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Cel­e­brando los ríos de Chile

Patagon Journal - - CONTENTS - ( Paulo Ur­ru­tia, Pa­trick Lynch y Jens Benöhr).

Cel­e­brat­ing Chile’s rivers, and Global Sus­tain­able Tourism Con­fer­ence. Cel­e­brando los ríos de Chile, y Con­fer­en­cia Global de Turismo Sus­tentable.

Chile is a priv­i­leged place for its abun­dant rivers. All along its nar­row ge­og­ra­phy, hun­dreds of rivers flow from the moun­tains to the sea, nur­tur­ing forests, fields and cities. How­ever, most of the rivers in Chile’s cen­tral zone have at least one hy­dro­elec­tric plant in­ter­rupt­ing their chan­nel, and rivers in the south are cur­rently threat­ened with dams.

Some rivers, such as the Biobío, are even con­sid­ered “sac­ri­fice wa­ter­sheds” - ar­eas des­tined to be heav­ily in­ter­vened for the de­vel­op­ment of the coun­try. For many years a pil­grim­age site for raft­ing and kayak­ing leg­ends, to­day the Biobío River’s most im­pres­sive rapids, along with the forests and tra­di­tions of the Pe­huenche peo­ple, are sub-

Chile es un lu­gar priv­i­le­giado por sus abun­dantes ríos. A lo largo de su an­gosta ge­ografía, cien­tos de el­los fluyen desde la cordillera ha­cia el mar nu­triendo bosques, campos y ciu­dades. No ob­stante, ac­tual­mente gran parte de los ríos de la zona cen­tral del país tiene al menos una cen­tral hidroeléc­trica que in­ter­rumpe su cauce, mien­tras que los del sur y la Patag­o­nia es­tán ame­naza­dos con repre­sas. Al­gunos ríos, como el Biobío, son in­cluso con­sid­er­a­dos como

“cuen­cas de sac­ri­fi­cio”, áreas des­ti­nadas a ser fuerte­mente in­ter­venidas para el de­sar­rollo del país. Pese a ser por mu­chos años un si­tio de pere­gri­naje para leyen­das del raft­ing y el kayak, hoy las secciones de rápi­dos más im­pre­sio­n­antes del río Biobío, junto a bosques y tradi­ciones pe­huenches, se en­cuen­tran sumergi­dos bajo mil­lones de litros de agua de tres gi­gan­tescos em­balses.

Para con­trar­restar l as ame­nazas a los ríos chilenos, du­rante los úl­ti­mos años se han creado di­ver­sos fes­ti­vales para cel­e­brar los ríos que fluyen li­bres y la vida que gen­eran. Es el primer cir­cuito de fes­ti­vales de río de ese tipo en América Latina.

Ríos li­bres

El ori­gen de l a may­oría de es­tos fes­ti­vales proviene de los kayak­istas, es­pe­cial­mente Jon Clark, quien rep­re­sen-

merged be­neath the wa­ter of three gi­gan­tic reser­voirs.

To counter the threats to Chile’s rivers, over the last years sev­eral fes­ti­vals have been cre­ated to cel­e­brate free flow­ing rivers and the life they gen­er­ate. It is the first cir­cuit of river fes­ti­vals of its kind in Latin Amer­ica.

Free rivers

The ori­gin of most of th­ese fes­ti­vals stems from kayak­ers, es­pe­cially Jon Clark, who rep­re­sents an in­spir­ing ex­am­ple of com­mit­ment and po­lit­i­cal ac­tion. Born in the United States, this river no­mad passed away in 2015 but he left be­hind a great legacy in the town of San Fabián de Alico, in the Biobío re­gion. Mo­ti­vated by the beauty of the Ñu­ble River, Clark would show the river to lo­cals through white­wa­ter sports such as kayak­ing and raft­ing, teach lo­cal youth to value and care for na­ture, and pro­mote river ex­cur­sions to gen­er­ate new in­come through tourism.

When he learned of plans to build the Pu­nilla reser­voir and hy­dro­elec­tric plant on the Ñu­ble, Clark did not hes­i­tate to work with the com­mu­nity to pro­tect it. Hence was born in 2005 the first-ever Chilean river fes­ti­val, now known as Ñuble­fest. Since then, other river fes­ti­vals have or­ga­nized by lo­cal com­mu­ni­ties in threat­ened wa­ter­sheds around the coun­try. Th­ese events are also of­ten im­por­tant gath­er­ings for con­nect­ing the ac­tivists who par­tic­i­pate in lo­cal, na­tional and in­ter­na­tional cam­paigns for the de­fense of rivers. In ad­di­tion, the fes­ti­vals of­ten in­clude live mu­sic, en­vi­ron­men­tal ed­u­ca­tion talks, and kayak­ing and raft­ing com­pe­ti­tions.

Chile and other coun­tries may lack re­spon­si­ble poli­cies that al­low for con­serv­ing rivers, but they still have an op­por­tu­nity to keep their rivers wild and flow­ing. Es­sen­tial for life, rivers de­serve to be cel­e­brated. Long live the free and liv­ing rivers of the world! ta un ejem­plo in­spi­rador de com­pro­miso y ac­ción política. Nacido en Es­ta­dos Unidos, este nó­made de los ríos fal­l­e­ció en 2015, pero dejó un gran legado en el pue­blo de San Fabián de Alico, en la región del Biobío. Mo­ti­vado por la belleza del río Ñu­ble, Clark comenzó a mostrarle el río a los lu­gareños a través de de­portes de aguas bravas como kayak y raft­ing, en­señando a los jóvenes lo­cales a val­o­rar y cuidar la nat­u­raleza, y pro­moviendo la nave­gación del río para generar nuevos in­gre­sos me­di­ante el turismo.

Cuando se en­teró de los planes para in­ter­venir el río Ñu­ble me­di­ante el em­balse Pu­nilla y la cen­tral de pasada Hidroñu­ble, Clark no dudó en ac­tuar junto a la co­mu­nidad para pro­te­gerlo. Es así como en 2005 crearon el primer fes­ti­val de río de Chile, ahora cono­cido como Ñuble­fest. Desde en­tonces, otros fes­ti­vales de río han sido or­ga­ni­za­dos por co­mu­nidades lo­cales en cuen­cas ame­nazadas a lo largo del país. Es­tos even­tos tam­bién son a menudo im­por­tantes re­uniones para conec­tar a los ac­tivis­tas que par­tic­i­pan en cam­pañas lo­cales, na­cionales e in­ter­na­cionales por la de­fensa de los ríos. Además, los fes­ti­vales gen­eral­mente in­cluyen música en vivo, char­las de ed­u­cación am­bi­en­tal y com­pe­ten­cias de kayak y raft­ing.

Chile y otros países pueden care­cer de políti­cas re­spon­s­ables que per­mi­tan la con­ser­vación de los ríos, pero to­davía tienen una opor­tu­nidad para man­tener sus ríos fluyendo sal­va­je­mente. Esen­ciales para la vida, los ríos mere­cen ser cel­e­bra­dos. ¡ Larga vida a los ríos vivos y lib res del mundo!

BESTIAS DEL SUR SAL­VAJE

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