Oceans in Peril

Océanos en peli­gro

Patagon Journal - - EDITOR'S LETTER - Jimmy Lang­man, Ex­ec­u­tive Edi­tor

Penin­sula Valdes in Ar­gen­tine Patag­o­nia has been called “the Serengeti of the marine world” for the amaz­ing num­bers of marine mam­mals that call it home, like the south­ern right whale, orca, al­ba­tross, ele­phant seal and sea lion. Nearby is the largest pop­u­lated set­tle­ment in Patag­o­nia, Punta Tombo, where about 400,000 Mag­el­lanic pen­guins breed ev­ery year. But in the 1980s, ac­cord­ing to sci­en­tists 40,000 pen­guins an­nu­ally washed up dead on the beaches in the zone due to oil con­tam­i­na­tion. Even­tu­ally, enough pub­lic out­cry forced Ar­gentina in 1994 to ini­ti­ate strict rules on oil tankers, for­bid­ding them within 100 km of the shore­line. Since then, not many dead, oil-slicked pen­guins are found on the coast. It is one ex­am­ple of how gov­ern­men­tal in­ter­ven­tion has worked, and il­lus­trates how marine pro­tected ar­eas with ef­fec­tive reg­u­la­tions and en­force­ment can make a sim­i­lar, crit­i­cal dif­fer­ence.

Patagon Jour­nal is a me­dia part­ner of the Fourth In­ter­na­tional Marine Pro­tected Ar­eas Congress (IMPAC4), and the magazine you are read­ing will be dis­trib­uted to par­tic­i­pants of the meet­ing. Or­ga­nized ev­ery four years by the In­ter­na­tional Union for the Con­ser­va­tion Na­ture (IUCN), the event in­volves marine ex­perts from gov­ern­ments, academia and non-gov­ern­men­tal or­ga­ni­za­tions from around the world. There are mount­ing prob­lems in the ocean as­so­ci­ated with over­fish­ing, pol­lu­tion, and cli­mate change. The global com­mu­nity is now pick­ing up the pace with marine con­ser­va­tion — set­ting aside 10 per­cent of the world’s ocean in marine pro­tected ar­eas by 2020 — but to avert en­vi­ron­men­tal col­lapse among other things sci­en­tists say at least half the ocean ought to be put un­der pro­tec­tion.

For Is­sue 15, we’re es­pe­cially grate­ful to Chile’s Min­istry of En­vi­ron­ment for their gen­er­ous sup­port and as­sis­tance. We hope you will also con­sider join­ing us, whether as a sub­scriber or spon­sor, in help­ing us fur­ther our mis­sion of build­ing a greater un­der­stand­ing, ap­pre­ci­a­tion and en­vi­ron­men­tal pro­tec­tion of Patag­o­nia and the world’s last wild places. Thank you.

Penín­sula Valdés, en la Patag­o­nia ar­gentina, ha sido lla­mada “el Serengueti del mundo marino” de­bido al asom­broso número de mamíferos mari­nos que la lla­man hogar, como la bal­lena franca aus­tral, or­cas, al­ba­tros, ele­fantes y leones mari­nos. Cerca se en­cuen­tra el asen­tamiento más pop­u­loso de la Patag­o­nia, Punta Tombo, donde unos 400 mil pingüi­nos Ma­gal­láni­cos son cri­a­dos cada año. Pero en la dé­cada de 1980, 40 mil pingüi­nos an­ual­mente aparecían muer­tos en las playas de la zona pro­ducto de la con­tam­i­nación por petróleo. Con el tiempo, las protes­tas públi­cas forzaron a que en 1994 Ar­gentina adop­tara es­tric­tas nor­mas so­bre los car­gueros petroleros, pro­hibién­doles ac­er­carse a menos de 100 kilómet­ros de la costa. Desde en­tonces, po­cos pingüi­nos son en­con­tra­dos muer­tos en la costa. Es un ejem­plo de cómo la in­ter­ven­ción gu­ber­na­men­tal ha fun­cionado, e ilus­tra cómo las áreas mari­nas prote­gi­das con reg­u­la­ciones efec­ti­vas y su apli­cación pueden hacer una difer­en­cia crítica.

Patagon Jour­nal es un me­dia part­ner del Cuarto Con­greso In­ter­na­cional so­bre Áreas Mari­nas Prote­gi­das (IMPAC4), y la re­vista que es­tás leyendo será dis­tribuida en­tre los par­tic­i­pantes del en­cuen­tro. Or­ga­ni­zado cada cu­a­tro años por la Unión In­ter­na­cional para la Con­ser­vación de la Nat­u­raleza (UICN), el evento in­volu­cra a ex­per­tos mari­nos de los go­b­ier­nos, el mundo académico y or­ga­ni­za­ciones no gu­ber­na­men­tales de todo el mundo. Hay prob­le­mas cre­cientes en el océano aso­ci­a­dos con la so­brepesca, la con­tam­i­nación y el cambio climático. La co­mu­nidad mundial está au­men­tando el ritmo de la con­ser­vación ma­rina -de­jando a un lado el 10 por ciento del océano mundial como áreas prote­gi­das mari­nas para 2020-, pero para evi­tar un grave co­lapso am­bi­en­tal, en­tre otras cosas los cien­tí­fi­cos di­cen que al menos la mi­tad del océano de­bería es­tar bajo pro­tec­ción.

Para la edi­ción número 15, es­ta­mos es­pe­cial­mente agrade­ci­dos con el Min­is­te­rio de Medio Ambiente de Chile por su gen­eroso apoyo y asis­ten­cia. Esper­amos tam­bién que con­sid­eres unirte a nosotros, ya sea como sub­scrip­tor o anun­ciante, para ayu­darnos a con­struir un mayor en­tendimiento, apre­cio y pro­tec­ción am­bi­en­tal de la Patag­o­nia y los úl­ti­mos lu­gares sal­va­jes del mundo. Gra­cias.

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