Cabo Froward

Cam­i­nando a lo largo del es­tre­cho de Ma­gal­lanes

Patagon Journal - - CONTENTS - By Pa­trick Nixon

At the south­ern­most tip of South Amer­ica, a five-day trek along­side the mag­nif­i­cent Strait of Mag­el­lan of­fers hik­ers the un­for­get­table op­por­tu­nity to ex­pe­ri­ence the el­e­ments of na­ture to the hilt. Hik­ers fol­low along cliffs, cross swollen rivers, clam­ber over slip­pery rocks and ma­neu­ver through dense forests, and then there are the iso­lated beaches with teams of dol­phins in the dis­tance. Though re­quir­ing low tech­ni­cal abil­ity, this 50 km route is still very much a chal­leng­ing trek with dif­fi­cult ter­rain and of­ten in­clement weather in­clud­ing pound­ing wind and rains.

To get there, head south of Punta Are­nas, pass­ing the his­toric Fuerte Bulnes and Puerto del Ham­bre till you get to the end of the road. From San Isidro Light­house (which has a nice mu­seum), the trail heads into jun­gle-like Mag­el­lanic for­est and then along the coast at quiet Bahia del Aguila bay where there are the re­mains of an aban­doned whal­ing sta­tion. The first day’s hike ends at Rio Yum­bel with camp set up at an aban­doned house of an early pi­o­neer.

The next day, the first river cross­ing of Rio Yum­bel can be a mere for­mal­ity, that is if the river is low. But dur­ing pe­ri­ods of rain wa­ter can be hip- deep and cold. The trek con­tin­ues through lush for­est onto beaches and into a peat bog be­fore the se­cond river cross­ing of Rio San Ni­co­las. With the tide’s fa­vor, the cross­ing here can vary from kneeto-chest- deep, freez­ing cold wa­ter. This evening’s camp is in a for­est near Rio No­dales.

An­other day, an­other river, on day three, as we walk on the beach to Bahia Rosas, the last bay be­fore the cape and which of­fers shel­ter from the howl­ing winds. We reach the Mi­rador Piedra La Mo­mia view­point, which of­fers the

En la punta más aus­tral de Su­damérica, una ex­cur­sión de cinco días a lo largo del mag­ní­fico es­tre­cho de Ma­gal­lanes ofrece a los ex­plo­radores la opor­tu­nidad de ex­per­i­men­tar ple­na­mente los el­e­men­tos de la nat­u­raleza. Los senderis­tas avan­zan junto a acan­ti­la­dos, atraviesan ríos cre­ci­dos, es­calan ro­cas res­balosas y man­io­bran a través de den­sos bosques, y luego es­tán las playas apartadas y los gru­pos de delfines a la dis­tan­cia. Aunque re­quiere de poca ha­bil­i­dad téc­nica, esta ruta de 50 kilómet­ros es una ex­cur­sión re­ta­dora a lo largo de un ter­reno difí­cil, que puede in­cluir vien­tos y llu­vias tor­ren­ciales.

Para lle­gar allí, dirígete al sur de Punta Are­nas, pasando el histórico fuerte Bulnes y el Puerto del Ham­bre hasta ar­ribar al fi­nal del camino. Par­tiendo del faro de San Isidro (que aloja un buen museo), el sendero se dirige ha­cia el selvático bosque ma­g­a­l­lánico y luego con­tinúa a lo largo de la costa por la tran­quila bahía del Águila, donde se ven las ru­inas de una estación bal­len­era. El paseo del primer día ter­mina en el río Yum­bel y se acampa en la casa aban­don­ada de un an­tiguo pi­o­nero.

Al día sigu­iente, si el río no está cre­cido, el primer cruce del Yum­bel puede ser una sim­ple for­mal­i­dad. Pero du­rante pe­ri­o­dos llu­viosos, el agua puede es­tar muy fría y lle­gar hasta la cadera. La ex­cur­sión prosigue a través de bosques ex­u­ber­antes que suce­den a playas y a una turbera justo antes de cruzar el se­gundo río, el San Ni­colás. Con una marea fa­vor­able, al mo­mento de vadear las gél­i­das aguas pueden lle­gar a las rodil­las o al pe­cho. Esa noche, se duerme en un bosque cerca del río No­dales.

Otro día, otro río. En la ter­cera jor­nada cam­i­namos por la playa hasta bahía Rosas, la cual ofrece un refu­gio con­tra los fuertes vien­tos. Lleg­amos al mi­rador

first views of Cabo Froward. The trail climbs up to the five-story, metal cross known as Cruz de los Mares (Cross of the Seas). Erected to com­mem­o­rate the visit of Pope John Paul II in 1987, the cross also marks where the At­lantic and Pa­cific oceans merge and is the south­ern­most point of con­ti­nen­tal South Amer­ica. Here, walk­ers are re­warded with fan­tas­tic, panoramic views of the Strait of Mag­el­lan. To the east, you see the moun­tains of Isla Daw­son and Tierra del Fuego and, on a clear day, seem­ingly ris­ing from the sea to the south­west the Dar­win moun­tain range and the myth­i­cal peaks of Monte Sarmiento come into view. Days four and five re­trace the steps of our first two days.

Tech­ni­cal con­sid­er­a­tions

This is a trek of mod­er­ate dif­fi­culty but one must have ap­pro­pri­ate phys­i­cal fit­ness for walk­ing sev­eral days with a heavy back­pack. More than any­thing, one needs to be pre­pared to rough it. For any­one at­tempt­ing it with­out a guide, aware­ness of the tides can make the river cross­ings eas­ier and trekkers should be fa­mil­iar with the trail, walk­ing times and camp­ing spots. Al­ter­na­tively, two lo­cal tour com­pa­nies of­fer guided trips: Er­ratic Rock (www.er­rati­crock.com) and Chile Nativo (www.chile­na­tivo.travel). Bruce Wil­lett, an Amer­i­can, who was the first to map the route in the early nineties, says that an Avenza GPS PDF map is avail­able free for down­load from the Avenza store. Wil­lett rec­om­mends do­ing the trek in win­ter, when river lev­els are more pre­dictable.

The Cabo Froward trail of­fers a unique, his­tor­i­cally sig­nif­i­cant get away from the crowds of Tor­res del Paine. “I like it be­cause you see few peo­ple. You can also light a fire. It’s like throw­back to the old un­mon­i­tored pi­o­neer trekking,” says Bill Pen­hol­low, co-owner of Er­ratic Rock. But it may not be like that for much longer. There are plans afoot to build a road to Cabo Froward to in­stall lux­ury ho­tels and other touris­tic de­vel­op­ment. Do this trek sooner rather than later. Piedra La Mo­mia y a las primeras vis­tas del Cabo Froward. El sendero sube hasta la cruz de metal de cinco pisos de al­tura cono­cida como la Cruz de los Mares, la cual fue erigida para con­mem­o­rar la visita del Papa Juan Pablo II en 1987. Tam­bién marca el lu­gar donde los océanos Atlán­tico y Pací­fico se unen, y es el punto con­ti­nen­tal más aus­tral de Su­damérica. Aquí, los ex­plo­radores son rec­om­pen­sa­dos con vis­tas fan­tás­ti­cas y panorámi­cas del es­tre­cho de Ma­gal­lanes. Ha­cia el este se ob­ser­van las mon­tañas de la isla Daw­son y Tierra del Fuego, y en un día de­spe­jado, como si se el­e­varan desde el mar, se puede ver al suroeste la cordillera Dar­win y los míti­cos pi­cos del monte Sarmiento. En el cuarto y quinto día volve­mos so­bre nue­stros pa­sos por la misma ruta.

Con­sid­era­ciones téc­ni­cas

Esta es una ex­cur­sión de di­fi­cul­tad mod­er­ada, pero se debe es­tar en forma para cam­i­nar por var­ios días car­gando una mochila pe­sada. Los que in­ten­ten la ex­cur­sión sin un guía deben cono­cer las mar­eas para fa­cil­i­tar el cruce de los ríos, y deben fa­mil­iar­izarse con el sendero, los tiem­pos de cam­i­nata y los lu­gares para acam­par. De man­era al­ter­na­tiva, dos em­pre­sas turís­ti­cas lo­cales ofre­cen ex­pe­di­ciones guiadas: Er­ratic Rock (www.er­rati­crock. com) y Chile Nativo (www.chile­na­tivo. travel). El norteam­er­i­cano Bruce Wil­lett, quien fue el primero en ma­pear la ruta a prin­ci­pio de los 90’, dice que un mapa GPS de Avenza, en for­mato PDF, puede descar­garse gratis en la tienda Avenza. Wil­lett re­comienda re­alizar la ex­cur­sión en in­vierno, cuando los nive­les de los ríos son más pre­deci­bles.

El sendero del Cabo Froward pro­por­ciona una man­era única e históri­ca­mente sig­ni­fica­tiva de ale­jarse de las mul­ti­tudes de Tor­res del Paine. “Me gusta porque ves pocas per­sonas.T am­bién puedes hacer una fo­gata. Es como volver a los viejos tiem­pos de las ex­cur­siones pi­o­neras no con­tro­ladas”, dice Bill Pen­hol­low, co­propi­etario de Er­ratic Rock. Pero quizás no con­tinúe así por mu­cho tiempo. Hay planes en mar­cha para con­struir una car­retera hasta Cabo Froward y ed­i­ficar hote­les de lujo y otros de­sar­rol­los turís­ti­cos. Debes hacer esta ex­cur­sión más pronto que tarde.

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