Chiloe

Redes­cubriendo Chiloé

Patagon Journal - - DESTINATIONS - By ZOE BAILLARGEON

Is­lowly raise the spoon to my lips, blow­ing gently be­fore slurp­ing up the exquisitely fla­vor­ful broth. The gal­lina de campo - freerange chicken - falls off the bone with the slight­est prod­ding from my spoon. The pota­toes are soft and steeped in rich juices. Cup­ping the bowl in my hands, I al­low the warmth and smell of veg­eta­bles and meat to rise, fill­ing me and this cabin, lo­cated on a dis­tant and iso­lated stretch of river near Lake Huillinco on the main is­land of Chiloé. I sit in sat­is­fac­tion and amaze­ment, won­der­ing, “how did I get here?”

In a lit­eral sense, it was a bit com­pli­cated. To get here, I had to drive thirty min­utes from Cas­tro, Chiloé's cap­i­tal city, to a de­serted stretch of lakeshore, and then take a boat across the

Me llevo lenta­mente la cuchara a la boca, so­p­lando antes de sor­ber el exquisito caldo. La gal­lina de campo está tan tierna que se de­shace sola. Las pa­pas es­tán blan­di­tas y muy ri­cas. Su­jeto el cuenco de cerámica con am­bas manos, me lo ac­erco a la cara y as­piro. El sabroso aroma de las ver­duras y la carne se el­eva, llenán­dome a mí y a esta cabaña, ubi­cada en un tramo dis­tante y ais­lado del río cerca del Lago Huillinco, en la Isla Grande de Chiloé. Me siento sat­is­fecha y sor­pren­dida, y me pre­gunto, “¿cómo he lle­gado hasta aquí?”.

En un sen­tido lit­eral, fue un poco com­pli­cado. Tuve que con­ducir treinta min­u­tos desde la cap­i­tal de Chiloé, Cas­tro, hasta un sec­tor de­sierto de la orilla del lago, y de­spués nave­gar a través de éste y re­mon­tar var­ios kilómet­ros de río hasta ar­ribar a una dimin­uta finca, donde mis an­fitri­ones de Paraíso Tours - Don Mario, María Gra­ciela y el resto de su fa­milia - han preparado prob­a­ble­mente la mejor cazuela que he co­mido (sin con­tar la de mi sue­gra chilena, por supuesto).

Above / Ar­riba: A rain­bow over the pic­turesque coast of the big is­land of Chiloé. Un ar­coiris so­bre la pin­toresca costa de la isla grande de Chiloé.

BLAISE GALLAND

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