed treaty be­tween the Colom­bian gov­ern­ment and the FARC gueril­las has re­sulted in a dra­matic in­crease in eco­tourism, so that along this lit­tle-trav­eled route, the own­ers of old prop­er­ties have altered their gar­dens to at­tract birds which would oth­er­wise be much harder to see. Along the route, one can see the cock-of-the-rock, the long-wat­tled um­brellabird, the guacar­naca, the rose-faced par­rot, the ru­fous-throated tan­ager, var­i­ous hum­ming­birds, quet­zals, and many other species. “But the crown jewel of this place is the mul­ti­col­ored tan­ager,” says Wag­ner. The best time to travel here is be­tween Oc­to­ber and March, due to the pres­ence of mi­gra­tory birds. As is usu­ally the case, the best time to see th­ese birds is ei­ther early in the morn­ing or late in the af­ter­noon. Ma­palina Bird­ing Trails ( www.aso­ri­o­cali.tri­pod.com/id6.html) and The Colom­bian Project (www.colom­bian­pro­ject.com) of­fer this tour, which usu­ally takes be­tween four and five days.

3 Mindo, Ecuador

It is said that bird­watch­ing tourism in Ecuador orig­i­nated in Mindo, which has gone on to be­come a ma­jor cen­ter for na­ture tourism. It was in this re­gion, lo­cated some 50 miles (80 kms) north­west of Quito, that Bird Life In­ter­na­tional in 1997 de­clared the first IBA (Area of Im­por­tance for Birds) in South Amer­ica. Since then, the zone has gained world­wide recog­ni­tion. More than 500 bird species can be seen here.

Most ser­vices to bird­watch­ers in this area, lo­cated in the mid­dle of the Ecuado­rian cloud forests, are pro­vided by lo­cals who man­age to strike a har­mo­nious bal­ance be­tween tourism, con­ser­va­tion, and

D a los 2.000 met­ros de al­ti­tud, donde se ve una avi­fauna to­tal­mente difer­ente, que de­spués cam­bia a me­dida que se de­sciende hasta lle­gar al Océano Pací­fico.

El acuerdo fir­mado re­cien­te­mente por el go­b­ierno de Colom­bia y la guer­rilla de las Fuerzas Ar­madas Revolu­cionar­ias de Colom­bia (FARC) ha provo­cado un fuerte in­cre­mento del eco­tur­ismo, de modo que a lo largo de la ruta, que es es­casa­mente tran­si­tada, dueños de an­tiguas fin­cas han adap­tado sus jar­dines para atraer a las aves que de otra forma sería mu­cho más com­plejo ob­ser­var. En el recor­rido se puede apre­ciar al gal­lito de las ro­cas, el paragüero del Pací­fico, la guacar­naca, la co­torra ru­bi­cunda, la tan­gara bar­bi­r­rufa, var­ios col­i­bríes, quet­za­les y muchas otras es­pecies. “Pero la joya de la corona en este lu­gar es la tan­gara mul­ti­color”, sostiene Wag­ner. La me­jor época para re­alizar este vi­aje es en­tre oc­tubre y marzo de­bido a la pres­en­cia de aves mi­gra­to­rias. Como suele suceder, tem­prano en la mañana y en­trada la tarde son los mejores ho­rar­ios para el “bird­watch­ing”. Ma­palina Bird­ing Trails (www.aso­ri­o­cali.tri­pod.com/id6.html) y The Colom­bian Project (www.colom­bian­pro­ject.com) ofre­cen el recor­rido, que suele du­rar en­tre cu­a­tro y cinco días. icen que en Mindo surgió el turismo de ob­ser­vación de aves en Ecuador, una de las po­ten­cias en turismo de nat­u­raleza hoy en día. En esta región, ubi­cada a unos 80 kilómet­ros al noroeste de Quito, fue declarado el primer IBA (Área de Im­por­tan­cia para las Aves) de Su­damérica en el año 1997 por Bird Life In­ter­na­tional, y desde en­tonces es una zona re­cono­cida mundial­mente. Allí se pueden ob­ser­var más de 500 es­pecies de aves.

La may­oría de los ser­vi­cios para el “bird­watch­ing” son ofre­ci­dos por gente de la co­mu­nidad, lo­grando una me­diación en­tre turismo, con­ser­vación y de­sar­rollo ru­ral sus­tentable en medio del bosque

sus­tain­able ru­ral de­vel­op­ment. Car­los Mario Wag­ner rec­om­mends the Paz de las Aves re­serve (www.refu­giopazde­lasaves.com), the first place in the world to suc­ceed in feed­ing and at­tract­ing very rare and rarely seen species of antbirds. Prom­i­nent among them are the gi­ant antpitta and the slaty-crowned antpitta, while other strik­ing species in­clude the blue-winged moun­tain tan­ager, the blue-necked tan­ager, and the crim­son-rumped tou­canet. It is rec­om­mended to visit be­tween Oc­to­ber and March, and the best time of the day to view the birds is early in the morn­ing. nublado ecu­a­to­ri­ano. En ese marco, una familia campesina posee una reserva lla­mada Paz de las Aves (www.refu­giopazde­lasaves.com), que según Car­los Mario Wag­ner, es el primer lu­gar del mundo donde lo­graron ce­bar es­pecies de aves muy raras y difí­ciles de ver: las gralar­ias. En­tre el­las, destaca la gralaria gi­gante y la gralaria pe­queña o enana, mien­tras que otras es­pecies lla­ma­ti­vas son la tan­gara pri­mav­era, la tan­gara real y el tu­cancito ra­bir­rojo. Se sug­iere vis­i­tar la zona en­tre oc­tubre y marzo, y salir bien tem­prano a “pa­jarear”.

4 Mata Atlân­tica do Sud­este, Brazil

Brazil is so large, and with so much bio­di­ver­sity, that it could eas­ily have a list all of its own. But pressed to choose one place, Bruno Arantes—who works as a pro­gram­mer of the Mer­lin ap­pli­ca­tion, which be­longs to the Cor­nell Lab of Or­nithol­ogy, one of the most im­por­tant or­nitho­log­i­cal in­sti­tu­tions world­wide—does not hes­i­tate to say the Mata Atlân­tica. This area, lo­cated in south­east Brazil, is home to some 900 bird species, which is al­most half of all species present in the coun­try. Just more than 200 of th­ese birds are en­demic species.

“The en­vi­ron­men­tal di­ver­sity, from marine ecosys­tems to moun­tains mea­sur­ing up to 4,593 feet (1,400 me­ters), to­gether with ease of ac­cess and good in­fra­struc­ture, make this re­gion op­ti­mal for ob­serv­ing the di­ver­sity of birds in this biome in Brazil,” Arantes ex­plains. From São Paulo, it is pos­si­ble to visit im­por­tant sites such as the In­ter­vales State Park or the Serra do Mar State Park. The buffthroated pur­pletuft, the At­lantic royal fly­catcher, the ya­cutinga, the san­gre­toro brasileño, the São Paulo antwren, the hooded antwren, the brown-backed par­rot­let and the cherry-throated tan­ager, in ad­di­tion to hum­ming­birds, tu­cans, budgeri­gars, and par­rots can all be seen in this area. One com­pany of­fer­ing tours here is Mar­i­taca Ex­pe­di­tions (www. mar­i­ta­ca­ex­pe­di­tions.com).

B rasil es tan in­menso y bio­di­verso, que per­fec­ta­mente po­dría tener un lis­tado para sí mismo. Pero ha­ciendo un es­fuerzo, Bruno Arantes, quien tra­baja como pro­gra­mador en la apli­cación Mer­lin, perteneciente al Cor­nell Lab of Or­nithol­ogy, una de las in­sti­tu­ciones más im­por­tantes en or­ni­tología a nivel mundial, de­speja las du­das al es­coger la Mata Atlán­tica. Esta zona, ubi­cada al sud­este de Brasil, al­berga unas 900 es­pecies de aves, casi la mi­tad del to­tal de es­pecies pre­sentes en el país, con poco más de 200 endémi­cas.

“La diver­si­dad de am­bi­entes que se pueden en­con­trar, desde eco­sis­temas mari­nos a mon­tañas de hasta 1.400 met­ros de al­ti­tud, sumado a la fa­cil­i­dad de ac­ce­sos y buena in­fraestruc­tura, ha­cen que esta región sea óp­tima para ob­ser­var la diver­si­dad de aves de ese bioma de Brasil”, ex­plica Arantes. Desde Sao Paulo es posi­ble vis­i­tar im­por­tantes si­tios como el Par­que Es­tad­ual In­ter­vales o el Par­que Es­tad­ual da Serra do Mar. Se pueden en­con­trar es­pecies como la cotin­guita pipra, el mos­quero real atlán­tico, la ya­cutinga, el san­gre­toro brasileño, los hormiguer­i­tos paulista y en­ca­puchado, la co­tor­rita dorsine­gra y el frutero de gar­ganta cereza, además de col­i­bríes, tu­canes, periq­ui­tos y pa­pa­gayos. Una de las em­pre­sas que ofre­cen tours es Mar­i­taca Ex­pe­di­tions (www. mar­i­ta­ca­ex­pe­di­tions.com).

Two bird watch­ers at a wet­land in Patag­o­nia. Dos ob­ser­vadores de aves en un humedal de la Patag­o­nia.

STEVE SANCHEZ

Clock­wise / En el sen­tido de las agu­jas del reloj Ru­fous-crested co­quette; red and green macaw; cock-of-the-rock. La co­queta cre­stir­rufa; gua­ca­mayos rojo y verde; rupi­cola.

CAR­LOS MARIO WAG­NER

From left to right and top to be­low: De izquierda a derecha y de ar­riba a abajo: Red-headed bar­bet; blue-winged moun­tain tan­ager; buff-tailed coronet; mul­ti­coloured tan­ager; long-wat­tled um­brellabird. Torito cabecir­rojo; tan­gara pri­mav­era; col­i­brí chu­pasavia; tán­gara mul­ti­color; paragüero cor­batudo.

CAR­LOS MARIO WAG­NER

From left to right and top to be­low: De izquierda a derecha y de ar­riba a abajo: Saf­fron-headed par­rot; red-legged hon­ey­creeper; bronzy inca; ru­fous-vented chacha­laca; blue-crowned man­akin. Co­torra caria­mar­illa; mielero patir­ro­jor; inca bron­ceado; guacharaca; saltarín coro­ni­azul.

CAR­LOS MARIO WAG­NER

Above / Ar­riba: Emer­ald tou­canet; blue-necked tan­ager; scrub tan­ager. Tu­cancito; tan­gara real; tan­gara ras­tro­jera.

AARON MAIZLISH CIRO AL­BANO DENI WIL­LIAMS

Bel­low / Abajo: Blue-and-yel­low macaw; cherry-throated tan­ager; azure-shoul­dered tan­ager. Gua­ca­mayo azu­la­mar­illo; saíra-apun­hal­ada; thraupis cyanoptera.

Newspapers in English

Newspapers from Chile

© PressReader. All rights reserved.